Банк рефератов содержит более 364 тысяч рефератов, курсовых и дипломных работ, шпаргалок и докладов по различным дисциплинам: истории, психологии, экономике, менеджменту, философии, праву, экологии. А также изложения, сочинения по литературе, отчеты по практике, топики по английскому.
Полнотекстовый поиск
Всего работ:
364139
Теги названий
Разделы
Авиация и космонавтика (304)
Административное право (123)
Арбитражный процесс (23)
Архитектура (113)
Астрология (4)
Астрономия (4814)
Банковское дело (5227)
Безопасность жизнедеятельности (2616)
Биографии (3423)
Биология (4214)
Биология и химия (1518)
Биржевое дело (68)
Ботаника и сельское хоз-во (2836)
Бухгалтерский учет и аудит (8269)
Валютные отношения (50)
Ветеринария (50)
Военная кафедра (762)
ГДЗ (2)
География (5275)
Геодезия (30)
Геология (1222)
Геополитика (43)
Государство и право (20403)
Гражданское право и процесс (465)
Делопроизводство (19)
Деньги и кредит (108)
ЕГЭ (173)
Естествознание (96)
Журналистика (899)
ЗНО (54)
Зоология (34)
Издательское дело и полиграфия (476)
Инвестиции (106)
Иностранный язык (62791)
Информатика (3562)
Информатика, программирование (6444)
Исторические личности (2165)
История (21319)
История техники (766)
Кибернетика (64)
Коммуникации и связь (3145)
Компьютерные науки (60)
Косметология (17)
Краеведение и этнография (588)
Краткое содержание произведений (1000)
Криминалистика (106)
Криминология (48)
Криптология (3)
Кулинария (1167)
Культура и искусство (8485)
Культурология (537)
Литература : зарубежная (2044)
Литература и русский язык (11657)
Логика (532)
Логистика (21)
Маркетинг (7985)
Математика (3721)
Медицина, здоровье (10549)
Медицинские науки (88)
Международное публичное право (58)
Международное частное право (36)
Международные отношения (2257)
Менеджмент (12491)
Металлургия (91)
Москвоведение (797)
Музыка (1338)
Муниципальное право (24)
Налоги, налогообложение (214)
Наука и техника (1141)
Начертательная геометрия (3)
Оккультизм и уфология (8)
Остальные рефераты (21692)
Педагогика (7850)
Политология (3801)
Право (682)
Право, юриспруденция (2881)
Предпринимательство (475)
Прикладные науки (1)
Промышленность, производство (7100)
Психология (8692)
психология, педагогика (4121)
Радиоэлектроника (443)
Реклама (952)
Религия и мифология (2967)
Риторика (23)
Сексология (748)
Социология (4876)
Статистика (95)
Страхование (107)
Строительные науки (7)
Строительство (2004)
Схемотехника (15)
Таможенная система (663)
Теория государства и права (240)
Теория организации (39)
Теплотехника (25)
Технология (624)
Товароведение (16)
Транспорт (2652)
Трудовое право (136)
Туризм (90)
Уголовное право и процесс (406)
Управление (95)
Управленческие науки (24)
Физика (3462)
Физкультура и спорт (4482)
Философия (7216)
Финансовые науки (4592)
Финансы (5386)
Фотография (3)
Химия (2244)
Хозяйственное право (23)
Цифровые устройства (29)
Экологическое право (35)
Экология (4517)
Экономика (20644)
Экономико-математическое моделирование (666)
Экономическая география (119)
Экономическая теория (2573)
Этика (889)
Юриспруденция (288)
Языковедение (148)
Языкознание, филология (1140)

Реферат: Нэнси Демосс «Ложь, в которую верят женщины»

Название: Нэнси Демосс «Ложь, в которую верят женщины»
Раздел: Остальные рефераты
Тип: реферат Добавлен 15:17:03 03 января 2012 Похожие работы
Просмотров: 108 Комментариев: 6 Оценило: 0 человек Средний балл: 0 Оценка: неизвестно     Скачать

Нэнси Демосс


«Ложь, в которую верят женщины»
и истина, которая освобождает

Серия «Слово к женщине»


Содержание


Благодарность
Предисловие
Введение
Пролог

Часть I. Преамбула
Глава первая. Истина… или последствия

Часть II. Ложь, в которую верят женщины
Глава вторая. О Боге
Глава третья. О себе
Глава четвертая. О грехе
Глава пятая. О приоритетах
Глава шестая. О браке
Глава седьмая. О детях
Глава восьмая. Об эмоциях
Глава девятая. О жизненных обстоятельствах

Часть III. Хождение в истине
Глава десятая. Истина против лжи
Глава одинадцатая. Истина, которая нас освобождает

Эпилог
Для дальнейшего изучения


• Благодарность
• Предисловие
• Введение
• Пролог

Посвящается моей матери, которая понимает значение и силу истины и которая научила меня распознавать многие виды лжи.

Благодарность

Как любое серьезное дело, эта книга — плод совместного труда многих людей. Я благодарна дорогим друзьям и коллегам, которые помогали мне создавать эту книгу.

Я особенно признательна:

Сотрудникам издательства «Мооди Пресс» — для меня было огромной радостью работать вместе с вами. Именно вы первыми поняли, как важно издать эту книгу. Без вашей поддержки она, возможно, никогда не была бы написана. И спасибо Вам, Энн Шерих, за последние замечания по книге.

Лиле Гилберт — ты моя родственная душа. Спасибо, что ты являла образец непоколебимой преданности, помогла мне продумывать и формулировать непростые вопросы, о которых мы вместе размышляли в последнее время.

Д-ру Брюсу Уэйру — ваша любовь к Истине вдохновляет. Я благодарна Господу за вашу духовную поддержку, тщательную проверку моей рукописи и крайне важные замечания.

Бекке Крэйвен, Делу и Дебре Фесенфелд, Сандре Хокинс, Джанет Джонсон и Монике Уот — спасибо вам, что всячески поддерживали меня, помогали искать необходимый материал, а также вносили свои предложения и замечания. Ваша помощь имеет огромное значение.

Женам сотрудников «Лайф Экшн Министриз» — сколько раз вы посылали мне ободрительные записки, передавали через кого-то слова ободрения, интересовались, как идут дела, приносили мне обед, когда я работала в уединении! Ваша жизнь служит украшением Евангелия и отражает красоту Истины.

Моим «молящимся друзьям» — ваше постоянное бодрствование в молитве за мою душу невероятно благословило меня. Спасибо за поддержку в разгар битвы. Ваши молитвы подарили мне смелость и помогли остаться верной Истине.

И, наконец, — вечности не хватит, чтобы выразить мою признательность Тебе, дорогой Господь Иисус. Ты Истина, которая освобождает меня, и я люблю Тебя всем сердцем!

Предисловие

Нэнси Лей Демосс, женщина сострадающая и проницательная, осмелилась исследовать глубины женских иллюзий и заблуждений, их надежд, страхов, неудач и печалей. Многих из них не существовало бы вообще, если бы не лавина ложных убеждений, которая обрушилась на нас около тридцати лет назад — «все в твоих руках», «не попадись на удочку жалости», «мы можем все, что могут мужчины, и даже лучше»…

Ну, конечно, эта ложь появилась гораздо раньше. Женщина, которую Бог дал первому мужчине, Адаму, послушала Искусителя: Подлинно ли сказал Бог...? Ева послушалась змея в Саду. Муж не стал защищать жену от дальнейшего влияния лжи, а своим поведением сказал: «Если она этого хочет, пусть так и будет». В результате грех вошел в мир, а с грехом — смерть. Ева отказалась от принадлежавшего ей и присвоила то, что ей дано не было. По сути, она сказала: «Да будет моя воля».

Слава Богу, что есть искупление. Ангел пришел к смиренной деревенской девушке из Назарета и принес удивительную весть: Мария станет матерью Сына Божьего. Она была очень встревожена, но все же приняла сказанное: «Се, раба Господня, — ответила она, — да будет мне по слову твоему».

Я молюсь о том, чтобы Дух Божий руководил вами, когда вы будете читать эту важную книгу. «Суть истинного спасения, — пишет автор, — не в самом акте покаяния или добрых делах; она — в преображении человека: „Кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое!“»

Элизабет Эллиот

Введение

Изгнанная из Эдема, в одежде из звериных шкур, с разгневанным мужем, будущая мать первого убитого ребенка и будущая мать его убийцы, — должно быть, Ева чувствовала себя несчастной.

Одинокой.
Побежденной.
Неудачницей.

Как трудно, наверное, было идти с Адамом на восток от Эдема в мир, в котором трудно будет даже просто выжить. Как трудно жить в раю, а потом покинуть его!
Чего в тот момент Ева хотела больше всего?
Чего бы хотели вы?

Я верю, что Ева всем сердцем желала вернуть то мгновение, когда еще не вкусила запретный плод, когда рука только потянулась к ветвям дерева познания добра и зла, и хороший исход был еще возможен.

Желание все вернуть, изменить решение, поступить правильно мучило ее.
Мы похожи на Еву.
У всех нас бывали свои поражения и неудачи, горе и боль.
Мы все испытывали эгоистические желания, раздражительность, гнев, зависть и горечь.

Некоторые из наших поражений, может быть, и не столь ужасны. Они не привели к катастрофе, повлиявшей на жизнь всего человечества. Может быть, это просто «мелкие» ошибки. Но все же они открывают нам, как далеки наши сердца от совершенства. И мы страстно желаем начать все сначала, жить в гармонии и мире.

На каждой конференции я прошу женщин заполнить карточку с молитвенными просьбами, чтобы специальная группа могла в течение следующей недели ходатайствовать за них. После конференции я забираю эти карточки домой и перечитываю их. Много раз я плакала над ними, и сердце щемило за сестер, чья жизнь разбита.

За женщин, брак которых висит на волоске...
За женщин, сердца которых болят за своих детей...
За женщин, которые не могут забыть поражения и раны прошлого...
За женщин, которые ведут серьезную борьбу с самими собой...
За женщин, исполненных сомнений в духовной жизни.

Эти женщины живут рядом с нами. Их истории — это наши истории. Многие из них всю жизнь ходят в церковь. Некоторые посещают вашу церковь. Одна из них может быть учительницей воскресной школы, у которой учится ваш ребенок. Другие присутствуют на занятиях по изучению Библии каждую неделю — даже ведут эти занятия. В большинстве случаев вы ни за что не узнаете об их внутренней борьбе. Если вы спросите, как у них дела, они лишь улыбнутся и скажут: «Хорошо».

Истории таких женщин и послужили импульсом к написанию этой книги.

Пожалуйста, поймите, что это не исключительные свидетельства. Я не повествую о нетипичных женщинах с «отклонениями». Я читала и слышала много подобных историй, из них можно было бы составить отдельную книгу.

Наше общество переживает эпидемию «душевных болезней» — не только среди неверующих женщин, но и среди нас, верующих.

И если бы мне пришлось описать большинство христианок, с которыми мне доводилось встречаться за последние годы, я выбрала бы одно или несколько следующих слов:

истощенные;
измученные;
перегоревшие;
запутавшиеся;
озлобленные;
отчаявшиеся;
разочарованные;
побежденные;
подавленные;
испытывающие постоянное чувство вины;
эмоционально нестабильные;
скованные;
неуверенные;
одинокие;
думающие о самоубийстве.

Вы, наверное, будете потрясены, узнав, сколько женщин в любой церкви задумывалось о том, чтобы совершить самоубийство, — некоторые совсем недавно. Я не сомневаюсь, что кто-то из вас, читающих этот абзац, уже на грани. Может быть, это вы. Может быть, вы чувствуете, что не стоит жить дальше. Позвольте мне сказать вам, дорогая сестра: «Надежда есть!» Ваши проблемы не исчезнут только из-за прочтения этой книги, но я верю, что она укажет вам на Того, Кто способен помочь. Пожалуйста, прошу вас, продолжайте читать.

Порабощение — еще одно слово, которое приходит на ум, когда я думаю о современных женщинах-христианках. Большинство женщин порабощены — они не свободны, зачастую по собственной воле. К примеру, многие женщины живут с чувством вины и самоосуждения. Они не могут свободно наслаждаться благодатью и любовью Бога.

Многие порабощены собственным прошлым. Какими бы ни были последствия их собственных поражений или поражений других людей, это прошлое висит на их шее как тяжелый камень, и они носят его с собой всю жизнь.

Других мучает то, что Библия называет «страхом перед людьми». Они в плену у страха отвержения, страха того, что подумают о них люди, в плену у жажды признания. А еще есть рабыни собственных эмоций, терзаемые беспокойством, страхом, гневом, депрессией и жалостью к себе.

Одна из самых распространенных областей порабощения женщин — это питание. Это признание я слышала от женщин самых разных размеров и форм. Одни не могут остановиться и постоянно едят, другие — не могут заставить себя есть. И те, и другие порабощены.

Я не хочу сказать, что все женщины страдают от подобных слабостей (хотя временами каждая из нас может отнести себя к той или иной категории). Но я имею в виду тот факт, что в целом женщины-христианки переживают кризис, для разрешения которого требуется нечто большее, чем поверхностные решения и ответы.

Когда мы обращаемся к Писанию, то видим, что Бог не задумывал для нас такой жизни. Мы читаем слова Иисуса в Евангелии от Иоанна и узнаем, что у Бога есть для нас нечто лучшее:

Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком.

Ин. 10:10

Можете ли вы сказать, что имеете эту жизнь с избытком, дать которую и пришел Иисус? Или вы просто существуете, пытаетесь выжить?

Я не спрашиваю, есть ли у вас проблемы. Некоторые из самых жизнелюбивых, светлых женщин, которых я знаю, живут в очень сложных и болезненных отношениях в браке, или им приходилось плакать на могиле сына или дочери; другие больны раком или заботятся о больных престарелых родителях. Но каким-то образом посреди всех этих проблем и боли они открыли для себя источник жизни, который помогает идти долиной смертной тени уверенно и спокойно.

А вы? Есть ли в вашей жизни такие же области несвободы?

Вместо того чтобы быть жалкой, несчастной, скованной, вы можете быть:

свободной
радостной
довольной
любящей
светлой
сияющей
уверенной
доброй
спокойной
постоянной

Такой ли женщиной вы мечтаете стать?

Возможно, вы уже ощущаете Божью благодать и мир в своей жизни. Скорее всего, вы знакомы с женщинами, которые знают Христа и все-таки живут в рабстве. Хотите узнать, как показать им путь к свободе?

Я не говорю о некоем рецепте универсального лекарства, которое может излечить все недуги, я не предлагаю короткого пути к легкой жизни и не обещаю отсутствие боли и трудностей. Жизнь сложна — с этим ничего не поделаешь. Я говорю о том, как в свободе и радости пройти через то, что преподносит нам жизнь, — отвержение, потери, разочарование, раны и даже смерть.

Вы скажете: «Именно этого я и хочу! Я хочу этого себе и другим. С чего мне начать?»

За годы мучительного переживания женских проблем и боли, поиска ответов в Божьем Слове я нашла истинный корень большинства наших бед:

Вы и я обмануты!

Нам солгали!

Я приглашаю вас вернуться туда, где начались все наши проблемы: в Эдемский сад, в первый дом Адама и Евы, в совершенное, идеальное окружение. Происшедшее там неизбежно влияет на нашу сегодняшнюю жизнь.

Я хочу, чтобы вы увидели, как одна ложь стала источником всех бед Вселенной. Ева выслушала эту ложь, поверила в нее и стала действовать на этом основании. Корень всякой проблемы, войны, раны, разбитых отношений, боли — в той одной-единственной простой лжи.

Как это обычно и бывает, на месте одной лжи появилась целая сеть лжи. Ева поверила в ложь, и мы, дочери Евы, последовали за ней. Мы выслушиваем одну ложь за другой, верим в них и поступаем в соответствии с ними. В начале каждой главы приведены отрывки из вымышленного «дневника Евы». Это рассуждения о той лжи, в которую, возможно, верила Ева в разные периоды жизни. Может быть, ее дневник чем-то похож на ваш?

Невозможно перечислить все виды лжи, с которыми сталкивались женщины разных времен. Но к некоторым из них особенно восприимчивы современные христианки. Моя цель — разоблачить в этой книге ложь и показать ее истинную сущность. Некоторые ее виды столь распространены, что их очень трудно распознать. Но «лучшая» ложь — это ложь, очень похожая на истину. «Новая» ложь — это древнейшая ложь.

Моя цель состоит не только в том, чтобы раскрыть некоторые из наиболее распространенных среди христиан видов лжи, но и в том, чтобы сорвать маску с их автора. Сатана притворяется «ангелом света» (см.: 2 Кор. 11:14). Он обещает нам счастье и делает вид, будто действует в наших интересах. Но он обманщик и разрушитель; его цель — убрать Бога с трона наших сердец, заручившись нашей поддержкой. Я хочу показать, как, возможно, в вашей жизни сатана использовал тончайшую ложь (или полуправду), чтобы обмануть и уничтожить вас и ваших любимых.

Но недостаточно разоблачить обманщика и его ложь. Я хочу показать вам силу истины, показать, как вера, жизнь на основании истины приводит к свободе, не к выживанию, не к побегу от реальности, но к настоящей, потрясающей свободе посреди падшего, развращенного, страдающего мира.

В начале этой недели я прогуливалась по улице, размышляя над несколькими отрывками из Писания, и Господь вложил в мое сердце последние два стиха из Послания Иакова:

Братия! если кто из вас уклонится от истины, и обратит кто его, пусть тот знает, что обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов.

Иак. 5:19–20

Я сразу поняла, что в этом отрывке Господь показал мне цель и смысл написания этой книги. Миллионы христианок обмануты и уклонились от истины. Я просила Господа использовать эту книгу для того, чтобы исцелить некоторых из них, вызволить из плена, чтобы они ходили в Его благодати, прощении и имели жизнь с избытком.

Некоторые мои слова могут возмутить вас. Я и не пыталась быть вежливой и мягкой. Передо мной не стояло цели записать несколько хороших мыслей, с которыми все будут согласны. По моему убеждению, только радикальное хирургическое вмешательство, то есть радикальное изменение нашего образа мыслей, сможет удалить корень сердечных болезней и исцелить нас. Иногда истина причиняет боль — она редко бывает желанной. Но с моей стороны было бы нечестно и жестоко не поделиться истиной, которая освободит вас.

Вот две истории, которые свидетельствуют о силе истины.

Наконец я свободна! Я уже не надеялась, но Бог полностью освободил меня от рабства, длившегося долгие годы.

Это слова молодой замужней женщины, которая в частной беседе рассказала мне, как Бог действует в ее жизни. Она рассказала, что была в плену у дурной привычки с тринадцатилетнего возраста.

Я множество раз пыталась прекратить это. Я делала все, что могла, включая изучение Библии, молитву и разговоры с подругой, — но все равно падала. Потерпев поражение, я каялась в грехе и просила у Бога прощения, но знала, что снова упаду. Я просто не могла остановиться.

Эта женщина уже много лет верит во Христа. Вместе с мужем они активно участвуют в служении. У нее искреннее сердце и огромное желание угождать Богу, она много свидетельствует о Христе и служит людям. Но она никак не могла избавиться от разочарования и огромного чувства вины.

Затем она заговорила более оживленно и рассказала о том, как получила желанное освобождение:

В конце концов я осмелилась попросить о помощи одну зрелую христианку. Она побудила меня спросить у Бога, какой лжи я поверила. Я вовсе не думала, что верю какой-либо лжи, но когда начала молиться, Бог открыл мои глаза и показал две главных сферы жизни, в которых я поддалась обману. Эта ложь держала меня в плену более десяти лет! Увидев истину, я покаялась в том, что верила лжи, и попросила Бога «отвоевать» ту территорию, на которую я допустила сатану.

Лицо ее сияло, свидетельствуя о том, что произошло дальше. «С тех пор, — сказала она, — я полностью свободна от того греха, который так крепко держал меня. И к тому же Бог помогает мне побеждать в других областях жизни, в которых у меня в прошлом тоже были искушения. Я даже не могу описать, какую радость и свободу я испытываю. Истина потрясающе сильна!»

Я была свидетелем силы истины и в другом случае. Мы разговаривали с одной женщиной, которая влюбилась в пастора своей церкви. Когда я узнала об этой ситуации, то позвонила ей на работу, потому что не была уверена, что ее муж знает об этом. Поскольку она работала секретарем, нам нельзя было долго занимать служебный телефон. Назвав себя, я тут же перешла к делу. Вот какую картину я ей нарисовала:

«Если бы я посреди ночи выглянула в окно и увидела, что в доме моих соседей пожар, я бы выбежала и сделала все, чтобы разбудить их и вывести из горящего дома. Если бы понадобилось, я бы кричала во весь голос и колотила по двери. Я бы не думала о том, как они отнесутся к тому, что я бужу их посреди ночи. Я бы нисколечко не переживала, что задела их чувства или поступила грубо».

Потом я сказала той женщине: «Должна заметить, что это вы находитесь в горящем доме; вы в опасности. Поскольку это отчаянная ситуация, я не буду беспокоиться о том, что вы обо мне подумаете или о том, не задеваю ли я ваших чувств. Я сделаю все, что могу, чтобы предупредить вас и помочь выбраться из горящего дома, пока еще не поздно».

Я со слезами умоляла эту женщину осознать, что же на самом деле происходит в ее жизни. Я упрашивала ее принять немедленные радикальные меры, чтобы выйти из той опасной ситуации, в которой она позволила себе оказаться.

Во время нашего разговора Бог зажег Свой свет в сердце этой женщины. Я не могу приписывать себе то, что произошло в последующие дни — «потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:13). Какая была радость видеть, как эта дорогая сестра сделала правильный выбор и приняла Божью волю относительно своей жизни, семьи и отношений с людьми. По мере того, как она предпринимала один труднейший шаг за другим, благодать Божья давала ей силы двигаться дальше, наперекор эмоциям, старым привычкам, глубоко укоренившемуся (но ложному) образу мыслей. Она снова стала ходить в свете. И там она нашла новый путь — путь свободы и благословения.

Такова истина, и я хочу, чтобы она обитала и в вашей жизни, дорогая читательница.

Путешествие, в которое мы с вами собираемся пуститься, непростое. Зачастую очень трудно и даже больно выявить сферы обмана, в рабстве у которого вы оказались, найти его корень. Но я знаю «Доброго Пастыря», Который очень любит вас, Который положил за вас Свою жизнь и Который возьмет вас за руку и поведет к зеленым пажитям и тихим водам, если только вы позволите Ему.

Итак, стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства.

Гал. 5:1

Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко.

Мф. 11:28 – 30

Пролог

Дорогой дневник,

У меня пухнет голова. Я даже не знаю, с чего начать свой рассказ. Этот день начался так замечательно, как и все наши дни в этом Саду. Как обычно, мы с Адамом проснулись рано, чтобы прогуляться с Богом. Наши прогулки всегда были лучшей, самой светлой частью дня.

В то утро мы все некоторое время молчали. Нам было так хорошо вместе. А потом Бог начал петь. Это была песнь любви. Когда Он дошел до припева, мы стали подпевать — сначала зазвучал глубокий сильный голос Адама, затем присоединилась я. Мы все пели и пели — о любви, звездах, радости и Боге. Наконец, мы сели под большим тенистым деревом в центре Сада. Мы благодарили Бога за то, что Он так добр, рассказывали Ему, что хотим только одного — приносить Ему радость и находить радость в Нем. Это было так чудесно — и так было всегда, когда мы собирались втроем.

Я не знаю, как объяснить, что затем произошло. Неожиданно мы услышали голос, который никогда не слышали прежде. Я обернулась и увидела, что прямо на меня смотрит самое красивое создание из всех виденных мною. Он сразу заговорил со мной. Он говорил так, что я почувствовала себя значимой и хотела слушать его дальше и дальше.

Я не знаю, где в тот момент был Бог. Кажется, Он не оставлял нас. Думаю, я забыла, что Он рядом. На некоторое время я даже забыла, что рядом был Адам. Мне казалось, что я наедине с этим ослепительным, загадочным созданием.

Последующий разговор навсегда останется в моей памяти. Он задавал мне вопросы, над которыми я никогда не задумывалась раньше. Затем он предложил мне то, в чем прежде я никогда не ощущала нужды. Независимость — от Бога и Адама. Положение — я всегда смотрела на Бога и на Адама, а теперь они будут смотреть на меня (так он обещал). Знание — знание тайн, ведомых только Богу. Разрешение — вкушать плод от древа в центре Сада.

Сначала я лишь слушала и смотрела. Я размышляла, задавала себе вопросы, спорила. Адам много раз напоминал мне, что Бог запретил есть плоды этого дерева. А это создание смотрело прямо в глаза и говорило так мягко. В конце концов я поверила ему. Казалось, что это правильно. И я сдалась. Я протянула руку — сначала осторожно, затем смелее. Я сорвала плод. Я ела. Я дала его Адаму. Мы ели. Мы ели вместе — сначала я, потом он.

Что было дальше, я помню плохо. Глубоко внутри меня родились чувства, которых я не испытывала никогда раньше. Новое ощущение — будто я знаю запретную тайну. Восторг и ужас — одновременно. Свобода. Тюрьма. Вознесение. Падение. Уверенность. Страх. Стыд. Я нечистая. Я прячусь — не могу предстать пред Ним такой.

Я одинока. Так одинока. Смущена. Обманута.


Часть I. Преамбула

Глава первая
Истина… или последствия

«Магнитный вибромассажер для ног! 15 минут массажа, и вы словно родились заново!»
«Как научиться игре на фортепиано... за 40 часов!»
«Избавьтесь от трех лишних килограммов всего за 10 минут! И не отказывайте себе во вкусненьком!»

Наше общество переполнено обманом. Он везде, и доказательством тому служат эти нелепые заявление рекламы. Иногда ложь бывает легко разглядеть (например, уверения в том, что вы можете похудеть на 3 килограмма за 10 минут). Но, к сожалению, большинство обманов не так просто раскрыть.

Обман в рекламе взывает к естественным человеческим желаниям. Мы хотим верить, что каким-то чудесным загадочным образом лишние килограммы действительно могут растаять за десять минут — не надо ни пота, ни дисциплины, ни денег, ни усилий, ни боли. Вот почему мы покупаем таблетки, пищевые добавки и оборудование для занятий, которое рекламируют в телемагазинах.

Хитроумный торговец, целью которого было изменить мнение Адама и Евы о Боге, организовал первую рекламную кампанию. Сатана стремился возвести стену между Богом и Его творениями. Он абсолютно верно предположил, что мужчина и женщина, скорее всего, не поддержат открытого выступления против Бога. Он знал, что ему нужно будет сплести тонкую ложь, обмануть их, соблазнить тем, что покажется им разумным, желанным и откровенно не противоречащим Божьим установлениям.

Сатана обманул Еву сочетанием чистой лжи, полуправды и неправды, маскирующейся под истину. Он начал с того, что посеял в ее разуме семя сомнения в том, что же на самом деле сказал Бог («Подлинно ли сказал Бог...?», Быт. 3:1).

Далее он заставил ее пренебречь словами Бога и поверить в то, чего на самом деле Бог не говорил. Бог сказал: Не ешь плода от этого дерева. Однако, по словам Евы, Бог будто бы сказал: «Не ешьте их и не прикасайтесь к ним».

Сатана обманул Еву, заставил усомниться в благости, любви и благих намерениях Бога. «Подлинно ли сказал Бог: „не ешьте ни от какого дерева в раю“?» — спросил он. Подтекст таков: «Как, Бог ограничил вашу свободу?! Похоже, Он не хочет, чтобы вы были счастливы!»

А на самом деле Бог сказал им: «От всякого дерева в саду ты будешь есть, а от дерева познания добра и зла, не ешь от него…»

Но наш Бог — щедрый Бог.

В огромном Саду Бог поставил только один запрещающий знак: «А от дерева познания добра и зла не ешь». Более того, единственное ограничение было установлено Богом в интересах Адама и Евы и должно было служить гарантией их вечного благословения и счастья. Бог знал, что, вкусив от того дерева, они умрут; их отношения с Ним будут разрушены; они станут рабами — сатаны, греха и самих себя.

Далее Змей обманул Еву, солгав ей о последствиях сознательного непослушания Богу. Бог сказал: «…в день, в который ты вкусишь от него, смертью умрешь» (Быт. 2:17). Сатана возразил: «Нет, не умрете». Он прямо противоречил словам Божьим.

Дьявол соблазнил Еву, предложив ей множество благ при условии, что она просто съест запретный плод (см.: Быт. 3:5). Он пообещал, что перед ней откроется целый мир знания и опыта («откроются глаза ваши»). Он уверял, что она станет равной Богу — то есть что она сама станет богом («вы будете как боги»).

Наконец, он пообещал, что она сама сможет решать, что хорошо и что плохо («знающие добро и зло»). Бог уже объяснил Адаму и Еве, что такое добро и зло. Но сатана, по сути, сказал: «Это Его мнение; ты имеешь право на свое собственное, — ты можешь сама решать, что для тебя добро, а что зло».

Сатана обманул Еву, заставив принять решение на основании того, что она видела, и что подсказывали ее чувства и разум, даже когда это противоречило тому, что Бог уже сказал супругам:

И увидела жена, что дерево хорошо для пищи и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его, и ела…

Быт. 3:6

Ева вкусила плод. Но вместо обещанных благ ощутила стыд, вину, страх и отчуждение. Ей солгали — она была обманута.

Пуританский пастор Томас Брукс пишет:

Сатана обещает лучшее, но воздает худшим; он обещает честь, а воздает позором; он обещает удовольствие, а воздает болью; он обещает выгоду, а воздает потерей; он обещает жизнь, а воздает смертью1 .

С того самого дня сатана обманом стремится изменить наши привычки, повлиять на наш выбор и разрушить жизнь. В каком-то смысле все наши проблемы в этом мире — плод обмана, результат веры в то, что просто-напросто неверно.

Сатана заманивает нас блестящим будущим «настоящей жизни»; но при этом знает, что те, кто откликнется на его предложение, погибнут (см.: Притч. 14:12).

Так почему же мы поддаемся на его обман? Почему мы попадаем в ловушку? Одна из причин заключается в том, что сатана обычно приходит не в виде змея. Он прикрывается бестселлером, популярным журналом, фильмом, телешоу или песней из хит-парада. Он может обратиться к нам через родственника или друга, дающего искренний совет, через врача или даже христианского писателя, через проповедника или душепопечителя.

Независимо от непосредственного источника, всякий раз, получая совет, не согласующийся со Словом Божьим, мы можем быть уверены, что сатана пытается обмануть нас или навредить нам. То, что мы читаем или слышим, может показаться правильным, но это не правильно, если противоречит Слову Божьему. Если бы только мы могли увидеть, что запретный плод, такой спелый и вкусный, всегда приносит нам смерть и разрушение.

Стратегия обмана

Обман был — и до сих пор является — стержневой частью сатанинской стратегии. По словам Иисуса, обманывать естественно для сатаны, это его природа:

[Дьявол] был человекоубийца от начала и не устоял в истине, ибо нет в нем истины. Когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он — лжец и отец лжи.

Ин. 8:44

По причинам, которых мы не можем полностью понять, сатана выбрал в качестве своей мишени именно женщину. Дважды в Новом Завете апостол Павел говорит о том, что именно женщина была обманута: «…змий хитростью своей прельстил Еву…» (2 Кор. 11:3); «…не Адам прельщен; но жена, прельстившись, впала в преступление…» (1 Тим. 2:14).

Некоторые богословы предполагают, что Ева по сути своей была уязвима, что она по своей природе была более подвержена искушению или соблазну. Другие полагают, что, поскольку Бог подчинил ее мужу, то, как только она вышла из-под этой духовной защиты, ее стало легче обмануть.

Так или иначе, ясно, что мы, женщины, особенно подвержены обману сатаны. Помните, что он и не пытался сначала подойти к мужчине; он намеренно подошел к женщине и соблазнил ее. Именно женщина ввела своего мужа в грех, и вместе они ввели в грех все человечество (хотя в конечном счете за все как глава отвечал Адам). Я думаю, важно понимать, что до сих пор сатана не просто так задается целью обольстить женщин. Это часть его стратегии. Он знает, что если мы, женщины, поверим его обману, то повлияем на окружающих нас мужчин и наш греховный выбор послужит примером для подражания следующему поколению.

Иногда, как в случае с Евой, сатана обманывает нас открыто. Однако часто в качестве инструментов обольщения он использует других людей.

В Послании к Ефесянам Павел предупреждает: «Никто да не обольщает вас пустыми словами…» (Еф. 5:6). Снова и снова он призывает Божий народ говорить истину друг другу. Если мы нечестны друг с другом, то на самом деле оказываем услугу сатане, действуя как его посланники, обманывая и разрушая друг друга.

В Писании сказано, что нас могут обманывать духовные лидеры — те, кому вверена ответственность пасти Божье стадо и передавать истину народу Божьему. Печально, что многие лидеры предают свое призвание и своих последователей, не говоря истины. Устами пророка Иезекииля Бог обращается к лидерам, обманывающим народ:

...вы ложью опечаливаете сердце праведника... и поддерживаете руки беззаконника, чтоб он не обратился от порочного пути своего и не сохранил жизни своей...

Иез. 13: 22

Я верю, что это точное объяснение происходящего сегодня в христианском мире. В христианских магазинах, журналах, на религиозных теле- и радиоканалах, в речах популярных христианских психотерапевтов зачастую сквозит обман. Думаю, что в большинстве случаев это происходит ненамеренно, эти люди могут и не подозревать, что говорят ложь. Однако именно это и происходит на самом деле.

Во многих случаях психотерапевты «поддерживают руки беззаконника», уверяя его, что нет необходимости в покаянии. Они обещают Божьи благословения и благодать людям, которые не могут их получить из-за намеренного непослушания и нераскаянного сердца. Их учение помогает людям оправдывать свое поведение:

• гнев («это здоровое выражение ваших истинных чувств»),
• эгоизм («вы должны устанавливать барьеры между собой и людьми, которые слишком многого требуют от вас»),
• безответственность («у вас проблемы из-за того, что вас глубоко ранили»),
• неверность («вы свободны развестись с вашим супругом и жениться еще раз; Бог дает вам второй шанс»).

В то же время они «опечаливают» сердце праведника или навязывают ему ложное чувство вины:

• за ответственность («вы зависите от других»),
• за сердце служителя («вы не должны позволять людям использовать вас»),
• за верность своим клятвам («Бог не ожидает, что вы будете сохранять такой брак»).

Откройте глаза

Печально, что большинство людей, даже христиан, настолько поддались обману, что не сознают, в каком положении оказались. Это и есть природа обмана — он ослепляет нас и не позволяет увидеть, что мы обмануты.

Одна из целей этой книги — побудить христианок открыть глаза и оценить происходящее вокруг них, разбудить их и обнажить перед ними ту ложь, которая вторглась как в светский, так и в христианский мир. Так многое в нашем обычном поведении основано на ложном мышлении! В результате дом строится на зыбучем песке. Одна ложь ведет к другой, та — к следующей и так далее.

К сожалению, большинство людей бездумно впитывают все, что видят и слышат. Мы слушаем музыку, читаем книги и журналы, смотрим фильмы, слушаем советы и реагируем на рекламу, не задавая себе важных вопросов. Например:

• Каково «послание» автора? Что он хочет сказать?
• Действительно ли это так?
• Мешает ли мне ложное мышление, противоречащее истине?

Сатана дал Еве потрясающее обещание: «…откроются глаза ваши, и вы будете… как боги, знающие добро и зло» (Быт. 3:5). Кто мог устоять перед столь заманчивым предложением?

Запретный плод был «хорош для пищи, приятен для глаз, и вожделен, потому что дает знание» (см.: Быт. 3:6). Если бы он не казался столь привлекательным, вы думаете, Ева согласилась бы на подобное предложение? Если бы тот плод был гнилым и кишел червями, задумала бы она ослушаться Бога? Именно привлекательный и «правильный» вид делает предложения сатаны столь притягательными.

Проблема в том, что Ева не стала оценивать происходящее. Она не попыталась отличить истину от лжи. Она не задумалась о цене последствий того, что хотела сделать. Если бы Ева могла представить безобразные, болезненные, смертельные последствия выбора — в своей жизни, в своих отношениях с Богом, в своем браке, в жизни ее детей и детей ее детей, а также (из-за греха ее мужа, который последовал за ней) в жизни каждого человека, который когда-либо родится на земле, — вы думаете, она стала бы слушать ложь сатаны и ослушалась бы Бога? Я сомневаюсь в этом.

Но перед нами стоит та же самая проблема. Я заметила, что немногие христиане всерьез задумываются о последствиях своего выбора. Мы просто живем, как-то реагируем на других людей, обстоятельства и голоса вокруг нас — едим то, что хочется сейчас, покупаем технические новинки, рекламируемые по телевидению, перенимаем последние причуды моды, образ жизни, ценности и приоритеты наших друзей. Все это выглядит так славно, кажется таким естественным и невинным. Но в результате мы разрушаем отношения с людьми, оказываемся по уши в долгах, в гневе, депрессии, мы чувствуем себя пойманными в ловушку и проигравшими. Мы были обмануты. Мы поверили лжи.

Вот яркий пример подобного обмана: молодая мать семерых детей рассказывала мне, что она полюбила мужчину, с которым познакомилась через Интернет; она уже подумывала о том, чтобы оставить ради него мужа. Когда мы беседовали, она признала, что это неправильно. «Но, — сказала она, — он так добр ко мне и к моим детям».

Два часа я умоляла ее понять, что этот мужчина на самом деле не интересовался ее детьми, иначе он не стал бы разбивать ее брак; если бы он любил ее, то не стал бы подталкивать к нарушению Божьего закона. Я предупредила ее, что путь, на который она собирается встать, хоть и кажется притягательным, обязательно приведет к катастрофе. Я пыталась показать ей, что она обманута и что ее единственная надежда — в том, чтобы поверить истине и жить в соответствии с ней.

От обмана к порабощению

В последующих главах мы рассмотрим некоторые из самых распространенных и разрушительных видов лжи, которой верят женщины. Но сначала давайте посмотрим, как мы становимся мишенью для обмана и как обман ведет к порабощению.

В общем и целом люди не попадают в рабство внезапно. Никто неожиданно не обнаруживает, что у него появилась склонность к перееданию или взрывной характер. Путь к порабощению — это длительный процесс. Мы начинаем...

Выслушивать ложь

Вот с чего все началось в Эдемском саду. Ева слушала ложь сатаны. Я уверена, что у нее не было ни малейшего понятия, куда в конце концов заведет ее эта ложь. Может быть, она решила, что не опасно просто выслушать сатану, узнать, что он хочет сказать. Само по себе выслушивание не являлось непослушанием. Но вот что важно: выслушивание некоей точки зрения, противоположной Божьему слову, уже поставило Еву на скользкий путь, который вел к непослушанию, а оно, в свою очередь, вело к физической и духовной смерти.

Слушать то, что не является истиной, — это первый шаг к порабощению и смерти. Вот почему так важно внимательно проверять информацию, которая поступает в наше сердце и разум.

Я старшая из семерых детей в семье и благодарна Богу за убеждение, которое Он дал моим родителям: они строго фильтровали поступающую к детям информацию.

Мои родители были христианами в первом поколении — в Господа они уверовали в молодости. Воспитывая нас, они не имели возможности пользоваться прекрасными книгами и посещать семинары, которые доступны современным родителям. Однако Бог дал им мудрость и смелость «выращивать» своих детей в духовной «теплице». Они делали все возможное, чтобы защитить нас от вредного влияния, и окружали нас источниками информации, которые питали нас духовно. Поэтому наши сердца находились под надежной защитой. Еще в юности мы научились чуять грех за версту и отличать добро от зла.

Такой подход к воспитанию детей тогда нам не нравился. Но как я благодарна Господу, что мои родители имели смелость сказать: «Мы не собираемся сознательно подвергать наших детей влиянию лжи, которая процветает в этом мире». Они искренне желали, чтобы мы росли в любви к Слову и путям Божьим, чтобы истина оживляла наши сердца, и чтобы мы сами познавали ее. Когда нас выпустили из этой теплицы в мир, родители хотели, чтобы мы продолжали ходить в истине и отвергали всякий обман и неправду.

Теперь я уже взрослая и вижу, что и сейчас крайне важно оберегать свой разум — осмотрительно делать выбор и отвергать то, что провоцирует меня на безбожное мышление. Обольстительные мысли поступают из разных источников — телевидение, журналы, фильмы, музыка, друзья, магазины, каталоги, и это не все. Только строгая самодисциплина поможет принимать то, что действительно ценно, прекрасно и важно.

Безвредной лжи не существует. Мы не можем впитывать мирской, лживый, обманчивый образ мыслей и оставаться при этом невредимыми. Первой ошибкой Евы было не то, что она попробовала плод, а то, что она слушала Змея.

Выслушивание совета или мнения, которые не соответствуют истине, — первый шаг к неправильным убеждениям, которые в конце концов поработят нас. Если мы выслушали ложь, следующий шаг к порабощению — …

Размышлять над ложью

Сначала мы слушаем ложь; затем мы размышляем о ней. Мы начинаем думать о том, что сказал враг. Мы «перевариваем» информацию. Мы вступаем в диалог с врагом. Мы начинаем думать, что, возможно, он прав. Этот процесс можно сравнить с возделыванием сада или посевом. Сначала обрабатывается почва — мы открываем себя для влияния, противоречащего Божьему Слову. Затем сеется семя — мы слушаем ложь. Далее семя поливается и удобряется — мы размышляем об этой лжи.

Если мы позволим нашему сердцу размышлять о том, что не является истиной, рано или поздно мы будем…

Верить лжи

На этом этапе семя, которое было посеяно, начинает прорастать. Сначала Ева выслушала речь Змея. Затем она задумалась об этом и завязала с ним разговор. Очень скоро она поверила, что сказанное им — правда, хоть и явно противоречит истине, данной Богом. Как только Ева поверила лжи, следующий шаг был уже нетруден. Выслушайте ложь, подумайте о ней, поверьте ей, и рано или поздно вы будете...

Действовать на основании лжи

Теперь семя полито и удобрено, оно проросло и начинает приносить плод — плод обольщения. Вера влечет за собой определенное поведение. Вера в неправду влечет за собой греховное поведение. Наши убеждения отражаются на образе жизни. И наоборот, наше поведение всегда основывается на нашей вере — не на словесной вере, а на вере, которую подтверждают наши дела. «…Каковы мысли в душе его, таков и он…» (Притч. 23:7).

Важно помнить, что всякий грех в нашей жизни начинается со лжи. Мы выслушиваем ложь, размышляем над ней, пока не поверим, и, наконец, начинаем действовать, исходя из этой лжи.

Смотрите, что происходит дальше. Мы отвергаем истину и нарушаем Слово Божье в том, что кажется нам незначительным. Однако при следующем искушении нам уже легче согрешить, дальше — еще легче. Мы согрешаем не случайно — мы грешим снова и снова, пока в наших сердцах не появляется проторенная дорожка — привычка ко греху. Еще не сознавая происшедшего, мы оказываемся в рабстве. Крепость греха воздвигнута. Сатана бросил наживку, мы ее проглотили, и теперь он поймал нас — мы стали его добычей.

Не забудьте, с чего все началось:

Каждый грех в любой сфере нашей жизни начинается со лжи

Семя посеяно; оно поливается и удобряется, прорастает и производит плод — не один плод, а целый урожай — урожай рабства, разрушения и смерти.

Переход от рабства к свободе

В жизни большинства из нас есть сферы порабощения, которые появились после того, как мы услышали ложь, поверили в нее и стали действовать на этом основании. Как освободиться от этого рабства и встать на путь свободы? Вот три шага, которые помогут нам избавиться от конкретной лжи, поработившей нас, и познать истину, которая сделает нас свободными.

1. Определите сферу (или сферы) вашей несвободы и греховного поведения. Скорее всего, вы уже знаете, что это за рабство. Но могут быть и другие сферы, не столь очевидные. Попросите Бога показать вам конкретные области вашей несвободы. Писание говорит: «…кто кем побежден, тот тому и раб» (2 Пет. 2:19). В каких областях жизни вы не живете в свободе чада Божьего?

Есть ли у вас области физического порабощения (обжорство, неправильное питание, курение, алкоголь, наркотики)? Не находитесь ли вы в эмоциональном рабстве (беспокойство, страх, депрессия, хронические эмоциональные нарушения), сексуальном (мастурбация, порнография, похоть, прелюбодеяние, гомосексуализм) или финансовом (склонность к большим растратам, жадность, скупость)? Склонны ли вы быстро раздражаться или лгать? Испытываете ли вы постоянную нужду в одобрении, чрезмерную стеснительность, желание непрестанно разговаривать или зависимость от телесериалов или любовных романов? Бог может напомнить вам и другие сферы вашей несвободы.

Как только вы обнаружите их, не пытайтесь ничего исправить. Возможно, вы уже пытались избавиться от подобного поведения, но потерпели неудачу и сдались. Если вы хотите убрать ядовитое растение со своего участка, недостаточно просто обобрать все ягоды. На их месте вырастут новые. Единственный способ навсегда убрать ядовитые ягоды — выдернуть растение с корнем. Вот почему так важен следующий шаг.

2. Определите ложь, которая спровоцировала эту несвободу или неправильное поведение. Какую ложь вы слышали, чему вы поверили, что поработило вас? Найти ответ на этот вопрос, скорее всего, будет трудно: корни обычно скрыты от глаз, а ложь по своей природе обманчива. Мы нуждаемся в том, чтобы Господь помог понять, в какую ложь мы верим.

На следующих страницах нашей книги мы поговорим о сорока видах лжи, которой многие христианки позволили укорениться и произвести плод в своей жизни. Попросите Бога показать вам конкретную ложь из перечисленных в книге, или какую-то другую, в рабстве которой оказались именно вы. Попросите Его помочь вам покаяться в этом. Итак, вы поняли, в какую именно ложь поверили. Что дальше?

3. Замените ложь истиной. Сатана — сильный враг. Его основное оружие — обольщение. Его ложь очень действенна. Но есть нечто более сильное, чем ложь сатаны, — это истина. Когда мы понимаем, какая ложь поработила нас, и каемся в том, что поверили ей, у нас появляется эффективное оружие для преодоления обмана — оружие истины.

Каждую ложь необходимо заменить на истину. Там, где мы услышали ложь, задумались о ней, поверили и стали действовать на ее основании, теперь мы должны слушать истину, размышлять о ней, верить в нее и действовать, исходя из истины. Таким образом, силой Духа Святого мы сможем перейти от рабства к свободе. Как сказал Иисус, это истина, которая «сделает вас свободными» (Ин. 8:32).

Примечание

1 Smooth Stones Taken from Ancient Brooks, comp. Charles H. Spurgeon. (Morgan, Pa.: Soly Deo Gloria, 1996), 93.

Часть II. Ложь, в которую верят женщины

Глава вторая
О Боге

• Бог не очень-то благ, иначе он бы…
• Бог не любит меня
• Бог такой же, как мой отец
• Бога недостаточно для счастья
• Бог хочет ограничить мою свободу
• Бог должен решить мои проблемы

• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

Я совсем запуталась. Еще вчера утром я была уверена в завтрашнем дне, а сейчас не знаю, кому или чему верить. Бог никогда не давал мне повода сомневаться в Его любви. У меня была тысяча причин верить, что Он благ. Я никогда не задумывалась, говорит ли Он нам правду. Я доверяла Ему. Я верила Его словам.

Теперь Он как будто уже не тот Бог, Который гулял с нами по Саду, разговаривал и пел каждое утро. Если Он так благ, почему тогда не прервал наш разговор со Змеем или не помешал мне съесть плод? Почему Он сделал этот плод таким желанным? И вообще зачем Он посадил это дерево в Саду? И почему для Него было важно, чтобы мы не ели от него?

Бог кажется таким далеким. Я боюсь Его. Он сказал, что мы умрем, если вкусим плода от того дерева. Наказание кажется таким жестоким, несправедливым, ведь это был наш первый проступок. Сегодня Он велел нам уйти из Эдема. Почему Он не мог дать нам еще один шанс? Беспокоит ли Его наше будущее?

Все это так ужасно и запутанно. Разве Бог не может ничего сделать?

Сразу хочу предупредить вас, что мы сможем рассмотреть далеко не все виды лжи, в которую верят женщины. Сатана — мастер обмана, и цепь его лжи бесконечна. Моя цель — рассмотреть некоторые виды лжи, широко распространенные среди верующих женщин. Я уверена, что именно эта ложь лежит в корне множества проблем современных христианок. (Далее в книге я поместила свидетельства женщин о том, что они испытали, поверив в какую-либо ложь.)

Конечно, не все женщины верят всякой лжи. Вы, возможно, увидите, что сами склонны верить в определенную ложь (или сочетания разных ее видов). Сатана знает ваши уязвимые места, и именно туда направляет свое оружие.

Сначала вы можете сказать: «Нет, я не верю в эту ложь». Один из ходов сатаны — ослепить нас и помешать увидеть ложь, в которую мы поверили; заставить думать, что, поскольку мы знаем истину, то также и верим в нее. Множество раз я разговаривала с женщинами, которые считали, что верят в истину. Но их жизнь — решения, приоритеты, реакция на боль — доказывает, что на самом деле они не верят в истину. Наши убеждения подтверждаются не словами, а делами. Итак, когда мы будем рассматривать разные виды лжи, недостаточно спросить себя: «Верю ли я в это?». Каждая из нас должна также задаться вопросом: «Живу ли я так, как будто верю этой лжи?»

Некоторые виды лжи особенно опасны, потому что являются скорее полуправдой, нежели откровенной ложью. А потому они еще тоньше и опасней. Дело в том, что полуправда порабощает точно так же, как и стопроцентная ложь.

Мы не будем останавливаться на каждой лжи подробно. Об этом написаны отдельные книги. Моя цель состоит в том, чтобы представить не подробное описание каждого вида, а скорее общую характеристику мышления, которое разрушило жизни и семьи многих христианок.

В конце книги есть список литературы по основным темам книги. Я бы хотела, чтобы вы обратились к этому разделу, чтобы получить дальнейшую помощь по конкретным, волнующим вас темам, особенно если находитесь в сложной ситуации.

Некоторые темы вполне можно назвать больными. Они вызывают множество споров, даже в евангельском мире. В некоторых случаях вы не согласитесь со мной: «Я не думаю, что это ложь!»

Пусть конкретные вопросы, по которым вы не согласны со мной, не мешают вам читать дальше. Я просто пишу о том, чему, на мой взгляд, учит Писание. Я не истина в конечной инстанции, Иисус и Его Слово — вот истина. Моя цель состоит не в том, чтобы вы во всем согласились со мной, а в том, чтобы вы отправились на поиски истины, которая открывается через Слово Божье, проверили и оценили каждую область своей жизни в свете истины.

Для начала я выбрала несколько ложных утверждений о Боге, потому что наши представления о Нем крайне важны. Ханна Уайтолл Смит в своей духовной автобиографии «Самоотверженность Бога» писала:

Наша духовная жизнь зависит от того, какому Богу мы поклоняемся. Потому что характер поклоняющегося всегда будет изменяться под влиянием объекта поклонения. Если Бог жесток и мстителен, поклоняющийся Ему будет таким же; если же это любящий, нежный, прощающий, самоотверженный Бог, последователь постепенно будет преображаться в Его образ и подобие1 .

Наши представления о характере Бога — основа системы наших убеждений. Если наше представление о Боге неверно, то у нас будет неверное представление обо всем. Понимание Бога определяет образ нашей жизни. Если же наше восприятие Бога ложно, то мы будем действовать на основании этой лжи и в итоге окажемся в рабстве.

Бог не очень-то благ, иначе Он бы…

В эту ложь мало кто верит осознанно. Большинство из нас никогда не скажет: «Бог не очень-то благ». Мы знаем правду. Теоретически, умом, мы знаем, что Бог благ. Но глубоко в наших сердцах живет подозрение, что Он, возможно, не так уж и благ — по крайней мере Он не был благ лично ко мне.

Я верю, что эта ложь лежит в основе множества неверных представлений о Боге. По сути, именно об этом и говорил сатана, пытаясь соблазнить Еву. Бог благословил мужчину и женщину и создал рай для их наслаждения. Он дал им свободу есть от любого дерева в саду — кроме одного.

Если у вас есть хоть какие-нибудь сомнения в благости Божьей, вернитесь и перечитайте первые две главы Книги Бытие. Там вы увидите щедрого, доброго Бога. Все, что Он создал, было благом, потому что абсолютно все отражало Его благость.

Когда сатана хотел спровоцировать женщину восстать против Бога, то посеял в ее разуме семя сомнения в благости Божьей: «…подлинно ли сказал Бог: „не ешьте ни от какого дерева в раю“?» (Быт. 3:1). Подтекст был такой: «Бог, наверное, не очень добр, иначе Он не отказал бы вам в исполнении ваших желаний».

Если в нашу жизнь врывается хаос, разочарование или боль, если мы теряем любимых, если все идет не так, как мы надеялись или планировали, сатана искушает нас, предлагая задуматься: «А благ ли Бог? Если Он добр, то как Он мог допустить, чтобы такое произошло?», или: «Почему Он не исполняет моего заветного желания?» В этом падшем мире, где царят катастрофы и голод, ведутся непрестанные войны, обманщик пытается изобразить Бога в мрачных красках: «Как мог по-настоящему добрый Бог допустить холокост? Или голод в Эфиопии? Или массовые убийства в Колумбии?»

Как только мы начинаем сомневаться в благости Бога, то легко находим оправдание тому, что отвергаем Его волю и начинаем сами решать, что плохо, а что хорошо.

Но Бог действительно благ. Он благ независимо от того, кажутся ли нам благими Его решения. Он благ, чувствуем мы это или нет. Подтверждают это жизненные обстоятельства или нет, Он все равно благ.

Я никогда не забуду тот день, когда я впервые обрела покой, осознав эту истину. Я проводила выходные дома с родителями и шестью братьями и сестрами, мне как раз исполнился 21 год. В субботу вечером родители отвезли меня в аэропорт — я улетала в Вирджинию, где работала в одной церкви.

Когда мой самолет приземлился, мне позвонила мама и сообщила, что у отца был сердечный приступ, и он мгновенно отошел к Господу. Никаких предупреждений. Никаких прощаний. Моя сорокалетняя мать осталась с семью детьми, которым было от восьми лет до двадцати одного года.

На протяжении следующих дней, недель и месяцев слезы текли рекой. У каждого из нас были теплые отношения с ним — он был удивительным мужем и отцом. Каждый, кто лично знал Арта Демосса, переживал огромную потерю.

Но в тот момент, когда я узнала о смерти отца, Господь дал мне особенную благодать — Он напомнил мне истину. Прежде чем появились первые мысли, прежде чем потекли слезы, Он привел мне на память стих, который я читала несколькими днями раньше. В одном из переводов он гласит: «Благ Господь, и хорошо все, что Он делает» (Пс. 118:68).

Всю мою жизнь отец учил меня этой истине. И теперь, в такой важный момент, эта истина превратилась в настоящую крепость в сердце. Я страшно скучала по отцу — и до сих пор скучаю, спустя двадцать лет. Мне не хватило общения с ним. Нам нужно было еще так о многом поговорить. Но я знала тогда, как знаю и теперь, что Бог благ, и все, что Он делает, — благо. Хорошо сказала об этом Ханна Уайтолл Смит:

Зачастую Божественное Провидение не похоже на благость. Но вера склоняется перед этими тайнами и говорит: «Господь благ, следовательно, все, что Он делает, должно быть благом, независимо от того, чем кажется сейчас. Я буду ждать Его объяснений»2 .

Бог не любит меня

Эта ложь зачастую бывает напрямую связана с предыдущей. Опять же, мало кто признается, что верит в нее, потому что на уровне разума мы знаем, что должны верить в любовь Бога. Но у многих женщин пролегает огромная пропасть между тем, что они знают, и тем, что чувствуют. И в этом заключается одна из наших проблем: мы доверяем тому, что подтверждают чувства, а не тому, что знаем как истину. (Мы еще вернемся к этой мысли, потому что эта проблема так характерна для женщин.)

Мы смотрим на свои взаимоотношения — брак, в котором нет любви, развод по инициативе бывшего супруга, взрослых детей, которые не звонят и не приезжают в гости; мы понимаем, что нам уже под сорок, и последний шанс на замужество тает, — и тогда чувства кричат: «Никто не любит меня — даже Бог. Может, Он и любит весь мир или кого-нибудь другого, но меня Он не любит. Иначе я не чувствовала бы себя такой одинокой и нелюбимой». Мы никогда не скажем этого вслух, но верим в это, потому что чувствуем это. Так в почву нашего разума падает семя лжи. Мы размышляем о ней, пока не начнем верить. И рано или поздно мы начинаем жить этой ложью, и в конечном итоге оказываемся в рабстве.

Может быть, вы знакомы с тем, что пережила Виктория (Здесь и далее если не дается фамилия женщины, значит, ее имя и мелкие детали истории были изменены в целях анонимности.):

В моей семье все очень холодно относились друг к другу. Любовь всегда была условным понятием. Поэтому мне было очень трудно поверить, что Бог может любить меня безусловно. Это рождало ужасное самоосуждение и чувство вины, когда я совершала ошибку или грешила (я не говорю, что на грех вообще не надо обращать внимание). Я не верила, что Бог простит меня.

Ложь «Бог не любит меня» вовсе не безобидна. Она оставляет свой след в каждой сфере нашей жизни и взаимоотношений. Крошечные семена, которым мы позволили пустить корни в разуме, прорастают и дают богатый урожай.

Истина заключается в том, что Бог действительно любит нас. Независимо от того, чувствуем ли мы себя любимыми, что мы натворили или какое у нас прошлое, Бог любит нас безграничной, непостижимой любовью.

Бог любит меня не потому, что я люблю Его с четырехлетнего возраста, не потому, что я хочу угождать Ему, не потому, что я выступаю на конференциях и пишу книги. Он любит меня потому, что Он есть Любовь. Его любовь ко мне не основана на моих делах. Она не основана на моих стараниях. Я не заслуживаю Его любви и никогда не смогу ее заслужить.

Писание говорит, что когда я еще была Его врагом, Он любил меня. Вы скажете: «Как ты могла быть врагом Бога, если ты была такой маленькой?». Библия говорит, что с самого рождения я была грешной, была врагом Бога и заслуживала Его наказания (см.: Рим. 5:6–10). Несмотря на мое отчуждение Он возлюбил меня и послал Своего Сына на смерть ради меня. Он любил меня всю вечность в прошлом, Он будет любить меня всю вечность в будущем. Я ничего не могу сделать, чтобы Он любил меня меньше, и я ничего не могу сделать, чтобы Он любил меня больше.

Мелана Монро, моя подруга, пережила длительную, тяжелую борьбу с раком груди. В письме, которое я получила от нее недавно, она рассказывает, как стала лучше понимать потрясающую любовь Бога благодаря реакции ее мужа на то, что ей удалили обе груди:

Мы с мужем плакали и трепетали, когда после операции он впервые снимал с меня повязки. Я была такая безобразная, с шрамами вместо груди, и совершенно лысая. Я страшно переживала, что никогда не смогу снова стать для него полноценной женой. Стив крепко обнял меня и со слезами на глазах сказал: «Мелана, я люблю тебя несмотря ни на что, как Христос».

Я сразу же узнала в моем муже Христа. Все мы — Его Невеста, и нас также съедает рак, рак греха. Мы в шрамах, искалеченные и обезображенные, но Он любит нас, потому что такова Его сущность. Не наша миловидность привлекает к нам внимание Христа, но только Его сущность побуждает Его любить нас.

Ханна Уайтолл Смит предлагает нам задуматься о величии, высоте, глубине, широте Божьей любви:

Сложите вместе всю самую нежную любовь, о которой вы знаете, самую глубокую любовь, которую вы когда-либо испытывали, самую сильную любовь, которую кто-то изливал на вас, прибавьте к ней любовь всех любящих человеческих сердец мира, а потом умножьте все это на бесконечность — и, может быть, вы смутно начнете представлять себе любовь Бога3 .

Бог такой же, как мой отец

У нас, женщин, представление о Боге формируется во многом под влиянием знакомых нам мужчин, особенно наших отцов. Они положительно или отрицательно воздействуют на наше восприятие Бога. Я очень благодарна за особое благословение — любящего, верного, заинтересованного во мне отца. Благодаря этому мне было легче довериться Небесному Отцу и принять Его любовь.

Однако у многих женщин совершенно другой опыт. Возможно, ваш отец был холодным, строгим, резким, жестоким или неспособным проявлять любовь. Если это так, то сама идея о том, что Бог — наш Отец, вам неприятна. Может быть, у вас была похожая ситуация:

У меня был отчим, который обращался со мной очень жестоко, и мне очень трудно принять тот факт, что Бог — не такой, как он.

Мой отец был христианином и вообще хорошим человеком, но я никогда не слышала от него ни слова ободрения. Например, когда я помогала ему красить забор, то спрашивала: «Нормально получается?». Конечно, я надеялась услышать: «Ух, ты, молодец, здорово!». Но вместо этого он говорил: «Постарайся быть аккуратнее». Может быть, поэтому мне всегда казалось, что Бог ищет во мне какой-нибудь недостаток, что Он не любит меня безусловно и не принимает меня.

Если вас когда-то ранил отец или другой мужчина, которому вы доверяли, вам может быть трудно довериться Богу. Возможно, вы даже боитесь Его или злитесь на Него. Вы должны поверить мне, что Бог не похож на мужчину, которого вы знали. Самый мудрый, самый добрый земной отец — всего лишь слабое отражение нашего Небесного Отца. Бог Библии бесконечно прекраснее, чище и любит нас больше, чем самый чудесный папа на земле. Вот почему так важно не позволять нашему представлению о Боге формироваться под влиянием других людей, ибо даже в самом лучшем своем проявлении они — лишь искаженное отражение Бога.

Если вы хотите узнать, каков Бог на самом деле, нужно обратиться к Слову Божьему, которое ярко рисует нам Его, нужно познакомиться с Иисусом, Который представляет Собой «сияние славы и образ ипостаси Его…» (Евр. 1:3).

Бог Библии — сострадательный, нежный, милосердный Отец. Это не значит, что Он даст все, что мы хотим, — ни один мудрый отец не даст своим детям всего, что они захотят. Это не значит, что мы всегда можем понять Его решения — Он слишком велик. Это не значит, что Он никогда не позволит нам испытывать боль — иногда Он Сам посылает нам боль и трудности. Почему? Потому что Он любит нас. Потому что Он не безразличен к нам. Потому что Он предан нам.

В Послании к Евреям сказано, что Бог наказывает «для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его» (Евр. 12:10).

Независимо от того, что мы чувствуем или думаем, факт остается фактом: Он благой Отец, Который очень любит Своих детей, Отец, Которому можно доверить жизнь. Ханна Уайтолл Смит много писала о том, что значит доверять отцовскому сердцу Бога:

Если вы познали Бога как Отца, невозможно чувствовать себя незащищенной и беспокоиться.

...То, чего никогда бы не сделал хороший земной отец, Небесный Отец также никогда не сделает; и то, что хороший отец должен делать, Бог Отец сделает обязательно.

Христос открыл нам имя Отца, чтобы мы могли понять, что Отец любит нас так же, как и Своего Сына. Верь мы в это, неужели у нас возникла бы хоть одна бунтарская или беспокойная мысль? Неужели мы не верили бы даже при самых невероятных обстоятельствах, что божественный Отец позаботится о нас самым лучшим образом и восполнит всякую нужду?4

Бога недостаточно для счастья

«…И все, в чем я нуждаюсь — это Ты»… Одно дело — петь такой замечательный гимн на богослужении в церкви, другое — выйти за дверь церкви в трудный и запутанный мир. Верим ли мы тогда по-настоящему — что Он все, что нам нужно? Как и в случае с первыми тремя видами лжи, мы не осмеливаемся сказать это вслух; мало кто сознательно верит в эту ложь. Но наша жизнь доказывает, что мы верим именно в нее.

Когда дело доходит до реальных проблем, мы не верим, что Божьего Слова достаточно. Нет, конечно, оно может помочь другим людям, но оно не имеет отношения к моим трудностям, моим нуждам, моим отношениям, моей ситуации. Мне нужно Божье Слово плюс те восемь книг из христианского книжного магазина, мне нужно Божье Слово плюс кассеты, конференции и душепопечители.

Конечно, мне нужен Бог. Но мне нужен Он плюс близкие друзья, мне нужен Он плюс хорошее здоровье, мне нужен Он плюс муж, мне нужен Он плюс дети, мне нужен Он плюс хорошо оплачиваемая работа, мне нужен Он плюс дом с микроволновкой, сушилкой, стиральной машиной, гаражом и обязательно свежим ремонтом...

Верите ли вы на самом деле, что если у вас есть Бог, то этого достаточно? Или вы больше похожи на этих женщин:

«Бога недостаточно для счастья» — я не знала, что верю в эту ложь, пока не осознала, как сильно полагаюсь на материальное и на людей. Я думала, что полностью уповала на Бога, и говорила своему мужу, что нам нужно только полагаться на Бога, а сама бегала к друзьям, чтобы обсудить проблемы нашего брака или финансы.

Когда у нас в семье возникали проблемы, я находила утешение в еде. За сорок лет нашей семейной жизни я поправилась на 20 кг.

Я отрицала истину, что отношения с Иисусом могут удовлетворить мои желания. Всей своей жизнью я показывала окружающим, что для счастья мне нужны «вещи». Я критиковала всех и вся, раздражалась и постоянно жаловалась. Я жила в этой лжи.

Верим ли мы, что Бога и правда достаточно, или мы ищем еще чего-то или кого-то для заполнения пустоты в сердце — еду, покупки, друзей, увлечения, поездки, работу или семью?

Бог хочет ограничить мою свободу

Снова и снова Писание учит, что Божьи законы предназначены для нашего блага и защиты. Путь к свободе — через послушание. Но сатана уверяет, что Божьи законы тяжелы, неразумны и несправедливы, и что, повинуясь Ему, мы будем несчастны. В Саду он обратил внимание Евы на единственное ограничение, которое дал Бог. Девиз Обманщика — «Поступай, как хочешь, никто не имеет права указывать тебе, что можно и что нельзя делать».

Многие из нас могли бы признаться, что похожи на женщину по имени Сара:

Я чувствовала, что ограничения лишали меня удовольствия и радости. Я ела, что хотела, когда хотела и сколько хотела, потому что чувствовала себя наказанной, если говорила «нет».

Я часто удивлялась, почему у многих женщин возникают проблемы с едой. Уверена, что это имеет отношение к 3-й главе Книги Бытие. В конце концов, какой был самый первый грех? Это был грех, связанный с едой. Единственный запрет в еде был для Евы невыносим. Как Сара, она чувствовала, что «ограничения лишали ее удовольствия и радости». И что она сделала? (Помните: наши убеждения определяют наше поведение). Она стала есть, что хотела.

И мы отбрасываем ограничения, упрямо поступая по-своему. Мы свободны выбирать то, что мы хотим, так же, как и Ева была свободна есть запретный плод. Но мы несвободны выбирать только одно — последствия своего выбора.

Мы говорили, что если верим в ложь и действуем на этом основании, то в конечном счете приходим к рабству. Послушайте, что было дальше с Сарой:

Когда я поняла, что истинная свобода — плод послушания, то освободилась от пристрастия к пище — я потеряла 29 килограммов, а заодно избавилась от депрессии.

Сара в свое время решила, что будет есть, что хочет, когда хочет и сколько хочет. Кажется, что это и есть свобода, не так ли? Но посмотрите: по ее собственным словам, она не была свободна. Она думала, что обретет свободу, но счастье оказалось призрачным. Вместо этого она оказалась в «плену у еды», поправилась на 20 килограммов и впала в депрессию.

Когда эта женщина осознала, что «истинная свобода — плод послушания», когда она стала жить в истине, она действительно освободилась.

Бог должен решить мои проблемы

Такое представление ведет к двойному обману. Во-первых, оно низводит Бога до уровня джинна, который существует для того, чтобы угождать и служить нам, до уровня эдакого наемного слуги, который по первому звонку бежит обслуживать нас. Эта ложь неизбежно влечет за собой разочарование в Боге: если наши проблемы не разрешаются, значит, Бог не поспешил к нам на помощь.

Во-вторых, эта ложь подразумевает, что цель жизни — не иметь проблем, избавляться от всего тяжелого и неприятного. Наше общество приучено думать, что нельзя жить с проблемами, что каждая проблема должна быть решена.

• Головная боль? Примите обезболивающее.
• Не нравится начальник? Поменяйте работу.
• Не нравится, как проповедует ваш пастор? Найдите другую церковь.
• Не можете позволить себе новую машину? Возьмите напрокат.
• Мужчины вас не замечают? Пофлиртуйте немного и оденьтесь так, чтобы привлекать их внимание.
• Ваш муж невнимателен к вам, одержим спортом и не романтичен, как раньше, когда вы встречались? Найдите мужчину на работе (или в церкви), который будет заботиться о вас и выслушивать.

Для многих людей христианство — не более чем очередной способ решить свои проблемы. Просто молись и верь в Бога, и у тебя будет много денег в банке, друг исцелится от рака, ты больше не будешь одинока, брак будет спасен, непокорные дети примирятся с Богом, ты будешь всегда побеждать грех, тебе не придется больше бороться с дурными привычками, и ты будешь счастлива и здорова.

Холли эта ложь мешала решить проблему переедания:

Я страдала от переедания и лишнего веса. Я постоянно молилась, чтобы Бог освободил меня. Но мои молитвы и мотивы были эгоистичными. Я хотела выглядеть красивой внешне.

Я хотела немедленных результатов, и я не хотела ничем жертвовать, не хотела работать над собой. Мои молитвы были такими: «Господь, у меня проблемы. Я пытаюсь укрепить свою волю, но у меня не выходит. Пожалуйста, измени это. Дай мне Твою силу, чтобы разрешить эту проблему». Но все было тщетно.

Подобное ложное мышление объясняет, почему многие христианки живут в гневе и горечи, почему они разочаровались в жизни. Они думали, что если примут Иисуса, будут ходить в церковь и пытаться жить «по-христиански», то у них не будет никаких проблем. Жить в послушании — значит избежать множества проблем, которые являются естественными последствиями жизни без Бога и не по-Божьему. Но это не означает, что последователи Христа автоматически избавляются от всех проблем.

Правда состоит в том, что жизнь трудна. Мы живем в падшем мире. Даже искупленные живут в земных телах и продолжают сталкиваться с грехом (своим собственным или грехом других людей), искушением, болезнью, потерями, болью и смертью. То, что мы стали христианами — даже зрелыми, благочестивыми христианами, — не помещает нас в некий небесный кокон, где мы становимся неуязвимыми. До тех пор пока Господь не создаст новую землю и новое небо, мы не будем полностью свободны от разрушительного действия греха. А до того дня у нас будут и слезы, и беды, и трудности, и проблемы.

Но хорошо, что Бог не отстраняется и не отдаляется от наших проблем. Он не наблюдает сверху, выживем ли мы. Нет! Бог Библии — «скорый помощник в бедах…» (Пс. 45:2). Это не означает, что наши проблемы исчезнут как по мановению волшебной палочки. Это означает, что Он использует трудности и проблемы, чтобы сформировать наш характер, изменить нашу жизнь, сделать нас подобными Своему Сыну Иисусу, Который «страданиями навык послушанию…» (Евр. 5:8).

Мы хотим, чтобы Бог решил все наши проблемы. Но Он говорит: «Я хочу использовать проблемы, чтобы изменить тебя и явить Мою благодать и силу всему миру». Это истина — и истина сделает вас свободными.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

1. Бог не очень-то благ, иначе Он бы...

• Бог благ, и все, что Он делает, — благо.
• Бог никогда не совершает ошибок.

2. Бог не любит меня.

• Божья любовь ко мне безгранична и безусловна.
• Мне не нужно пытаться заслужить Божью любовь и благосклонность.
• Бог всегда действует в моих интересах.

3. Бог такой же, как мой отец.

• Бог такой, Каким открыл Себя в Слове.
• Бог бесконечно мудрее и любит меня гораздо больше, чем самый лучший земной отец.

4. Бога недостаточно для счастья.

• Бога достаточно для счастья. Если у меня есть Он, у меня есть все, что нужно.

5. Бог хочет ограничить мою свободу.

• Бог всегда находит оптимальное решение.
• Ограничения Бога всегда ради моего же блага.
• Бунт и сопротивление Божьим ограничениям несут в мою жизнь конфликт и боль.

6. Бог должен решить мои проблемы.

• Жизнь трудна.
• Бог заинтересован в том, чтобы прославлялось имя Его, а я преображалась, а не в том, чтобы решить все мои проблемы.
• Через трудности Бог ведет меня к вечной цели.
• В процессе моего освящения Бог использует также и мои проблемы.
• Независимо от того, с какими проблемами я сталкиваюсь, для меня достаточно Божьей благодати.

Практическое применение

Как сказано в Послании Иакова (1:21–25), недостаточно просто услышать истину. Мы должны повиноваться истине и сделать ее неотъемлемой частью нашей жизни и образа мыслей. Если мы не живем по истине, хотя и знаем ее, то, значит, мы глупы и обманываем самих себя. Если же мы повинуемся истине, то мы благословенны.

Одной из самых важных частей этой книги являются разделы под названием «Практическое применение», которые находятся в конце глав (со второй по девятую). Прежде чем перейти к следующей главе, дайте себе время откликнуться на ту истину, о которой вы только что прочитали. (Возможно, вы захотите записать ответы на наши вопросы в своем дневнике. Оставьте место в конце каждого раздела, чтобы в будущем записывать туда новые для вас мысли и стихи из Писания.)

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о Боге поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свой разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Что эти стихи говорят о характере Бога, о Его намерениях по отношению к Своим детям?

Пс. 99:5

Пс. 22

Пс. 120

Рим. 8:28–39

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПОПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Отец, я признаю, что Ты благ, и все, что Ты делаешь, — благо. Спасибо, что Ты не совершаешь ошибок, и что Тебе можно доверить все на свете, всю мою жизнь. Я верю, что Ты заботишься о моем благе и всегда стремишься воплотить Свой совершенный замысел. Пожалуйста, прости меня за сомнения в Твоей мудрости, благости и любви. Я признаю, что очень мало знаю Тебя и часто неправильно истолковываю Твои намерения. Пожалуйста, учи меня познавать Тебя, любить и доверять Тебе. Во имя Иисуса. Аминь.

Примечания

1 Из введения в Unselfishness of God; цитируется по Safe Within Your Love: A Forty-Day Journey in the Company of Hannah W. Smith, Devotional Readings Arranged and Paraphrased by David Hazard (Minneapolis: Bethany, 1992), 147.
2 Hannah Whitall Smith, God Is Enough, ed. Melvin E. Dieter and Hallie A. Dieter (Grand Rapids: Francis Asbury, Zondervan, 1986), 240 – 41.
3 Hannah Whitall Smith, цитируется по Daily Strength for Daily Needs, comp. Mary W. Tileston (Boston: Little, Brown, 1899), 333.
4 Smith, God Is Enough, 21, 26.


Глава третья
О себе

• Я ничего не стою
• Мне нужно научиться любить себя
• Я ничего не могу с собой поделать
• У меня есть права
• Внешняя красота важнее внутренней
• Все мои желания обязательно должны исполняться

• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

Последние несколько недель были самыми трудными в моей жизни. Мне так нужно с кем-нибудь поговорить. С тех пор как мы с Адамом переехали, в наших отношениях что-то не ладится. Не знаю, будет ли он когда-нибудь снова мне доверять. Конечно, я не могу его винить, ведь именно я превратила его жизнь в хаос. Я чувствую себя такой глупой. Адам просто не понимает, какое впечатление произвел на меня тот змей. Он был так неотразим, я была не в силах ему отказать…

Я до сих пор переживаю тот момент, когда впервые взглянула на себя и поняла, что я нага. Потом я взглянула на Адам и поняла, что он думает о том же. Впервые после нашей встречи я не могла смотреть ему в глаза. До тех пор мы никогда не стеснялись друг друга. Теперь нам часто бывает неуютно рядом друг с другом. И хотя Бог дал нам настоящую одежду вместо бесполезных пальмовых листьев, я все равно чувствую себя такой... незащищенной, не столько внешне, сколько внутренне.

Я никогда не задумывалась, как выгляжу в глазах Адама. Я всегда знала, что он любит меня и думает, что я самое красивое творение Бога. Теперь я часто сомневаюсь в том, что он любит меня и считает меня привлекательной. А может быть, он жалеет о том, что однажды Бог дал ему меня?

Несколько месяцев назад у меня очень сильно заболел глаз, и я не могла носить свои контактные линзы. Сначала я подумала, что это приступ аллергии, и попыталась справиться с ним при помощи таблеток. Однако проблема не уходила. Из-за того, что поверхность глаза была раздражена, я не могла видеть сквозь линзу как следует, это искажало мое зрение. В конце концов раздражение так усилилось, что мне пришлось снять линзу и записаться на прием к окулисту.

Когда он осмотрел глаз, то объяснил, что дело было не в аллергии, и даже не в моем глазе, а в линзе. Каким-то образом была повреждена линза: она стала плоской и натирала глаз, вызывая раздражение. Чтобы восстановить зрение, нужно было заменить поврежденную линзу на новую.

Наши представления о характере Бога имеют огромное значение, потому что влияют на все остальные наши представления. Искаженное восприятие Бога изменяет наше восприятие действительности. Зачастую мы не сознаем, что причина раздражения или смятения в наших душах не в людях или обстоятельствах, а в том, что мы смотрим на все через поврежденные линзы.

Наше представление о Боге особенно сильно влияет на представление о себе. Если мы видим Его не таким, Какой Он есть на самом деле, если мы верим в ложь о Его личности, то неизбежно будем неправильно думать о себе.

Если у нас заниженная оценка Бога, то мы сами становимся жалкими. Если мы видим в своем воображении слабого, бессильного Бога, Который не властен над вселенной, то будем видеть себя беспомощными, нам не удастся преодолеть бури и неблагоприятные обстоятельства. Если наш Бог ничего не стоит, мы будем думать, что и мы ничего не стоим. Если мы поверили в ложь о Боге, мы поверим в ложь о самих себе. Например, в такую ложь, как...

Я ничего не стою

Более 42% женщин, которых мы опросили, отметили, что верят в эту ложь. Это очень сильная ложь, и вы можете убедиться в этом по их свидетельствам:

Я чувствую, что хуже других, и это всю жизнь было моей бедой. Очень часто это заставляло меня отказываться от отношений с другими людьми, хотя я очень общительный человек.

Я чувствую зависимость от постоянного одобрения окружающих, потому что ощущаю себя ничтожной! Если бы люди узнали меня лучше, то согласились бы, что я ничего не стою.

Из-за несчастливого брака я чувствовала себя ничтожной, думала, что никто, даже Бог, не может любить меня. Я всегда считала: чтобы быть любимой, нужно быть совершенной.

Я просто не соответствовала никаким стандартам, а значит, Бог тоже не мог меня любить.

Часто чувство собственной никчемности — результат веры в ложь, которую мы слышали от окружающих, особенно в детстве.

В детстве мне говорили, что я бестолковая, ломаного гроша не стою. Со временем я поверила, что так оно и есть. И мне до сих пор не освободиться от этого страха.

Я не верила, что смогу кем-то стать в этом мире, потому что так мне говорили в детстве. Люди воспринимали меня как умственно отсталого человека, который ничего не понимает. И я поверила в это. Я замыкалась и не хотела общаться с людьми. Я всю жизнь верила, что у меня никогда не будет хороших друзей, своей семьи, я верила, что причиной моей преждевременной смерти станут боль и страдания, которые преследовали меня всю жизнь.

Проблема в том, что самооценка часто определяется мнением о нас других людей. Иногда их слова оказываются верными и полезными. Но не всегда. Если по какой-либо причине человек, к мнению которого мы прислушиваемся, смотрит на нас через сломанные «линзы», то его или ее восприятие искажается. Некоторые из нас всю жизнь прожили в эмоциональной тюрьме, потому что приняли за правду отражение в «кривом» зеркале.

Даже когда слова людей теоретически верны, Обманщик может использовать эту информацию, чтобы поработить нас. Например, подружка может совершенно справедливо заявить шестилетней девочке: «Ты толстая!». Эта маленькая девочка может однажды оказаться в рабстве, если вырастет, опираясь на ложные выводы того наблюдения: «Я толстая. Поэтому:

• я всегда буду толстой,
• никто никогда не полюбит меня и не захочет быть моим другом,
• я ничего из себя не представляю,
• я должна стать душой компании, чтобы понравиться окружающим».

Иногда одно-единственное замечание, услышанное в детстве, может преследовать и мучить человека много лет. Так было у Минди:

Я помню, что когда мне было примерно шесть лет, мне сказали, что я не имею права жить и вообще не должна была появиться на свет. Я не помню, кто это сказал, но помню, что моя мама просто стояла рядом и ничего не ответила на это. Я замкнулась, и мне стало очень трудно разговаривать с людьми.

В седьмом классе было решено перевести меня в спецшколу. Меня туда приняли, но учеников было слишком много, и в конце концов я вернулась в обычную школу. Но я никогда не верила, что мое место было там.

До сегодняшнего дня я верила, что я тупая, ненормальная, и что меня нужно держать где-нибудь взаперти подальше от людей. В старших классах у меня не было друзей, и люди намеренно старались обидеть меня. В результате я еще больше замкнулась, погрузилась в депрессию, мечтала заснуть и никогда больше не просыпаться.

В этой истории очень четко виден процесс, как человек попадает в рабство. Сначала, еще в детстве, этой женщине сказали ужасную, разрушительную ложь. Она выслушала ее, а затем, вместо того чтобы противопоставить ей истину, стала размышлять над ней, пока не поверила, что это правда. В конце концов она стала действовать на основании этой лжи («Я замкнулась...»), и ложь поработила ее: «[Я] погрузилась в депрессию, мечтала заснуть и никогда больше не просыпаться».

Восприятие самого себя определяет будущее человека, его жизнь. Если мы верим и действуем на основании лжи, то окажемся в рабстве. Это подтверждают следующие свидетельства:

Очень долго я верила, что ничего не стою. Даже после покаяния я думала, что «ничтожна, как ил в пруду». Из-за этого я погрузилась в депрессию. Я начала отдаляться от людей, и в результате не жила в радости, как предназначил мне Бог.

«Я ничего не стою» — я верила в это всю жизнь. Я всегда боролась с этой ложью и с постоянной потребностью в одобрении окружающих. Я впала в крайность — старалась угождать всем, старалась даже выглядеть так, как, по моему мнению, должна была выглядеть.

Эти свидетельства не единичны. Сегодня многие женщины отчаянно ищут хорошего к себе отношения; ими движет желание заслужить одобрение окружающих. Они словно пытаются возместить, уравновесить на воображаемых весах то негативное отношение к себе, которое уже получили в прошлом. Но в большинстве случаев никакое количество положительных откликов не может перевесить те негативные, ранящие слова, которые заставили их поверить, что они ничтожество. Одобрения всегда будет недостаточно. Они могут услышать сто комплиментов о своей внешности или работе, но как только один член семьи скажет что-нибудь негативное, все вернется на прежнее место. Почему? Потому что они позволяют другим людям определять их ценность.

В Первом послании Петра есть стих, который показывает, как определялась ценность Иисуса — не по мнению о Нем окружающих (будь оно хорошее или плохое), а по истине, выраженной Его Небесным Отцом. Он был отвергнут людьми, но избран Богом и драгоценен для Него (см.: 1 Пет. 2:4). Иисус был отвергнут людьми — теми, кого Он сотворил для Себя, кого Он любил и за кого положил Свою жизнь. Но не это определяло Его ценность. Он был избран Богом, вот что определяло Его значимость.

Можно представить, что некто ничего не понимает в искусстве живописи и выбросил уникальную картину в мусорное ведро. Станет ли она менее ценной? Конечно, нет. Истинная ценность произведения искусства станет очевидна, когда ценитель искусства найдет его и скажет: «Это бесценный шедевр, и я готов заплатить за него любую сумму».

Когда Бог послал Своего единственного Сына Иисуса на эту землю, чтобы Он понес на кресте ваши и мои грехи, Он как бы назначил цену за наши души, — Он объявил, что они стоят больше, чем весь мир. Чье мнение примете вы? Вера в ложь поработит вас. Вера в истину — освободит.

Мне нужно научиться любить себя

«Низкая самооценка» — один из самых распространенных в наши дни диагнозов. Профессиональные психологи ставят его своим пациентам, учителя ставят его ученикам, пасторы говорят об этом прихожанам, родители — детям, и бесчисленное количество людей признаются в этом самим себе.

Рецепт, который выписывает мир тем, кто болен ощущением собственной незначительности, таков: «Тебе нужно научиться любить самого себя». Это стало заклинанием популярной психологии и общества, состоящего из людей, которые ищут способ полюбить самих себя.

В одном каталоге религиозных товаров есть футболка, на которой напечатан акростих «Люби самого себя»:

Люби самого себя!
Юг и север — все для тебя сотворено.
Будь свободен — ты создан для этого,
Ищи возможности для самовыражения.

Сомнения прочь — ты драгоценен!
А те, кто говорят иначе, — не знают тебя.
Молись о том, чтобы увидеть свою ценность.
Окружи себя теми, кто любит тебя,
Гони тоску и чувство вины,
Ощути особенную любовь Бога к тебе.

Слушай свои желания,
Ешь, радуйся, веселись, побалуй себя,
Беги от тех, кто критикует тебя,
«Я» — это прекрасное слово!

В другом каталоге предлагается «волшебная пижама», на которой написаны следующие слова (они написаны в зеркальном отображении, чтобы человек мог прочитать их, подойдя к зеркалу):

«Я драгоценная, удивительная, особенная, уникальная, ценная, щедрая, редкая, цельная, священная, полноценная, завершенная, достойная, царственная и уважаемая личность». Эта пижама призвана «напомнить, как вы драгоценны и уникальны».

Как чаще всего и бывает, ложь в подобной рекламе не полностью противоположна истине. Слово Божье утверждает, что мы были сотворены по образу и подобию Божьему, что Он любит нас и мы драгоценны. Однако в этом нет нашей заслуги. И Божья любовь не станет ощущаться ярче, если мы примемся нахваливать самих себя. Напротив, Иисус учил, что мы найдем свои души, только потеряв их. Учение о любви к себе приводит людей к одиночеству и несчастью.

Как часто люди говорят: «Я никогда себе не нравилась», или «Просто она не любит себя»? По Писанию, истина в том, что мы уже любим себя — и даже слишком. Когда Иисус велит нам любить ближнего, как самого себя, это не значит, что сначала мы должны научиться любить себя, чтобы полюбить других. Иисус говорит, что мы должны проявлять к другим людям такое же количество внимания и заботы, какое естественным образом проявляем к себе.

Если у меня болит зуб, я сразу начинаю анализировать ситуацию и пытаюсь решить проблему. Если бы я не «любила себя», то просто не обратила бы внимания на боль. Но когда зуб болит у кого-то другого, так легко быть равнодушной — ведь это его проблема. Мы естественным образом любим себя, но мы не любим других так же естественно.

То же говорится в Послании к Ефесянам, где Павел повелевает мужьям любить своих жен, «как свои тела... Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее...» (Еф. 5:28–29; курсив мой. — Н. Д.).

Мы постоянно заботимся о самих себе, глубоко переживаем свои горести, всегда осознаем, как восприимчивы к поступкам людей. Причина, по которой некоторые из нас так ранимы, заключается не в том, что мы ненавидим себя, а в том, что очень любим себя! Мы хотим, чтобы нас принимали, чтобы нежно обходились с нами. Не люби мы себя так сильно, мы не переживали бы, что нас отвергают, пренебрегают нами и не уделяют нам должного внимания.

Дело в том, что мы не испытываем ненависти к себе, нам не нужно учиться себя любить. Нужно учиться отвергать себя, чтобы по-настоящему любить Бога и окружающих. Наша болезнь — не «заниженная самооценка» и не плохое отношение к себе. Это, скорее, заниженная оценка Бога. Наша проблема — не в «неадекватном восприятии себя», а в «неадекватном восприятии Бога». Нам не нужно больше любить себя, нужно принять Его безмерную любовь к нам, Его замысел и цель нашей жизни.

Когда мы примем Его любовь, отпадет необходимость сравнивать себя с окружающими. Мы вообще не будем думать о «себе» так много. Вместо этого мы станем проводниками Его любви к другим людям.

Я ничего не могу с собой поделать

Это еще одна ложь, которая порабощает многих людей на всю жизнь. В эту ложь когда-то поверили мы все. Возможно, вы сможете узнать себя в одной из этих женщин:

Я верила в ложь о том, что «всегда буду такой же, как мои родители. Ведь это наследственное, и тут ничего не поделаешь». Мой отец был служителем. Но потом они с мамой отошли от Бога и церкви. Я считала, что невозможно всегда быть верной Богу. Раз это не получилось у моих родителей, то не получится и у меня.

Я оправдывала свою лень и недисциплинированность, считая, что ничего не могу с собой поделать.

Я верила, что у меня проблемы с лишним весом, потому что вся семья отца страдает от ожирения. Я унаследовала их телосложение и поэтому буду всегда мучиться. Нет смысла бороться с этим — все равно я буду толстеть. Поэтому я считала их виновными в моем пристрастии к еде.

Мы замечаем в себе то, что не нравится нам самим или не угодно Господу. Но вместо того чтобы принять на себя ответственность за свой выбор, отношение и поведение, мы выдумываем 101 оправдание:

• В нашем доме так тесно, все действует мне на нервы.
• У меня такая тяжелая работа, что я не могу не раздражаться на детей, когда прихожу домой.
• Это просто критические дни.
• У меня гормональный срыв.
• Я так сильно устала, что у меня просто нет ни на что сил.
• В моей семье никто не умел разрешать конфликты. Мы все копили внутри и притворялись, что ничего не произошло. Я до сих пор не умею разговаривать о наболевшем.
• Родители никогда не хвалили меня, и я не чувствовала себя любимой.
• Моя мама и бабушка страдали от маниакальной депрессии. Похоже, это просто наследственное.
• Моя мать никогда не была для меня настоящей матерью, и поэтому я не знаю, как надо воспитывать своих детей.
• У меня было трудное детство, и я не могу доверять людям.
• Бывший муж постоянно унижал меня, он виноват в моей низкой самооценке.

Все эти высказывания подразумевают, что во всем виноваты окружающие, а мы просто жертвы и страдаем от ран, нанесенных другими людьми.

Тем не менее, размышляя над историей Евы, мы понимаем, что в несчастье этой женщины не были виноваты ни муж, ни дети. В противовес современному феминизму, который утверждает, что в женских проблемах повинны мужчины, жизнь Евы разрушил не мужчина. Ева также не могла винить в этом свою среду. Напротив — в тех условиях легко было достичь успеха и быть счастливой. У Евы и ее мужа не было ни финансовых проблем, ни проблем на работе, ни неприятных соседей, ни сорняков в саду; у них не было даже проблем с тещей или свекровью!

Ева никого не могла обвинить в случившейся беде. Проблема началась с нее самой. Ева сделала свой выбор — в этом некого винить. Это решение лишило ее свободы и навлекло ужасную беду на нее, ее семью и все следующие поколения.

Ложь — «я ничего не могу с собой поделать» — превращает нас в беспомощных жертв окружающих людей и внешних обстоятельств. Она подразумевает, что кто-то или что-то другое отвечает за наше будущее, что у нас нет власти измениться, и мы всего лишь марионетки. Мы зачем-то поверили, что обречены двигаться только тогда, когда кто-то дергает за ниточки.

Эта ложь не оставляет нам никакой надежды на изменение. Сатана знает, что если мы поверим в неспособность контролировать себя, то никогда не изменимся. Мы будем жить в рабстве. Если мы верим, что обречены на поражение, грех или несчастье, то будем терпеть поражения, будем грешить, будем несчастными, разочарованными женщинами.

Но у нас есть выбор. Мы отвечаем за свои решения. Мы можем измениться силой Духа Святого. Как только мы познаем и примем истину, мы сможем освободиться от цепей прошлого, обстоятельств и даже глубинных, укоренившихся в подсознании моделей поведения.

У меня есть права

«Неотъемлемые права»... «Ты имеешь право распоряжаться своей жизнью!»... «У тебя есть право на качественное обслуживание!» От Конституции и до сети ресторанов быстрого питания, всюду лозунг — «У меня есть право». Он стал своеобразным паролем западной цивилизации. Женщины нашего поколения просто уцепились за него.

Современное движение феминисток держится на отстаивании прав женщин: право голосовать, право быть свободными от оков домашнего хозяйства, право на равные возможности в карьере, право на равную с мужчинами зарплату, право распоряжаться своим телом, право говорить и делать то, что хочется, быть такими, какими хочется, право не брать фамилию мужа и не зависеть от других форм «мужского деспотизма».

Женщин убедили, что путь к свободе и счастью лежит через отстаивание своих прав. В конце концов «если не заступишься сама за себя, никто за тебя этого не сделает!» Однако я убеждена, что именно из-за отстаивания прав женщины оказались сегодня в столь бедственном положении. Я очень часто слышу о том, что «отстаивание прав» не всегда приносит ожидаемые результаты:

Убеждение, что у меня есть права, стало причиной множества ненужных споров, из-за которых моя жизнь стала невыносимой.

Когда я требую своего, то на короткое время получаю некое удовлетворение, но вскоре впадаю в уныние.

На самом деле во всем мире люди строят успешные отношения и здоровую культуру не на том, что отстаивают свои права, а на том, что уступают другим. Даже наши правила дорожного движения отражают этот принцип. Вы нигде не увидите знак, который говорит: «У вас есть право на дорогу». Наоборот, наши знаки гласят: «Уступи дорогу». Этот принцип оптимален для системы дорожного движения. Отлично вписался бы он и в нашу жизнь.

Тем не менее идея отстаивания своих прав буквально витает в воздухе. Путаница и смятение шестидесятых годов породили философию о правах. Эта идея стала частью и нашей христианской культуры. Она прокрадывается в наши разговоры. Она формирует наше мировоззрение. Сегодня считается само собой разумеющимся, что...

• у вас есть право быть счастливой;
• у вас есть право на понимание людей;
• у вас есть право быть любимой;
• у вас есть право на определенный стандарт жизни, на соответствующую оплату труда и на некоторые льготы;
• у вас есть право на хороший брак;
• у вас есть право на дружбу и романтическую любовь;
• у вас есть право на уважение коллег;
• у вас есть право на то, чтобы вас ценил муж и уважали дети;
• у вас есть право на выходные и отпуск;
• у вас есть право выспаться;
• у вас есть право на то, чтобы муж помогал вам по дому.

А самое главное, если любое из ваших прав нарушается, у вас есть право на протест. У вас есть право быть в гневе. У вас есть право на депрессию. У вас есть право предпринимать какие-то меры. У вас есть право настаивать на своих правах!

Ветхозаветный пророк Иона иллюстрирует естественную человеческую склонность отстаивать свои права и впадать в гнев, когда эти «права» нарушаются. Иона чувствовал, что у него есть право недолюбливать жителей Ниневии. Он имел право служить там, где хотел служить. У него было право увидеть, как Бог накажет язычников.

Когда Бог поступил не так, как считал правильным Иона, «Иона сильно огорчился этим и был раздражен» (Иона 4:1). Он так рассердился, что даже просил Бога забрать его жизнь. Мысли о самоубийстве были результатом всплеска эмоций.

Господь не посочувствовал Ионе, Он не пощадил уязвленные чувства Ионы. Наоборот, поставил перед бунтующим пророком вопрос о правах ребром: «И сказал Господь: „Неужели это огорчило тебя так сильно?“» (В другом переводе: «Какое ты имеешь право гневаться?» — Примеч. пер.).

Иона отказался отвечать на этот вопрос.

Он пошел на окраину Ниневии, построил себе шалаш и уселся смотреть, не изменит ли Бог свое решение и не уничтожит ли город. Бог по Своей милости сотворил «растение, и оно поднялось над Ионою, чтобы над головою его была тень и чтобы избавить его от огорчения его; Иона весьма обрадовался этому растению» (Иона 4:6; курсив мой. — Н. Д.).

Видите, как эмоциональное состояние Ионы зависело от соблюдения его прав? Ионе не понравилось, что Бог был милостив к язычникам, которых Иона презирал, и он рассердился на Бога. А когда Господь дал ему утешение — тень, защищающую от жаркого восточного солнца, — Иона обрадовался.

Однако его радость была недолгой, потому что на следующее утро Бог послал червя, который подточил это растение, и оно засохло. Затем Он навел знойный восточный ветер и палящие лучи солнца, так что Ионе стало плохо. Снова пророк запросил себе смерти. И снова Бог заговорил о правах Ионы: «Неужели так сильно огорчился ты за растение?» (Другой перевод: «Какое право ты имеешь так сердиться за растение?» — Примеч. пер.).

Иона ответил: «Очень огорчился, даже до смерти» (Иона 4:9) (Другой перевод: «Я крайне разгневан... даже до смерти». — Примеч. пер.).

Ионе казалось, что у него есть право распоряжаться своей жизнью и внешними обстоятельствами, право на то, чтобы все вокруг шло так, как он хотел, и право на гнев, когда что-то не ладилось. Стремление отстоять свои права привело Иону к эмоциональной нестабильности, одиночеству и отчужденности от Бога.

Печально, что иногда история Ионы сильно напоминает мою собственную. Слишком часто я нахожу в себе раздражение и недовольство тем, что все идет не по-моему. Решение, которое на работе приняли за меня, грубый водитель автобуса, длинная очередь в магазине, необдуманное слово, вылетевшее у близкого человека, небольшая обида на друга (реальная или надуманная), человек, подорвавший мое доверие, телефонный звонок, который будит меня, как только я засну… Если я буду заявлять свои права при каждом удобном случае, то мне гарантировано плохое настроение, непомерная требовательность и гнев.

Единственный способ остановить эту эмоциональную и духовную карусель — уступить свои права Тому, Кто имеет эксклюзивное право на все в этой жизни. Это истина, которая сделает нас свободными.

Внешняя красота важнее внутренней

Наше общество старательно проповедует эту ложь девушкам и женщинам еще с младенческого возраста. Эта ложь звучит везде: на телевидении, в фильмах, песнях, журналах, книгах и рекламе. Нас уверяют, что внешняя красота важнее всего в жизни. Женщины верят их словам: да, главное — красота, физическая красота. Даже родители, братишки и сестренки, учителя и друзья иногда неосознанно подпевают этому хору: «хорошенькие» детки получают в свой адрес «охи», «ахи» и привлекают всеобщее внимание, в то время как менее симпатичные дети могут стать объектами неприятных замечаний, равнодушия и даже открытого отвержения.

Я верю, что увлеченность внешностью появилась еще у первой женщины. Помните, что привлекло Еву в запретном плоде?

И увидела жена, что дерево хорошо для пищи и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его, и ела…

Быт. 3:6 (курсив мой. — Н. Д.)

Плоды дерева были полезны (дерево было «хорошо для пищи»), они также обещали Еве желанную мудрость. Но не менее важен был тот факт, что они были «приятны для глаз» — они были физически привлекательны. Враг заставил женщину ценить физическую привлекательность больше, чем менее очевидные качества, такие как доверие и послушание. Проблема была не в красоте дерева — таким создал его Бог. Ева могла наслаждаться красотой Божьего творения, но она слишком увлеклась внешним. Она поверила лжи и действовала на ее основании.

Приоритет физической привлекательности стал нормой для всех людей. С того момента Ева и ее муж смотрели на себя и свои тела другими глазами. Они увидели себя со стороны и устыдились своих тел — тел, которые мастерски создал любящий Творец. Они немедленно стали искать, чем прикрыть свои тела, боясь остаться обнаженными друг перед другом.

Ложь о том, что физическая красота важнее красоты сердца, духа и жизни, заставляет мужчин и женщин чувствовать себя некрасивыми, даже безобразными, стыдиться и стесняться себя. Однако стремление к физической красоте неизбежно приводит к разочарованию, это недостижимая цель.

Даже самые блистательные, прекрасные женщины признают, что они не чувствуют себя красивыми. Одна из фавориток Голливуда, Мэг Райан, говорит: «Я думаю, что выгляжу несколько странно. Если бы я могла изменить свою внешность, то хотела бы иметь длинные ноги, маленькие ступни и маленький нос»1 .

Возможно, вы не видите потенциального вреда в том, что мы слишком ценим физическую, внешнюю красоту. Давайте вернемся к нашей основополагающей мысли: убеждения определяют образ жизни. Если мы верим в ложь, то рано или поздно начнем действовать на основании этой лжи. А если мы верим в ложь и действуем на ее основании, то окажемся в рабстве.

Каждая из этих женщин поверила в определенную ложь о красоте. Это изменило их взгляд на самих себя, соответственно изменилось их поведение, и в конечном итоге они оказались в рабстве:

Я поверила, что женщина должна быть прежде всего красивой внешне, а потому никогда не считала себя красивой. Я стыдилась шрамов на спине и ногах. У меня огромные шрамы через всю спину и на ногах после операции из-за сколиоза. У меня очень прямая спина, но мне всегда казалось, что это лишает меня какой-то особой красоты. Я считала себя некрасивой и стеснялась.

Я верила, что внешняя красота (мое тело) — самая главная часть меня, особенно в глазах мужчин. Я решила воспользоваться этим, чтобы привлечь к себе внимание, в котором так нуждалась. Я стала сексуально озабоченной.

У меня красивая сестра, которую я обожаю, но я сама некрасива. Я всегда верила, что я хуже, чем другие, и должна из кожи вон лезть, чтобы меня принимали. Я вижу, что красивым людям всегда везет. Я прекрасно понимаю, что у меня такого никогда не будет, и живу в рабстве собственного представления о своей внешности.

Всю жизнь я верила, что моя ценность измеряется моей внешностью, и конечно, я никогда не выглядела так, как требует мир. И поэтому у меня всегда была низкая самооценка. Я стала неправильно питаться, у меня появилась склонность к обжорству и проблемы в браке, потому что я считала себя непривлекательной, и мне казалось, что мой муж всегда смотрит на женщин, которые красивее меня.

Сравнение себя с другими, зависть, соперничество, безнравственное поведение, нездоровый интерес к сексу, неправильное питание, нескромная одежда, кокетство и заигрывание с мужчинами — далеко не полный список последствий неправильного представления о красоте. Что может освободить женщин из этого рабства? Только истина может преодолеть ложь, в которую мы поверили. Божье Слово открывает нам истину о преходящей природе физической красоты и о важности красоты непреходящей, внутренней:

Миловидность обманчива, и красота суетна; но жена, боящаяся Господа, достойна хвалы.

Притч. 31:30

Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом. Так некогда и святые жены, уповавшие на Бога, украшали себя...

1 Пет. 3:3–5

Эти стихи не утверждают, что физическая красота греховна сама по себе, или что вообще нельзя уделять внимание своему внешнему виду. Такое представление так же ошибочно, как и утверждение о том, что внешняя красота — главное в жизни.

Нигде Писание не осуждает внешнюю красоту и не говорит, что внешность не имеет никакого значения. Оно порицает человека, который слишком гордится Богом данной красотой, придает физической красоте чрезмерное значение или заботится о физических нуждах в ущерб потребностям сердца.

Одна из стратегий сатаны — заставить нас впадать в одну крайность за другой. В нашей культуре больше не ценят аккуратность в одежде, порядок и хороший вкус. Иногда мне хочется сказать христианкам: «Вы знаете, кто вы? Бог сотворил вас женщинами. Примите Его дар. Не бойтесь быть женственными и являть физическую и духовную красоту. Вы дети Бога. Вы — Невеста Христа. Вы принадлежите Царю, вы из царской семьи. Одевайтесь и ведите себя так, чтобы это отражало ваше высокое и святое призвание. Бог призвал вас из мира, не позволяйте миру формировать вас на свой лад. Не мыслите, не одевайтесь и не ведите себя по-мирски. Позвольте людям увидеть, как сильно Он изменил вашу жизнь внутренне и внешне».

Мы, женщины, в чьем сердце живет Христос, должны стремиться отражать красоту, порядок, великолепие и благодать Бога в нашем внутреннем и внешнем человеке.

Жена-христианка имеет еще больше причин искать в этом вопросе необходимый баланс. «Добродетельная жена» из Книги Притчей была в хорошей физической форме и хорошо одета (см.: Притч. 31:17, 22). Она приносила славу своему мужу.

Если жена одевается неряшливо и неопрятно, если она совсем не заботится о своей внешности, то она позорит своего мужа (и своего Небесного Жениха). Более того, если она не предпринимает никаких попыток быть привлекательной для своего мужа, то можете быть уверены, что его внимание попытается завоевать другая женщина.

Когда апостол Павел писал Тимофею о том, как все должно быть устроено в церкви, то написал также и о том, как следует одеваться женщинам. Его указания помогают нам найти равновесие между внутренним миром женщины, ее сердцем и ее внешним видом и поведением. Павел побуждает женщин, чтобы они…

…в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, не золотом, не жемчугом, не многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию.

1 Тим. 2:9 – 10

Слова, переведенные в этом тексте как «украшать» и «приличный», означают «аккуратный, хорошо продуманный, достойный», имеется в виду «гармоничное устроение»2 . Внешний вид христианки должен отражать простое, чистое сердце; ее одежда и прически не должны отвлекать или привлекать к себе внимание своей экстравагантностью, быть экстремальными или неприличными. Тогда она будет отражать состояние своего сердца и отношения с Господом.

Для тех, кому за сорок...

Как только мне исполнилось сорок лет, мне стали высылать каталоги, в которых рекламируются различные средства против старения. Они обещают, что моя кожа будет выглядеть моложе и чище, морщин будет меньше, под глазами исчезнут синяки, будет больше сил, ногти и волосы станут красивее, а зрение и слух улучшатся. Подразумевается, что с возрастом самой главной целью женщины становится выглядеть и чувствовать себя моложе.

Но я все-таки старею, а значит, мое тело постепенно разрушается. Я смотрю в зеркало и вижу морщины, которых не было десять лет назад. Я уже поседела, мне пришлось купить Библию с крупным шрифтом, и, несмотря на регулярные физические упражнения и диету, я все равно не в такой хорошей физической форме, как двадцать лет назад.

Но я отказываюсь верить лжи, что это — трагедия, или что стрелки на моих биологических часах можно повернуть назад. Я не пытаюсь ускорить свое физическое старение, но и не собираюсь с головой уходить в битву с неизбежным. По мере старения я хочу больше думать о том, что важнее всего по мнению Бога, — например, позволяю ли я Святому Духу взращивать во мне доброе, мудрое и благодарное сердце.

Независимо от того, какие напитки или таблетки я покупаю, чьими услугами пользуюсь, я знаю, что в моем теле происходит процесс, который не обратить вспять. Верить в обратное — значит обманываться. Но я также знаю, что «стезя праведных как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня» (Притч. 4:18). Это означает, что в жизни есть особое измерение, в котором мы можем становиться богаче и краше, несмотря на то, что наши тела слабеют.

Истина в том, что если мы тратим свои усилия и время на то, чтобы оставаться стройными, красивыми, молодыми и сохранять хорошую форму, то можем достичь этой цели — на короткое время. Но придет день, когда мы пожалеем, что не развивали в себе ту внутреннюю красоту, характер и сияние, которые угодны Богу и остаются с нами навечно.

Все мои желания обязательно должны исполняться

Это еще одна ложь, ошибочное восприятие жизни. В нашем обществе царствует философия, согласно которой каждое желание должно исполняться (по возможности быстро и легко).

Эта философия призывает нас определяться в своих желаниях и как можно быстрее делать все необходимое, чтобы восполнить эти «нужды». Таким образом, если вы голодны — поешьте. Если вы хотите то, что не можете себе позволить, возьмите в долг. Если вы жаждете романтики, одевайтесь и ведите себя так, чтобы мужчины заметили вас. Если вы одиноки, излейте душу женатому мужчине на работе.

В следующий раз, когда вы будете в магазине, обратите внимание на женские журналы и книги, которые обычно продаются у выхода. Их обложки кишат обещаниями удовлетворить все ваши желания:

• «99 способов выглядеть лучше и наслаждаться жизнью!»
• «Как сбросить лишний вес, не отказывая себе в еде».
• «Как выглядеть на все сто, когда на улице плюс тридцать».
• «Побалуйте себя: длинные волосы в мгновение ока, красивый загар в домашних условиях».
• «Привычка, которая сохранит вашу фигуру, улучшит цвет лица и даст вам много сил!»
• «Легкая жизнь: интересная работа, сногсшибательные платья, безумные мечты и разумные решения».

Всегда найдется способ удовлетворить ваши желания — это может быть:

• книга под названием: «Как...»,
• любовный роман,
• поход по магазинам,
• поездка,
• новая прическа, одежда, дом, духи, работа или муж,
• огромная пицца, щедро сдобренная расплавившимся сыром.

В лучшем случае подобное мышление не оправдывает ожиданий женщин и не исполняет их желаний. Они продолжают блуждать в поисках того, что заполнит внутреннюю пустоту.

В худшем случае, эта ложь причиняет невероятную боль и крадет свободу. Именно она становится причиной беспокойства, обиды и депрессии. Эта ложь заставила многих девушек отдать свою девственность взамен на тепло в постели и обещание дружбы. Она привела многих замужних женщин в объятия коллеги, который якобы понимает, что чувствует женщина. Эта ложь заставила многие молодые пары обвенчаться по совершенно неправильным мотивам.

А затем большая часть этих пар развелась, и все из-за желания удовлетворить глубокие внутренние потребности.

Вот куда завела эта ложь женщину, которую мы назовем Кармен:

Я верила, что не должна жить с неисполненными желаниями, я добивалась того, чего мне хотелось и когда мне этого хотелось. Одежда, путешествия в Европу, выходные за границей — все это я приобретала по кредитным картам или брала деньги в долг. В результате к тому времени, когда мне исполнилось 22 года, у меня накопилось 7–10 тысяч долларов долга. Еще я думала, что мне обязательно нужен мужчина, а потому встречалась с теми, кто мне даже не очень нравился, с теми, кто хотел просто переспать со мной. Иногда я сама вступала в интимные отношения только для того, чтобы почувствовать себя желанной.

История другой женщины, Эйлин, показывает, какое мощное эмоциональное и личностное разрушение несет в себе эта ложь:

Я не получала сексуального удовлетворения в браке и верила, что в этом виноват мой муж. Я обвиняла его и искала другого мужчину, который удовлетворил бы меня в интимном плане. Я называла это любовью, зная, что это всего лишь похоть. Но я верила, что имею на это право, и что мой муж обязан удовлетворять меня. Поначалу это было здорово, но потом, когда все раскрылось, на меня обрушились стыд, вина и ощущение непоправимой беды. Я ощутила боль, которой не стоило никакое мимолетное удовольствие.

Какая же истина освобождает нас от оков лжи?

Во-первых, мы должны признать, что на земле у нас всегда будут оставаться неисполненные желания (см.: Рим. 8:23). А если бы мы могли удовлетворить все свои желания здесь, то были бы вполне довольны этим миром и не желали бы иного.

Важно понимать, что наши желания вовсе не обязательно сами по себе греховны. А вот что действительно плохо, так это настаивать на исполнении своих желаний здесь и сейчас, настаивать на своем любой ценой.

Бог сотворил сексуальное желание. Хорошо удовлетворять эту потребность, но только в браке. Однако мир говорит, что если есть желание интимной близости, у нас есть полное право исполнить его — неважно, где, когда, как и с кем.

Точно так же испытывать физический голод само по себе не плохо. Плохо, когда мы набиваем себя едой, пытаясь удовлетворить свои эмоциональные и духовные нужды.

Пока Бог не даст нам законных условий для удовлетворения наших желаний, мы должны учиться довольствоваться тем, что есть.

Вторая истина состоит в том, что глубочайшие потребности нашего сердца не могут быть удовлетворены никаким человеком или вещью. Это одна из тех истин, которые принесли мне настоящее духовное освобождение. Многие годы я искала людей и обстоятельства, которые сделали бы меня счастливой. Они снова и снова подводили меня, и я впадала в депрессию, меня постигало разочарование.

Истина заключается в том, что любое творение обязательно разочарует нас. Вещи могут сгореть или сломаться, потеряться или пропасть. Люди могут переехать, измениться, подвести нас или умереть. Несколько лет назад мне пришлось потерять нескольких дорогих людей, чтобы понять эту истину. Я буду постоянно разочаровываться, если буду ждать от людей удовлетворения глубинных желаний моего сердца.

Я разговаривала со многими незамужними женщинами, замечательными христианками, которые преданы Богу. Они рассказывали, как трудно справляться с одиночеством. Но помните, что брак далеко не всегда избавляет от одиночества. Я знаю множество замужних женщин, которые живут с глубоким чувством одиночества и своей изолированности. Дело в том, что ни один мужчина на земле не в состоянии удовлетворить глубочайшие желания женского сердца. Бог создал нас так, что никто и ничто никогда не удовлетворит нас, кроме Него Самого (см.: Пс. 15:11; 33:9–11).

Замужем вы или нет, необходимо понимать, что желания — это не плохо и не хорошо, они не определяют степень нашей духовности. Нужно научиться принимать такие желания, отдавать их Богу и ожидать от Него их исполнения.

Мы увидели, что неверное представление о Боге провоцирует неверное представление о себе, и ложь в любой из этих ключевых областей влияет на нашу жизнь. Вера в ложь о Боге или самой себе неизбежно приведет ко лжи о грехе.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

7. Я ничего не стою.

• Моя ценность не определяется тем, что другие думают обо мне или что я сама думаю о себе. Моя ценность определяется тем, какой видит меня Бог.
• Для Бога моя душа дороже, чем весь мир.
• Я дитя Божье, Его драгоценность и сокровище.

8. Мне нужно научиться любить себя.

• Мне нужно с верой принять Божью любовь.
• Я уже люблю себя. Мне нужно научиться отвергать себя и позволить Богу подарить мне любовь к окружающим.

9. Я ничего не могу с собой поделать.

• Если я дитя Божье, то могу сознательно слушаться Бога.
• Только я сама отвечаю за свой выбор.
• Я могу измениться силой Святого Духа.

10. У меня есть права.

• Настаивать на правах значит быть в рабстве этих прав.
• Отказ от своих прав освободит меня.

11. Внешняя красота важнее внутренней.

• Внешняя красота временна, рано или поздно она исчезнет.
• Для Бога важнее всего моя духовная красота и характер.

12. Все мои желания обязательно должны исполняться.

• И на земле большинство моих желаний будут оставаться неисполненными.
• Глубочайшие нужды моего сердца не может удовлетворить ни одно творение.
• Если я признаю свои нужды, то буду больше нуждаться в Боге и стремиться к Небесам.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о себе поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свой разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Что эти стихи говорят о том, как Бог воспринимает вас?

Пс. 138:13–18

Еф. 1:3–8

Рим. 5:6–8

Рим. 8:1–2, 13, 15–17

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПОПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Отец, спасибо, что Ты искал отношений со мной, когда я была далека от Тебя и отвергала Твою любовь. Я знаю, что во мне самой нет ничего доброго. Спасибо, что не отказываешься от меня. Спасибо, что любишь меня безгранично и безусловно. Спасибо, что отдал за меня Своего Сына, что Он взял на Себя наказание за мои грехи и умер вместо меня. Спасибо, что Ты избрал меня Своей дочерью и считаешь меня сокровищем. Спасибо, что Святой Дух обитает в моем теле. Спасибо, что преображаешь меня в образ Иисуса. Помоги мне сотрудничать с Тобой. Пожалуйста, преображай меня в образ Христа, подари мне Его сердце, характер и жизнь. Я молю Тебя во имя Его. Аминь.

Примечания

1 «Meg Ryan: What She Really Thinks of Herself», Ladies’ Home Journal, July 1999, 98.
2 W.E.Vine, The Expanded Vine’s Expository Dictionary of New Testament Words, ed. John R. Kohlenberger III with James A. Swanson (Minneapolis: Bethany, 1984), 751.


Глава четвертая
О грехе

• Я могу грешить, и мне за это ничего не будет
• Мой грех на самом деле не так уж серьезен
• Бог не может простить мой проступок
• Я не полностью отвечаю за свои поступки и реакцию
• Я не могу постоянно побеждать грех

• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

С тех пор, как мы покинули Эдем, прошло уже шесть месяцев, но мы все еще не можем это пережить. Адам по-прежнему во всем обвиняет меня. Я знаю, что не надо было слушать Змея. Но ведь Адам был рядом со мной. Почему он ничего не сделал? И он ел вместе со мной.

В то время я, честное слово, не думала, что это перерастет в серьезную проблему. Теперь я постоянно виню себя в происшедшем: как я могла так поступить с Богом после всего, что Он сделал для нас? Будут ли у нас когда-нибудь такие же отношения, как раньше? Каждый раз, когда я пытаюсь говорить с Ним, я чувствую, что между нами выросла огромная стена.

Я не ожидала, что мне станет так трудно и противоестественно слушаться Бога. Например, до того дня, если я была голодна, то ела; когда я наедалась, я переставала есть. Теперь у меня какой-то бесконечный голод — стоит мне начать есть, я не могу остановиться.

Это не единственная часть моей жизни, которая вышла из-под контроля. Мой язык тоже постоянно подводит меня, особенно в критические дни, как, например, вчера. Я не очень хорошо себя чувствовала и весь день срывалась на Адама по мелочам. Терпеть не могу, когда так себя веду. Мне не нравится быть злой и придирчивой. Но иногда мне кажется, что я просто ничего не могу с собой поделать.

Когда семья Ромеро купила питона Салли в качестве домашнего животного, он был длиной всего 30 сантиметров. Через восемь лет он вырос до 3,5 метра и стал весить 36 килограммов. Затем 20 июля 1993 года Салли, бирманский питон, напал на пятнадцатилетнего Дерека и душил его в своих кольцах, пока мальчик не умер.

В один страшный момент тварь, которая казалась такой безобидной и послушной, оказалась смертельно опасным чудовищем. «Домашнее животное», которое завели ничего не подозревающие люди, о котором они заботились, восстало против них и разрушило их жизнь. В каком-то смысле удивляться здесь нечему, потому что питон просто сделал то, что было для него естественно.

Точно так же поступает грех. Он может нас забавлять, играть с нами, спать с нами и развлекать нас, но его природа никогда не изменится. Он неизбежно восстанет и пожрет тех, кто дружил с ним.

Всякий обман смертелен. Но нет более смертоносной лжи, чем та, которую сатана внушает нам о Боге и грехе. Он пытается убедить нас, что Бог — не тот, за Кого Себя выдает, и что грех — не так опасен, как утверждает Бог. Сатана рисует нам картину, на которой блекнет божественность Христа и серьезность греха. Он представляет нам Бога не таким уж хорошим, а грех — не таким уж плохим.

Современные технологии могут менять фотоизображения таким образом, чтобы самое безобразное выглядело красивым. Сатана делает с грехом то же самое. Он хитроумно искажает изображение, и нечто отвратительное, ужасное кажется прекрасным произведением искусства.

Но облачение греха в другие одежды не может изменить его природы. Как и в случае с питоном, который казался таким невинным и спокойным, однажды наступает момент, когда его истинная смертоносная природа обнажается.

Сатана использовал ложь, чтобы вызвать в Эдеме бунт, который в конечном счете стоил гораздо дороже, чем мы могли бы предположить. Его сегодняшняя ложь по сути ничем не отличается от той, которую он внушил первой женщине.

Я могу грешить, и мне за это ничего не будет

Это, наверное, основная ложь сатаны о грехе. Бог сказал Адаму: «Если ты будешь есть от этого дерева, ты умрешь». Повеление было ясным: «Не ешь». Последствия непослушания были так же ясны: «Ты умрешь».

После того как сатана заставил Еву задуматься о благости Бога, Который установил такой запрет, и о том, имеет ли Бог право контролировать ее жизнь, он пошел дальше и заставил ее усомниться в последствиях. Он атаковал слова Бога: «И сказал змей жене: нет, не умрете» (Быт. 3:4).

Трижды в 9-м Псалме автор объясняет, почему люди не слушаются Бога, — они считают, будто им ничего за это не будет:

Говорит в сердце своем: «не поколеблюсь; в род и род не приключится мне зла»… …говорит в сердце своем: «забыл Бог, закрыл лицо Свое, не увидит никогда». <…> Зачем нечестивый пренебрегает Бога, говоря в сердце своем: «Ты не взыщешь»?

Пс. 9:27, 32, 34

Враг хочет убедить нас, что:

• наш грех не будет осужден;
• я не пожну то, что посеяла;
• выбор, который я делаю сегодня, не будет иметь последствий;
• я могу играть с огнем и не обжечься.

Как в случае со многими видами лжи, мы верим в эту ложь неосознанно; мы можем даже активно отвергать подобные идеи. Но если мы решаем грешить, то происходит это только потому, что мы не видим в этом ничего страшного. И тогда мы съедаем вторую порцию десерта, несмотря на то, что уже объелись, не задумываясь о том, что...

• через несколько часов у нас вздуется живот;
• завтра, когда мы встанем на весы, мы будем ругать себя за то, что поддались искушению;
• несколько таких «уступок» приведут к избыточному весу и чувству вины, плохому настроению и депрессии;
• переедание может стать причиной проблем с сердцем, диабета, удара или инфаркта;
• недостаток воздержания в этой области делает нас более подверженными невоздержанности в других, более серьезных областях;
• потворство прихотям вполне может отразиться на характерах наших детей, и они тоже будут крайне невоздержанны.

Мы развлекаем себя чтением, фильмами, телепрограммами и музыкой, которые отражают мирскую философию и возводят в ранг закона нечестие, нескромность и аморальное поведение. При этом мы даже не задумываемся, что тем самым...

• мы перестаем отвергать грех и становимся лояльны к нему;
• мы начинаем стремиться к греху и в нас пропадает жажда святости;
• мы воздвигаем барьеры в наших отношениях с Богом;
• мы настраиваем свой разум на мирское мышление (а наше мышление, в конечном счете, определяет наш образ жизни);
• мы увеличиваем вероятность того, что воплотим-таки в жизнь увиденное и услышанное;
• мы начинаем воспринимать сексуальность по-мирски, тем самым рискуя потерять чистоту или разрушить свой брак;
• мы увеличиваем вероятность того, что наши дети и внуки будут нечестивыми и аморальными.

Мы обижаемся, несмотря на тот факт, что рано или поздно наша горечь...

• разрушит способность разумно мыслить;
• сделает нас несчастными и эмоционально нестабильными;
• повлияет на наш организм, и у нас может появиться хроническая усталость, быстрая утомляемость, головная боль, напряженность мышц и проблемы с пищеварением;
• помешает нам принять от Бога прощение своих грехов;
• сделает жизнь близких невыносимой, и они не захотят общаться с нами.

Мы позволяем себе слишком сблизиться с добрым, обходительным мужчиной на работе или со случайным знакомым, отказываясь при этом верить, что...

• сеем в своем сердце семена неверности;
• мы лишаем своего мужа возможности угодить нам, потому что реальность не может сравниться с фантазиями;
• мы можем разрушить семью этого мужчины и свой брак;
• мы можем испортить жизнь своим детям;
• даже если мы не будем прелюбодействовать с этим мужчиной, мы уже будем стоять на пути будущего нравственного падения;
• мы можем оказаться в безнадежном отчуждении от супруга, детей, родственников мужа и Бога.

Мы должны постоянно напоминать себе, что сатана лжец. О том, что Бог называет грехом, сатана говорит:

Это здорово!
Это неопасно.
Это невинно.
Это так желанно!
В этом нет ничего страшного.
Ты просто восполняешь свои нужды.
Это неизбежно!

• Истина в том, что грех опасен, смертелен и разрушителен.
• Истина в том, что мы пожнем то, что сеем.
• Истина в том, что каждый выбор, который мы делаем сегодня, будет иметь последствия.
• Истина в том, что если мы играем с огнем, то обожжемся.
• Истина в том, что «сделанный грех рождает смерть» (Иак. 1:15).

К сожалению, многие люди не прослеживают связи между своим естественным, плотским выбором и тем, как он сказывается на их браке, здоровье и отношениях с Богом и людьми.

Удовольствия греха

Сатана не просто внушает нам, что грех не будет наказан. В Эдеме он сказал Еве: «Вы не только можете ослушаться Бога и избежать неприятных последствий. Если вы отведаете этих плодов, вы также можете извлечь из этого определенную выгоду».

…Но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло.

Быт. 3:5

Другими словами, он сказал, что какими бы ни были последствия, они стоят того удовольствия, которое вы получите в результате своевольного поступка. Ева поверила ему, и мы тоже верим. В конце концов, если бы мы не ожидали никакой радости от греха, зачем бы мы стали грешить? Именно поэтому в журнале «Я» («Self») в разделе, где публикуются ответы психолога на вопросы читателей, написано следующее: «Любовная интрижка на стороне может помочь вам пережить разочарование в браке, иногда это дает женщине силы... положить конец неудачному браку»1 .

В каком-то смысле сатана прав относительно «положительных» последствий греха. В Послании к Евреям (11:25) написано, что грех действительно приносит удовольствие — на короткое время. Однако в итоге грех оказывает разрушительное действие. И исключений здесь нет.

Один мой друг хранит в своем бумажнике список последствий греха:

• Грех крадет радость (см.: Пс. 50:14).
• Грех лишает уверенности (см.: 1 Ин. 3:19–21).
• Грех вызывает чувство вины (см.: Пс. 50:5).
• Грех дает власть сатане (см.: 2 Кор. 2:9–11).
• Грех угашает Святой Дух (см.: 1 Фес. 5:19).
• Грех наносит физический ущерб (см.: Пс. 37:2–12; 30:11).
• Грех причиняет душевную боль (см.: Пс. 31:3–4).
• Грех оскорбляет Святого Духа (см.: Еф. 4:30).
• Грех открывает дверь другим грехам (см.: Ис. 30:1).
• Грех нарушает общение с Богом (см.: Ис. 59:1–2).
• Грех производит страх (см.: Притч. 28:1).
• Грех превращает меня в своего раба (см.: Ин. 8:34; Рим. 6:16).

Когда у моего друга появляется искушение ослушаться Бога, он вынимает этот список и читает его. Он задает себе вопрос: «Действительно ли я хочу заплатить такую цену? Могу ли я позволить себе это?»

Иногда последствия нашего греха становятся видны только месяцы или годы спустя, иногда они проявляются лишь в следующем поколении. Некоторые последствия станут очевидны не раньше, чем мы окажемся пред Богом в судный день. Вот почему мы так упорно верим, что избежали последствий греха. Как написано у Екклесиаста: «Не скоро совершается суд над худыми делами; от этого и не страшится сердце сынов человеческих делать зло» (Еккл. 8:11).

Бог не напрасно откладывает наказание. Одна из причин — желание дать людям время покаяться: «…Господь... долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Пет. 3:9). Тем не менее день расплаты все же настанет. И когда он настанет, каждое дитя Божье будет жалеть, что в прошлом не всегда выбирало путь послушания.

После того как прошли годы игры с грехом и наслаждения его удовольствиями, царь Соломон наконец (и слишком поздно) пришел к выводу, что...

…хотя грешник сто раз делает зло и коснеет в нем, но я знаю, что благо будет боящимся Бога, которые благоговеют пред лицом Его... <…> Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай... ибо всякое дело Бог приведет на суд и все тайное, хорошо ли оно, или худо.

Еккл. 8:12; 12:13 – 14.

Мой грех на самом деле не так уж серьезен

Эта ложь и та, которую мы рассмотрим в следующей главе («Бог не может простить мой проступок»), — два полюса одной сферы. Если сатана не может заставить нас поверить в первую, он постарается внушить нам вторую. И то, и другое в равной степени ложь, и обе эти лжи ведут к несвободе.

Те из нас, кто вырос в благополучной семье или много лет ходил в церковь и научился «хорошо вести себя», подвержены этому обману больше других. Нам никогда не придет в голову заняться проституцией, сделать аборт или сменить сексуальную ориентацию. Мы ни за что не будем нецензурно выражаться, растрачивать деньги своего работодателя или разводиться с супругом.

На фоне других людей, которые совершают «серьезные» грехи, мы кажемся себе куда положительнее. Наши грехи, такие, как пустая трата времени, самозащита, выбалтывание чужих секретов, переедание или употребление некоторого количества спиртных напитков, острый язык, критичное отношение к людям, чрезмерная трата денег, страх, беспокойство, эгоизм или жалобы, вовсе не кажутся нам такими уж серьезными. Мы даже не всегда считаем их грехом, и предпочитаем думать, что это наши слабости, привычки или черты характера.

Ева вполне могла именно так рассматривать свой грех. В конце концов она не бросила мужа, не прокляла Бога и не отрицала Его существования. Если задуматься, она всего лишь поела немного фруктов, которых Бог не разрешал ей есть, вот и все. В чем же тут проблема? Проблема была в том, что Бог сказал: «Не ешь», но Ева ответила: «А я съем».

Ева просто-напросто съела то, на что Бог наложил запрет, и этот поступок повлек за собой ужасные последствия: это сказалось на ее теле, разуме, воле, эмоциях, ее отношениях с Богом и семье. Тот «маленький» грех соблазнил и ее мужа, в результате чего все человечество погрузилось в бездну греха. Как камень, брошенный в пруд, долго вызывает на воде круги, так и грех до сих пор дает о себе знать.

Если бы только мы увидели, что каждый грех серьезен, что каждый грех — это бунт и измена! Каждый раз, решая поступать по-своему, мы восстаем против Бога и Царя вселенной.

Как сказал Джон Беньян, «одна течь топит весь корабль, и один грех уничтожает всего грешника».

Или как заметил современник Беньяна, Джереми Тэйлор, «нет маловажных грехов, как нет незначительных песчинок в механизме ручных часов».

Я живу в доме с белыми стенами, по крайней мере они выглядят белыми большую часть года. Но когда выпадает снег, мой дом вдруг становится грязно-желтым. Даже если мы выглядим «чистыми» по сравнению с другими грешниками, мы не можем сравниться с совершенной Божьей святостью.

Истина о грехе становится явной в свете Божьего характера. Когда мы смотрим на сияние Его чистейшей святости, то начинаем остро воспринимать мерзость собственного греха.

Пуритане XVII и XVIII веков были известны своей приверженностью святости и послушанию. В них трудно было найти что-то достойное осуждения. Большинство людей знает, что уж кто-кто, а пуритане не были великими грешниками. Но их книги свидетельствуют, что они считали себя великими грешниками. Из-за того, что они жили в тесном общении с Богом, у них развилась ненависть к своему греху, неважно, насколько незначительным он мог казаться другим людям. Такое восприятие приходит благодаря молитве, которой молились они:

Открой мне безобразие греха,
чтоб я мог ненавидеть, презирать его и убегать от него…
Никогда не позволяй мне забывать, что мерзость греха
заключается не столько в природе соделанного,
сколько в величии Личности, против Которой он совершен2 .

Бог не может простить мой проступок

Каждый раз, когда я поднимаю тему прощения, кто-нибудь обязательно говорит мне: «Я так и не смогла простить себя за то, что сделала». Интересно, что Библия вообще не говорит, что нам нужно прощать себя. Но я думаю, многие женщины имеют в виду, что не смогли почувствовать себя прощенными за то, что сделали. Они до сих пор живут с ощущением вины за свой просчет.

Они знают, что Бог может простить их, но не верят, что действительно полностью прощены. Им трудно принять Божью милость и прощение. Они чувствуют, что для восстановления общения с Богом и возврата Его благосклонности им нужно как-то искупить свой грех, нужно понести «наказание», и, возможно, тогда они смогут как-то искупить совершенное зло.

Проблема в том, что целой жизни «добрых дел» недостаточно, чтобы разделаться с виной или даже с одним-единственным грехом против Святого Бога. Как пятно, с которым не справились даже в химчистке, пятно греха невозможно смыть никакими человеческими усилиями. Есть только одно средство, которое может «растворить» вину за совершенный грех:

Что вину мне может смыть? — О, лишь кровь Иисуса,
Вновь что может исцелить? — О, лишь кровь Иисуса.

От греха искупит дух? — О, лишь кровь Иисуса.
Ни добро моих заслуг? — О, лишь кровь Иисуса3 .

Есть два противоположных утверждения: «мой грех не так уж серьезен» и «Бог не может простить мой проступок». Какое же из них верно? — Истина открывается только на Голгофе. В Псалме 84 мы находим прекрасное описание того, что сделал для нас Господь Иисус на кресте: «Милость и истина встретятся, правда и мир облобызаются».

Именно на Голгофе Божья милость и любовь к грешникам встретились с истиной Его святой ненависти к греху. На Голгофе Бог возложил на Иисуса наказание за грехи всего мира. В то же самое время Он предложил мир и примирение грешникам, которые были отделены от Него. Крест явно показывает нам, что Бог думает о грехе, — чтобы избавить нас от тех «слабостей», к которым мы так легко относимся, Он заплатил высокую цену. Крест — символ проявления любви и милости Божией к самому последнему грешнику.

Уильям Купер был одним из лучших писателей Англии в XIX веке. Но в молодости он нес в своем сердце тяжкий груз вины и отчаяния. Он пережил нервный срыв, попытался покончить с собой и попал в психиатрическую больницу на полтора года. Во время пребывания в больнице он прочитал стих из Писания, который изменил его жизнь. Он увидел, что Иисус Христос — «…жертва умилостивления в Крови Его через веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия…» (Рим. 3:25–26).

Когда Купер увидел эту истину и принял ее, он уверовал во Христа, и ему было даровано прощение грехов. Многие годы спустя он описал это чудо прощения в гимне, который дает надежду кающимся грешникам вот уже более двухсот лет. Хотя вы, возможно, и пели этот гимн много раз, остановитесь сейчас и пропойте эти слова снова, медленно, как будто вы никогда не слышали их раньше, и найдите покой и радость в Божьей искупительной милости и любви:

Ручьем святая Кровь течет в омытие грехов,
Покой в нем страждущий найдет и отдых от трудов.

Разбойник на кресте нашел тот чудный ключ святой,
Омытый им, и он обрел в своей душе покой.

От Господа я был далек, блуждал в земных путях,
Но Он меня к Себе привлек, и я в Его руках.

И если в немощи я вновь Иисуса огорчу,
Я знаю, что святая Кровь сотрет вину мою.

Я не полностью отвечаю за свои поступки и реакцию

Шуточная «народная песня душевнобольных» Анны Рассел является прекрасной иллюстрацией того, как мы любим обвинять других в собственных проступках:

Года в три или в четыре я братишек невзлюбил,
И поэтому, конечно, я их тут же отравил.
Но я счастлив, и я понял, что урок тут вот какой:
Хоть я что-то натворил, виноват всегда другой.

Если мы вернемся в Эдем, то увидим, что там зародилась одна из древнейших форм обольщения.

После того как Адам и Ева отведали запретный плод, Бог призвал их к ответственности за содеянное. (В Писании эта тема постоянно повторяется — мы дадим отчет Богу за каждое наше дело.) Заметьте, что Бог не рассматривал их в тот момент как единое целое. Он не спросил: «Что вы наделали?». Он также не просил Адама и Еву объяснить поведение друг друга. Он не спросил Адама: «Что сделала Ева?», и не спросил Еву: «Что сделал твой муж?». Он сначала обратился к Адаму, а затем к Еве, и спросил каждого лично: «Что ты сделал?»

Вопрос Бога к Адаму был точным и конкретным: «…не ел ли ты от дерева, с которого Я запретил тебе есть?» (Быт. 3:11). И Еву Бог спросил: «…что ты это сделала?» (Быт. 3:13). Бог просил их просто признать истину.

По мере того как разворачивались события, Адам и Ева начали обвинять друг друга вместо того, чтобы принять на себя ответственность за свои поступки. «Не ел ли ты от дерева?», — спросил Бог у Адама. Вот его ответ: «…жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел» (Быт. 3:12).

«Ева, что ты это сделала?» Ответ: «Змей обольстил меня, и я ела».

В обоих случаях их ответы были верными. Действительно, Ева была дана Адаму от Бога, и это она предложила мужу плоды дерева. И змей действительно обольстил Еву. Однако, перекладывая вину на других, Адам и Ева пытались уменьшить меру своей ответственности за этот грех.

Бог не спрашивал их, кто спровоцировал их согрешить, — Он хотел, чтобы они взяли на себя ответственность за свой поступок. Несмотря ни на чье влияние это был все же их выбор.

Адам и Ева были первыми, но никак не последними в длинной череде «обвинителей».

«Игра», начавшаяся в Эдеме, — это наша с вами игра. Мы по природе профессионально играем в нее, и это подтверждают следующие свидетельства:

Постоянно обвиняя других, обвиняя обстоятельства и Бога, я перестала отвечать за собственную жизнь, за свои грехи и решения. И тогда я почувствовала себя абсолютно беспомощной, будто попала в ловушку.

Я верила, что часто впадаю в депрессию из-за того, что я жертва. Мне казалось, что депрессия — не моя вина. Когда я начала осознавать, что депрессия появляется вследствие моего решения гневаться, то стала принимать на себя ответственность за свой грех и обрела свободу.

У меня были греховные отношения с одним сотрудником на работе. Я принимала от него эмоциональную поддержку и нежность, потому что у моего мужа были от меня секреты, он увлекался порнографией и не поддерживал меня. Мне казалось, что именно поведение мужа заставило меня вступить в связь с коллегой. Я оправдывала себя и думала, что «веду себя лучше, чем мой муж».

Когда мы гневаемся, находимся в депрессии, горечи, раздражении, нетерпении или страхе, наша естественная реакция — хотя бы часть ответственности за это свалить на других людей или на обстоятельства, которые «сделали» нас такими.

Я выслушала рассказы, возможно, сотен женщин о разбитых семьях. Они всегда рассказывали об обидах, которые наносили им бывшие мужья, считая, что это и разрушило их брак. Я не могу сейчас вспомнить ни одной женщины, которая сказала бы: «Я внесла свой вклад в разрушение брака, потому что неправильно относилась к мужу и принимала поспешные решения», или «я неправильно поступила, когда развелась с мужем».

Бесчисленное количество женщин рассказывали мне о ситуациях, которые «заставляли» их утопать в долгах, искать утешение в еде, совершать аморальные поступки или отдаляться от своих родителей. Редко кто брал на себя ответственность за выбор, который он сделал сам и который стал причиной проблем в его жизни.

Никогда не забуду тот день, когда во время одной конференции женщина средних лет вышла к сцене и поделилась своим свидетельством. Она представилась и сказала, что работает психологом уже двадцать два года. Ее следующие слова были такими откровенными, что проникали глубоко в сердце. Прерывающимся голосом она сказала: «Я прошу прощения у Тебя, мой Бог, и у вас, мои сестры, за то, что все это время я обманывала вас и уводила с верного пути. Я не говорила вам, что только вы отвечаете за свои поступки. Простите меня!»

Враг говорит нам, что если мы понесем всю ответственность за свой собственный выбор, то будем страдать от огромного чувства вины.

Только принимая на себя полную ответственность за свой выбор и отношение к окружающим, мы можем полностью освободиться от чувства вины. Как сказал один писатель,

Грех — это лучшая новость в нашем бедственном положении.

Потому что если это грех, то всегда есть выход. Есть возможность покаяния. Вы не можете покаяться в недостатках воспитания или в эмоциональной ране, которую нанесли вам родители, — от этого вам не избавиться. Но вы можете покаяться в грехе. Грех и покаяние — единственные закономерные предпосылки для радости и надежды4 .

Я не могу постоянно побеждать грех

Наверное, любой христианин по собственному опыту знает, что испытывала женщина по имени Хизер:

В моей жизни столько грехов! Как я могу стать свободной? Мне кажется, я безнадежный случай. Я так хочу избавиться от грехов, но они продолжают править моей плотью. Мне стыдно снова и снова приходить к Богу с одними и теми же грехами. Когда я вываливаю перед Ним все сразу, то кажется, что все становится еще более безнадежно. Как мне освободиться от лжи? Я хочу измениться.

Эти слова напоминают мне крик души апостола Павла:

Итак, я нахожу закон, что, когда хочу делать доброе, прилежит мне злое. Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием; но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих. Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?

Рим. 7:21 – 24

Более половины женщин, которых мы опросили, признали, что поверили в ложь, будто не могут постоянно побеждать грех. Становится очевидным, что сатана использует эту ложь, чтобы лишить верующих свободы.

Как мы увидели в отрывке из Послания к Римлянам, любое дитя Божье имеет новую природу — природу, которая желает повиноваться Богу. Глубоко в душе каждый истинный верующий хочет жить, угождая Богу. (Человек, у которого нет такого желания, должен поставить под сомнение подлинность своего обращения.)

Однако по Писанию, даже после того, как мы рождаемся свыше, наша «плоть» (наши естественные наклонности) продолжает вести войну против Духа Святого, живущего в нас.

Дух говорит: Прости.
Плоть говорит: Не прощай.

Дух говорит: Будь воздержанным.
Плоть говорит: Ешь, что хочешь и когда хочешь.

Дух говорит: Отдай эти деньги нуждающемуся.
Плоть говорит: Потрать эти деньги на себя.

Дух говорит: Проведи это время в Слове и молитве.
Плоть говорит: У тебя был трудный день, расслабься сейчас перед телевизором.

Дух говорит: Придержи язык. То, что ты хочешь сказать, жестоко или ненужно.
Плоть говорит: Скажи все, как есть!

Каждый раз, когда мы делаем выбор в пользу плоти и не уступаем Духу Святому, мы позволяем греху властвовать над собой. С другой стороны, каждый раз говоря Духу «да», мы даем Ему больше власти над своей жизнью.

Постоянно подчиняясь греху, а не Богу, мы укореняем в себе привычки, которые крайне трудно переломить, мы выбираем рабство греха. Некоторое время мы пытаемся поступать правильно, терпим поражение, пытаемся — и вновь терпим поражение. И тогда дьявол начинает убеждать нас, что ничего нельзя изменить, что мы всегда будем рабами этой греховной привычки. Мы думаем: «Что толку? Я ведь все равно проиграю. Я всю жизнь буду проигрывать эту битву». И мы сдаемся. Что произошло? Сатана победил, заставил нас поверить, что мы не можем жить, постоянно побеждая искушение и грех. Хотя у Кристины и Шерил были разные проблемы, однако в сущности с ними произошло одно и то же:

Я боролась с влечением к женщинам, причем точно знала, что это было безнравственно. Как я ни боролась со своими мыслями, все становилось только хуже. Я думала, что не могу контролировать свои мысли. Я знала, что нечиста перед Богом, но просто не могла избавиться от этого.

Многие годы я страдаю от обжорства. Я борюсь с этим каждый день. Я постоянно чувствую, что не могу измениться и что никогда не одержу победу. Некоторое время я держусь, но потом ложь возвращается, и все начинается сначала.

Помните: наши мысли определяют наш образ жизни. Если мы верим, что все равно согрешим, то мы согрешим. Если мы верим, что будем жить в рабстве, то будем жить в рабстве. Если мы верим, что не сможем победить, то и не победим.

Шерил сделала одно важное замечание. Она верит, что не может измениться. Как это ни странно, но осознание этого факта — первый шаг к победе над грехом.

Ни вы, ни я не в состоянии изменить себя, потому что Иисус сказал: «…без Меня не можете делать ничего» (Ин. 15:5).

Итак, что нам делать? Как же освободиться от греха? Освободить нас может только истина.

Благодаря жертве Христа мы можем побеждать грех. Сатана нам больше не хозяин, и мы больше не должны быть его рабами. Если вы во Христе, то истина в том, что...

Освободившись же от греха, вы стали рабами праведности. <…> …Потому что закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти.

Рим. 6:18; 8:2

Хорошая новость для грешников

Как мы уже видели, сатана обещал Еве, что если она отведает запретный плод, ее глаза откроются, она будет как Бог, и будет знать добро и зло.

На самом же деле в то же мгновение...

• Она духовно ослепла и не могла больше видеть истину.
• Хотя она и была сотворена по образу Божьему, этот образ теперь был искажен, и она приняла греховную природу, так же противоположную Богу, как тьма — свету.
• Она действительно получила познание зла (чего Бог не хотел), но общение с Богом было нарушено, и она больше не могла оставаться праведной.

С тех пор любой человек приходит в мир в таком же состоянии: духовно слепым грешником, отделенным от Бога и неспособным угодить Ему. Из-за нашего греха мы все находимся под праведным осуждением Бога.

Благая весть — Евангелие — состоит в том, что Иисус пришел на эту землю и взял на Себя наказание за все грехи Евы и наши грехи, чтобы их разрушительные последствия можно было изменить. Посредством Его безгрешной жизни, смерти на Голгофе и победоносного воскресения мы можем получить абсолютное прощение всех грехов, примириться с Богом, Которого оскорбили, и обрести силу жить святой жизнью.

Мы принимаем это прощение и оправдание пред Святым Богом не благодаря тому, что родились в христианской семье и ходили в церковь. Суть не в том, что мы приняли крещение, прошли конфирмацию, делаем добрые дела, выходим вперед, когда нас призывают к покаянию, имеем сильные религиозные переживания, знаем наизусть какую-нибудь молитву или принимаем активное участие в жизни церкви. Мы не спасаемся от греха своими делами. Единственная возможность получить вечное спасение — положиться на то, что Иисус совершил на кресте.

Я часто получаю записки от женщин, которых мучают сомнения в том, что они спасены. Некоторые из них знают «правильный ответ», но до сих пор страдают от какого-то греха. Думаю, во многих случаях дело в том, что они не покаялись в своем грехе по-настоящему и не возложили упование на Иисуса, не поверили, что только Он Один может их спасти. Они, может быть, и религиозные люди, но так и не получили оправдания перед Богом.

А вы, друг мой? Враг хочет держать вас в рабстве страха, сомнения и вины. Бог хочет, чтобы вы жили в свободе, вере и были уверены в прощении. Независимо от того, насколько вы «хороший человек», единственный путь к праведности перед Богом — это вера в Иисуса Христа. И независимо от того, насколько вы грешный человек, Его благодати достаточно для вас. Смерть Христа — вот единственно возможное решение проблемы греха.

Если вы никогда не решали проблему своего греха таким образом, если вы не знаете, дитя ли вы Божье, то я хочу призвать вас остановиться сейчас и восстановить свои отношения с Богом прежде, чем вы перейдете к следующей главе. Не позволяйте врагу ослеплять вас или держать в плену. От этого зависит ваша судьба в вечности.

Признайте перед Богом, что вы согрешили против Его закона и не можете спасти себя. Поблагодарите Его за то, что Он послал Иисуса принять наказание за ваш грех. Верьте, что Христос спасает вас, и примите в дар жизнь. Скажите Богу, что вы хотите отвернуться от своего греха, уповать только на Христа и позволить Ему быть Господином вашей жизни. А потом поблагодарите Его за то, что Он простил ваш грех; поблагодарите Его за дар Святого Духа, Который пришел, чтобы жить в вас, и Который даст вам силу побеждать грех, если вы будете подчиняться Ему.

Уверовали ли вы недавно или же знаете Господа уже некоторое время, давайте помолимся старинной пуританской молитвой. Давайте вспомним, где нашел нас Бог и что Он сделал для нас:

Помоги мне никогда не забывать
Потрясающую мерзость греха,
Потрясающую праведность спасения,
Потрясающую славу Христа,
Потрясающую красоту святости,
Потрясающее чудо благодати5 .

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

13. Я могу грешить, и мне за это ничего не будет.

• Выбор, который я делаю сегодня, будет иметь определенные последствия. Я пожну то, что сею.
• Удовольствия греха длятся лишь короткое время.
• Если я буду играть с огнем, то обожгусь. Мне не удастся избежать последствий своего греха.

14. Мой грех на самом деле не так уж серьезен.

• Каждый грех — это бунт против Бога.
• Маленьких и несерьезных грехов не бывает.

15. Бог не может простить мой проступок.

• Крови Иисуса достаточно, чтобы покрыть каждый грех, который я совершила.
• Нет такого греха, который Бог не может простить.
• Божья благодать больше, чем самый большой грех на свете.

16. Я не полностью отвечаю за свои поступки и реакцию.

• Бог не спрашивает с меня за грехи других людей.
• Я отвечаю за то, что выбираю сама.

17. Я не могу постоянно побеждать грех.

• Если я дитя Бога, то могу не грешить.
• Я не рабыня греха. Во Христе я освободилась от греха.
• По милости Божьей и благодаря крестному подвигу Христа я могу побеждать грех.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о грехе поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свой разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Что эти стихи говорят о природе греха, его влиянии на нашу жизнь и Божьем решении проблемы греха?

Пс. 31:1–5

Иак. 1:13–15

1 Ин. 1:5–9

Рим. 6:11–14

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПОПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Святой Бог, я каюсь, что зачастую слишком легкомысленно относилась к греху и его последствиям. Я понимаю, что грех — это бунт против Тебя, и он печалит Твое сердце. Спасибо за кровь Иисуса, которая стала достаточной платой за мой грех. Спасибо, Господь Иисус, за то, что взял на Себя вину и наказание за мои грехи, за то, что подарил мне праведность Божию. Пожалуйста, прости, что я недостаточно серьезно отношусь к Твоей жертве за мой грех. Спасибо за полное прощение и за то, что я могу стоять перед Тобой, свободная от вины и осуждения. Спасибо, что силой Креста и Духа Святого, живущего во мне, я могу быть свободна от греха и послушна Тебе. Я славлю Тебя за обетование, что однажды Ты избавишь Своих детей от присутствия греха и возьмешь нас на небеса — навечно. Во имя Иисуса. Аминь.

Примечания

1 Amy Bloom, Self, April 1999, 40.
2 The Valley of Vision: A Collection of Puritan Prayers and Devotions, ed. Arthur Bennett (Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1975), 70, 79.
3 Роберт Лоури (Robert Lowry), «О, ничто, лишь кровь Иисуса».
4 John Alexander, «And That’s That: Sin, Salvation, and Woody Allen», The Other Side, January-February 1993, 55.
5 The Valley of Vision, 76

Глава пятая
О приоритетах

• У меня нет времени, чтобы сделать все необходимое
• Я вполне могу обойтись без регулярной молитвы и чтения Слова
• Карьера приносит больше удовлетворения, чем роль жены и матери

• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

События ураганом ворвались в мою жизнь! Уже несколько месяцев я не записывала свои мысли. В последние дни просто нет времени. Наши мальчишки такие подвижные! Кажется, я только и делаю, что бегаю за ними и подбираю то, что они разбрасывают. Удивительно, с какой скоростью они могут создавать в доме хаос! Они растут так быстро, наверное, мы и глазом не успеем моргнуть, как они повзрослеют и уйдут от нас. Я не хочу упустить ни одной возможности и, пока они еще маленькие, стараюсь играть с ними, радоваться тому, что мы вместе, и учить их самому важному в жизни.

Пришло время собирать урожай — для Адама это самое трудное время в году. Мы очень мало видимся. Как бы мне хотелось просто посидеть, поговорить — о нас, о детях, о будущем.

В последнее время из-за суеты у меня совсем не было времени гулять и беседовать с Богом. До рождения детей все было гораздо проще. Теперь такое ощущение, что в сутках слишком мало часов. Вечером я буквально валюсь с ног, а на следующее утро просыпаюсь, и все повторяется снова. И так каждый день...

Мы рассмотрели три фундаментальных, на мой взгляд, области искушения: наши представления о Боге, о себе и о грехе. Они определяют наши остальные убеждения. Если мы обмануты в этих сферах, то шансы обмануться в остальном сильно возрастают.

В следующих главах мы рассмотрим несколько практических аспектов, о которых многие христианки имеют ложное представление. И начнем мы с наших приоритетов. Плакат, который я видела несколько лет назад в бутике женской одежды, выявляет некоторые плоды этого обмана:

Я женщина.
Я непобедима.
Я устала.

Эти слова, позаимствованные из песни Хелен Редди (которая завоевала премию Грэмми в начале 70-х годов), конечно, вызывают улыбку. Но они также возвращают нас к вопросу, который мучает каждую женщину: как преодолеть трудности и ответить на вызов, который каждый день бросает нам жизнь?

Большинство знакомых мне женщин не чувствуют себя непобедимыми. Напротив, многие постоянно страдают от чувства собственной неполноценности и неуверенности в себе. Но большинство женщин чувствуют себя измученными. Они часто ощущают свою неспособность справиться с множеством навязанных им ролей и обязательств.

Эти чувства провоцирует также и разного рода ложь, которую враг сеет в современном обществе. Например...

У меня нет времени, чтобы сделать все необходимое

По итогам нашего опроса эта ложь оказалась самой распространенной. Семьдесят процентов женщин сказали, что верят в нее. Меня не удивили подобные результаты.

В конце концов, если спросить сегодня любую женщину: «Как дела?», скорее всего, она ответит вздохом или стоном:

• У меня ни на что не хватает времени!
• В семье происходит что-то невообразимое!
• Я просто не успеваю сделать все необходимое!
• Я с ног валюсь от усталости!

Очень часто женщины (и христианки — не исключение) чувствуют, что не в состоянии справиться со своими делами, что у них катастрофически не хватает времени. В результате многие из них крутятся, как белки в колесе, без отдыха, покоя и радости.

Много лет назад я прочитала, что в распоряжении современной женщины находятся фактически пятьдесят слуг — современных бытовых машин, помогающих экономить время. Эта цифра может быть неточной, но у нас безусловно есть удобства, которые были недоступны женщинам прошлых поколений. Представьте, что вы живете в те дни, когда не было ни посудомоечных машин, ни микроволновок, ни фенов, ни автомобилей, или даже в те незапамятные времена, когда люди не слышали об электричестве или о туалете и ванной в доме!

Я помню, что еще ребенком я была на выставке мировых достижений, устроители которой попытались показать «жизнь будущего». Технические новинки и электроприборы облегчали жизнь домохозяек, позволяя им отдыхать или тратить свое время на нечто более «важное». И вот будущее наступило. У нас есть устройства и приборы, о которых во времена моего детства не могли мечтать даже самые смелые умы. Так почему же наша жизнь стала суетливее, чем раньше? Почему мы так перегружены?

Этому, возможно, есть несколько объяснений. Но одна из причин заключается в том, что мы поверили в ложь, будто у нас нет времени сделать все необходимое.

Но ведь времени у нас ни больше и ни меньше, чем у любого человека, жившего в прежние века. Ни у кого, независимо от его положения или работы, никогда не было больше 24 часов в сутки, 168 часов в неделе и 52 недель в году.

Даже у Самого Иисуса было на земле всего лишь несколько лет на то, чтобы воплотить замысел искупления. Вот это был действительно длинный «список дел»! Однако в конце Своей жизни Иисус мог взглянуть на Отца и сказать: «Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин. 17:4; курсив мой. — Н. Д.).

Меня это удивляет. Я редко в конце дня могу сказать, что сделала все, что запланировала. Напротив, поздно вечером я частенько падаю в кровать, думая о длинном списке дел, которые я хотела, но не смогла выполнить. Как мог Иисус совершить дело Своей жизни за такое короткое время?

Ответ — в словах Иисуса. Это мощная истина, которая освобождает нас из рабства спешки и разочарования. Заметьте, какое дело Иисус завершил за тридцать три года Своей жизни на земле: «Я совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить». Вот в чем Его секрет. Иисус не совершил всего, чего хотели от Него ученики. (Некоторые из них даже надеялись, что Он свергнет римское правительство!) Он не совершил всего, чего хотели толпы людей, следовавших за Ним. (Оставалось еще множество больных и умирающих.) Но Он совершил дело, которое Бог поручил Ему исполнить.

Мне никогда не хватит времени, чтобы за 24 часа сделать все, чего хотят от меня окружающие. И вряд ли мне хватит времени сделать все, чего хочу я сама. Я не могу встретиться со всеми желающими, позвонить каждому, кто хочет со мной поговорить, помочь всем нуждающимся, справиться со всеми проектами, которые, по мнению друзей, должны у меня получиться, прочитать все интересные книги, провести с друзьями столько времени, сколько мне бы хотелось, и при этом постоянно поддерживать порядок в комнатах для гостей, которые могут приехать в любой момент. Это просто физически невозможно.

Какое облегчение осознать, что я не обязана выполнять все это!

На самом деле я должна исполнять только Божьи поручения. Я ощутила истинную свободу, осознав тот факт, что у меня есть время на все, что Бог запланировал для меня на этот день, неделю и на всю мою жизнь!

Я только расстраиваюсь, если пытаюсь нести ответственность за то, что Бог мне не поручал. Когда я сама определяю список своих дел или позволяю другим определять мои приоритеты, вместо того чтобы понять, чего же хочет от меня Бог, то в конце концов оказываюсь погребенной под грудой незавершенной, плохо выполненной или так и не начатой работы. Я живу с чувством вины, в спешке и депрессии, и не могу наслаждаться мирной, упорядоченной жизнью, которую предлагает мне Бог.

Очень важно помнить, что Божий «список дел» для меня отличается от списка, предназначенного для другого человека. Иисус сказал: «Я совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» — а не «дело, которое Ты поручил исполнить Петру, Иоанну или Моей матери». Дело, предназначенное мне Богом, отличается от того, которое Он предназначил вам, моим коллегам и друзьям. Бог не призывает мать троих маленьких детей выполнять то же, что выполняет ее муж, молодая незамужняя девушка или женщина, которую уже покинули ее взрослые дети.

Более того, наша жизнь разделяется на несколько периодов. И в сорок лет Бог дает мне совсем не то дело, которое поручал мне в молодые годы, и не то, что Он приготовил для меня в старости.

Кстати, есть еще одна ложь, которой женщины нашего времени поддаются так же легко. Эта ложь о том, что «я все могу», что «я должна быть идеальной женой и матерью, соблюдать чистоту и порядок в своем доме, готовить вкусную и полезную пищу, постоянно быть в курсе событий школьной жизни своих детей, церкви и общества, оставаться всегда подтянутой, привлекательной и при этом еще и работать на полную ставку!»

Женщины, которые подсознательно верят, что должны справляться со всем перечисленным, скорее всего, прямиком угодят в болото усталости и разочарования.

Ни одна женщина не может качественно исполнять все роли сразу. Рано или поздно что-то (или кто-то) обязательно пострадает.

Разочарование — это итог попыток выполнить то, чего Бог нам не поручал. А свобода, радость и успех приходят, когда мы стремимся определить Божьи приоритеты в данный период нашей жизни, а затем стараемся воплотить их силой Его Духа в жизнь. При этом мы должны понимать, что Он уже дал нам все необходимое — и время, и способности, — чтобы выполнить все, к чему Он призвал нас.

Эти свидетельства о том, как сатанинская ложь о приоритетах и распределении времени порабощает нас и как истина освобождает:

Я чувствовала постоянную вину за то, что не могла выполнять все обязанности «праведной христианки». У меня никогда не было ощущения, что какое-то дело получается у меня хорошо. Какое облегчение принесло мне понимание того, что у меня предостаточно времени, чтобы выполнить все, к чему призывает меня Бог. Испытывая сильный стресс, я повторяю эту истину снова и снова. Одно только повторение уже успокаивает меня. Сейчас время уже не летит так быстро, и я действительно могу жить «настоящим».

Я верила в ложь, что у меня ни на что не хватает времени. Я не выполняла как следует своих обязанностей, чувство отчаяния и безнадежности не покидало меня, потому что дома всегда был беспорядок, а дети плохо себя вели.

Когда я поняла, что у меня достаточно времени, чтобы исполнить все поручения Бога, пришлось признать, что зачастую я пыталась делать то, чего Он мне не поручал. Я начинаю избавляться от лишнего в жизни — определяю то, чего мне делать не следует, и то, что могу перепоручить другим. Я также учусь обсуждать это с мужем, чтобы понять, что же важно для него и для меня. Это нелегкий процесс, но кое-что я уже упростила. Надеюсь, это даст мне силы привести свою жизнь в порядок и стать свободной. Тогда я смогу исполнять все поручения Бога. Это происходит только под водительством Святого Духа и по милости Божией.

Я верила, что обязана служить, если моя церковь нуждается во мне. Я бралась за все, что нужно было сделать. В результате я служила в церкви почти каждый день. Я делала это из чувства долга, а не по желанию. Я не могла найти ни одного помощника, потому что никто не захотел бы работать с таким же рвением, как я. Мне казалось, что я «единственная» и незаменимая.

После того как я окончательно «сгорела», мой пастор объяснил мне, что я не обязана делать работу за всех, что мне положено только исполнять поручения Отца. Я продолжаю заниматься некоторыми служениями, но лишь теми, которые даны мне Богом. Я научилась говорить «нет», если понимаю, что это дело не для меня.

Я поступала хорошо, но только вот Бог меня об этом не просил. Бог освободил меня из рабства дел, чтобы я могла по-настоящему служить Ему. Теперь я не ищу возможности послужить, а стараюсь понять волю Божью. И я готова откликнуться на любой Его призыв.

В отличие от лжи, которую мы только что рассмотрели, эту ложь мало кто из христиан осмелится произнести вслух. Однако около 48% опрошенных женщин признали, что верят в эту ложь. Эта ложь стоит четвертой в нашем списке «популярности».

Сатана уверяет нас, что мы можем жить независимо от Бога. Если врагу удается заставить нас жить, полагаясь на свои силы, а не на силу Святого Духа, то ему не нужно даже беспокоиться о том, «верим» ли мы в Бога, правильных ли доктрин мы придерживаемся и участвуем ли мы в «духовных» делах и служениях.

Если он сможет добиться, чтобы мы жили «по-христиански» и при этом не развивали отношения с Господом Иисусом, то мы будем духовно бессильны и потерпим поражение. Если он сможет добиться, чтобы мы вершили великое «для Бога», при этом намеренно не познавая Божью волю через Его Слово и молитву, мы будем выглядеть религиозными людьми, но будем безопасны для дьявола. Если он сможет добиться, чтобы мы жили своими мыслями и идеями, а не искали мудрости Божьей, то в конце концов этот мир раздавит нас.

Вот что женщина, которую я назову Иветта, рассказала мне о последствиях этой лжи в ее жизни:

Когда я провожу время в Слове и молитве, в моей повседневной жизни не возникает особых проблем, хотя у меня трое детей-дошколят. Но потом я успокаиваюсь и думаю: «Какая я молодец!», и меняю приоритеты. Не успеваю я и глазом моргнуть, как моя жизнь превращается в хаос. Я кричу на детей, чуть ли не избиваю их в гневе, и не могу понять, как же я до этого дошла. Как мне быть? К сожалению, до меня не сразу доходит, что у меня нет сил — и что мне нужен Бог! Ложь сатаны прокрадывается так незаметно! И если я не пребываю в Слове, то начинаю верить ей.

Сатана знает, что если ему удастся заставить нас жить независимо от Слова Божьего, мы станем более уязвимыми. Шесть раз в Ветхом Завете говорится, что Давид «вопросил Господа» (см.: 1 Цар. 23:2, 4; 30:8, 2 Цар. 2:1; 5:19, 23). Он знал, что без Бога он ничто, ни на что не способен. Каждое утро, прежде чем погрузиться в повседневные дела, он в молитве обращал свое сердце к Господу:

Господи! рано услышь голос мой, — рано предстану пред Тобою, и буду ожидать…

Предваряю рассвет и взываю; на слово Твое уповаю.

Пс. 5:4; 118:147

Я знаю, насколько ценно и важно каждый день проводить время наедине с Богом в Слове и молитве. Я даже написала об этом книгу. Но слишком часто я уделяю внимание мелочам и заботам этого дня, не «вопросив сначала Господа».

Поступая так, я говорю (хотя никогда не произношу этого вслух), что могу сегодня прожить сама — без присутствия, мудрости и благодати Бога. Я говорю, что могу работать, заботиться о доме, правильно относиться к людям и справляться со своими трудностями без Него. Этот дух независимости и самодостаточности — проявление гордыни. Писание учит: «Бог гордым противится» (см.: Иак 4:6). Если я живу в гордости, то должна быть готова к тому, что Бог воспротивится моим усилиям.

Иногда у меня возникает ощущение, что Бог говорит мне: «Ты хочешь сегодня жить сама по себе? Вперед». Что из этого выходит? — В лучшем случае я проживаю пустой, бесплодный день только ради себя. В худшем — я попадаю в жуткий хаос, который сама же и создала.

С другой стороны, «смиренным Бог дает благодать». Когда я начинаю день с того, что смиряюсь и признаю, что не могу прожить его одна, что мне нужен Он, тогда я могу рассчитывать на Его божественную помощь.

Истина в том, что, не «пребывая» в Нем, не живя в постоянном, осознанном союзе с Ним и послушании Ему, я не могу делать ничего, что имело бы духовную или вечную ценность. Конечно, я могу делать много дел, принимать решения, но в конце концов увижу, что в моей жизни нет ничего по-настоящему ценного.

Невозможно быть благочестивой женщиной, если регулярно не уделять время развитию отношений с Богом в Слове и молитве.

Карьера приносит больше удовлетворения, чем роль жены и матери

Полвека назад горстка решительных женщин взялась совершить философскую и культурную революцию. Убежденные, что женщинам нужно сбросить путы мужского единовластия, они писали книги, публиковали статьи, преподавали в университетах и колледжах, устраивали марши протеста, лоббировали Конгресс и множеством других способов завоевывали сердца и умы миллионов женщин.

Они написали свое определение понятия «женщина» и отбросили традиционные взгляды на приоритеты женщины и ее миссию в жизни. Такие понятия, как добродетель, целомудрие, благоразумие, хозяйственность, покорность и скромность были просто вычеркнуты из словаря, их заменили выбор, развод, неверность и «стиль жизни унисекс» (Стиль жизни, основанный на абсолютно равных правах во всех сферах жизни для обоих полов. — Примеч. пер.).

Современное поколение вообще не может думать по-другому.

Одна из самых разрушительных целей (или последствий) «нового» взгляда на женственность – тенденция к понижению значения брака и материнства и перемещение женщин, как физически, так и эмоционально, из дома и семьи на заводы и в офисы. Доктор Дороти Паттерсон сделала следующее наблюдение:

Женщины «были освобождены» от настоящей свободы, которой наслаждались многие века, — от свободы быть дома, воспитывать детей и заниматься творчеством. Их заставили поверить, что отсутствие престижной оплачиваемой работы обрекает женщину на разочарование в жизни, скуку и тюремное заключение в собственном доме1 .

Статистика показывает, что дискриминация по признаку пола при трудоустройстве, при решении вопросов заработной платы и возможности получить образование уже не так ярко выражена — чего долго и упорно пытались добиться активисты феминистского движения. Но каковы «побочные эффекты» новой свободы? Кто думал, что мы столкнемся со следующими последствиями:

• Женщины испытывают сильнейшее давление со стороны работающих подруг, которые призывают их не стоять на месте, оставаясь матерью и женой.
• Статус домохозяйки теперь многие сравнивают с положением крепостного.
• Миллионы младенцев и дошкольников еще на рассвете отвозят в ясли и детские сады и забирают оттуда, когда уже снова стемнело.
• Миллионы детей возвращаются домой из школы в пустой дом или остаются в группе продленного дня.
• Матери отдают большую часть сил кому угодно, только не своим детям и мужьям, что становится причиной их хронической усталости и раздражительности.
• Члены семьи очень редко ужинают вместе.
• Дети на бегу питаются обедами из полуфабрикатов или бутербродами.
• В результате того, что замужние женщины проводят гораздо больше времени с мужчинами на работе, чем со своими мужьями, значительно повышается риск эмоциональной или физической измены.
• Женщины получили достаточную финансовую свободу, которая дает им возможность при желании смело уйти от мужа.
• День за днем женщины слушают на работе нецензурную речь, грубости и пошлые намеки.
• У женщин нет времени и сил на то, чтобы развивать близкие отношения с собственными детьми, и они, в конечном счете, оказываются чужими своим уже взрослым детям.
• Дети проводят огромное количество времени перед телевизором, видео, за электронными и компьютерными играми.
• Дети, за которыми недостаточно наблюдают взрослые, сталкиваются с порнографией, алкоголем, наркотиками, сексом и насилием.
• Пожилые родители попадают в дома престарелых, потому что их дочери и снохи работают на полную ставку и не могут обеспечить им необходимый уход.

Определяя христианские приоритеты, мы должны в первую очередь спросить себя: зачем Бог сотворил женщин? Каков Его замысел? Женщине любого поколения и любой национальности Слово Божье открывает истину о цели ее сотворения, о ее основной задаче и призвании. Когда мы смотрим в лицо этой истине и выстраиваем свои приоритеты и расписание вокруг нее, то обретаем подлинную свободу.

В Книге Бытие (2:18) мы находим первое и самое ясное определение цели сотворения женщины:

И сказал Господь Бог: не хорошо быть человеку одному;
сотворим ему помощника, соответственного ему.

Вот оно — Бог сотворил женщину помощницей мужчине, сотворил, чтобы она дополняла его, удовлетворяла его потребности. Ее жизнь должна была вращаться вокруг его жизни, а не наоборот. Она была создана «из» мужчины, для мужчины и дана ему Богом как дар. Ее отношения с мужем были первой и самой главной областью ее служения Богу. Ее муж отвечал за то, чтобы работать и обеспечивать семью. А она должна была стать его помощницей и другом, быть как и он образом Божиим, управляя землей и производя доброе потомство.

Вместе им предстояло заселить землю новыми людьми, которые будут любить Бога и стремиться исполнять Его повеления. Женщина была создана уникальной и щедро одарена Творцом — физиологически, эмоционально, умственно и духовно, — чтобы нести жизнь. Он дал ей способность дарить семье красоту, богатство жизни, благодать и радость. Нет успешнее той женщины, которая стала сердцем своей семьи.

В Первом послании к Тимофею апостол Павел определяет, каким вдовицам должна помогать церковь. В этом списке мы находим описание основных задач женщины в любой период ее жизни. Павел почитал зрелых женщин, чья жизнь вращалась вокруг дома и семьи, которые отдавали себя служению нуждам других людей. Требования Павла должны быть в списке приоритетов каждой христианки:

Вдовица должна быть избираема… бывшая женою одного мужа, известная по добрым делам, если она воспитала детей, принимала странников, умывала ноги святым, помогала бедствующим и была усердна ко всякому доброму делу.

1 Тим. 5: 9–10

Павел явно говорил о женщинах, которые когда-то были замужем, и это еще раз подтверждает библейское учение о том, что брак — Божье установление для большинства женщин. Однако в соответствии с Первым посланием к Коринфянам (см.: 1 Кор. 7:32–35), незамужние женщины тоже призваны к «домостроительству», но в ином смысле. Они должны посвящать себя строительству дома веры, должны жить жертвенно, во главу угла ставя не собственные интересы и устремления, но Христа и Его Царство.

Писание ясно говорит, что жизнь и служение замужней женщины должны вращаться вокруг ее дома и семьи. Это не значит, что мать и жена не может работать вне дома, если только эта работа не препятствует исполнению ее главного призвания — домашнего служения. Более того, женщине необходимо оценить свои мотивы, понять, почему она хочет работать, и проверить, не стоит ли за ними какая-либо ложь.

Например, сегодня считается, что семья просто не может выжить на одну зарплату. Действительно, в результате феминистской революции наша экономика стала зависеть от семей, в которых работают оба родителя. Однако это вовсе не означает, что семьи не в состоянии прожить на одну зарплату.

Бог поручил мужчине быть добытчиком для своей семьи. Враг же позаботился о том, чтобы так жить стало невыносимо трудно, но в истине жить можно всегда, если, конечно, мы действительно этого хотим.

У меня есть много близких подруг, у которых шесть, семь, восемь и даже девять детей, и которые решили, что будут все свое время проводить дома, с детьми. Это нелегко, у них нет многого, что сегодня считается необходимостью. Да, в каком-то смысле они многим жертвуют, но эти жертвы бледнеют в сравнении с тем, что они получают взамен. Практически в каждом случае...

• Это счастливые, радостные семьи.
• У них зачастую более правильное представление об истинных ценностях, чем в семьях, где работают оба родителя.
• Они научились молиться и полагаться на Бога во всем, начиная с «хлеба насущного» и заканчивая оплатой высшего образования.
• Родители всегда знают, где находятся дети, и могут наблюдать за ними, направлять их игры и занятия в нужное русло.
• Дети и родители начинают дружить.
• Они активно участвуют в служениях церкви, на что у многих семей, если оба родителя работают большую часть дня, не хватает ни времени, ни сил.

А теперь судите сами, кто теряет больше?

Даже многие светские женщины понимают, какое в доме создается напряжение, когда женщина пытается совместить карьеру с семьей. Актриса Кэтрин Хэпберн сказала как-то в интервью:

Я не уверена, может ли женщина успешно заниматься карьерой и одновременно быть матерью. Проблема моих современниц в том, что они хотят все сразу. Но никто не может иметь и то, и другое2 .

Другая актриса, Джоанн Вудворд соглашается с ней:

Моя карьера пострадала из-за детей, а мои дети пострадали из-за моей карьеры. …Я разрывалась между ними и не смогла добиться успеха ни в одной области, ни в другой. Я не знаю ни одного человека, который успешен во всем, но знаю огромное количество работающих матерей3 .

В нашем мире, пораженном грехом, бывают ситуации, в которых «идеал» недостижим. Высокий процент разводов и огромный процент матерей-одиночек тем более должны заставлять нас держаться за свой идеал. Это должно побудить нас стремиться к исполнению совершенной Божьей воли. Мы должны сопротивляться влиянию своей культуры. В конце концов именно философия «работающих матерей» во многом виновата в том, что повысился уровень разводов, стало еще больше матерей-одиночек, больше измен, больше самодостаточных состоятельных женщин, больше насилия среди подростков и больше вымотанных, измученных, несчастных женщин.

Дороти Паттерсон напоминает всем нам:

Конечно, можно упустить много возможностей найти «свою работу», пока растишь детей. Но есть только одна задача, выполнение которой нельзя отложить на потом, — это работа по воспитанию собственных детей, ведь в наше время все меньше детей имеют возможность расти в уютном доме4 .

Мудрость, запечатленная на моем холодильнике

На моем холодильнике висят фотографии друзей. Эти фотографии, вставленные в акриловые рамки с магнитиками, покрывают почти каждый квадратный сантиметр его поверхности. На них изображены почти девяносто семей, в которых в общей сложности около трехсот детей (не говоря о десятках внуков).

Недавно я два часа потратила на ритуал, который совершаю ежегодно, — заменила старые фотографии на новые, присланные мне на Рождество.

Когда все новые фотографии были на своих местах, я отступила назад, чтобы увидеть общую картину. Я вспомнила, что пережили эти семьи в течение года. Восемь семей Бог благословил еще одним ребенком. По крайней мере в семи семьях родилось по внуку. В семи семьях сын или дочь вступили в брак. Пятнадцать — переехали. Шесть семей стояли на перепутье. Люди на снимках улыбались. Но за некоторыми идеальными портретами пряталось гораздо больше, чем люди хотели показать. Несколько человек поделились со мной, что у одного из их близких серьезное физическое или духовное недомогание. Три семьи пережили потерю близких. Одна пара была на грани ужасного развода.

Я размышляла о таинстве семьи — «в болезни и в здравии, в горести и в радости»… Семья — центр всего, что действительно значимо для каждого из нас. Если дома не все в порядке, это отражается на каждом аспекте жизни человека. Я смотрела на десятки женщин, похожих на наседок, окруженных целым выводком цыплят, и ощущала невероятный прилив благодарности за тех из них, кто решился сохранить новую, только зародившуюся жизнь.

Посреди фотографий я поместила наклейку, которую вы, возможно, видели много лет назад: «Жизнь — какой прекрасный выбор». Эти женщины выбрали жизнь для детей (а это, стоит добавить, может сделать только женщина), и они выбирают жизнь каждый день:

• с каждым обедом, который они готовят;
• с каждой кучей грязного белья, которое они стирают;
• с каждой поездкой с детьми в продуктовый магазин, в школу, к зубному врачу, в музыкальную школу, в спортивную секцию или в обувной магазин;
• с каждым разбитым коленом, которое они обрабатывают и перевязывают;
• с каждым добрым словом, которое они произносят;
• с каждым часом, который они проводят у постели больного или испуганного ребенка;
• с каждым спором, который они разрешают;
• с каждой минутой, когда они собирают конструктор, раскрашивают картинки, помогают решать задачки по математике, читают историю из Библии, или выслушивают, как их муж или ребенок рассказывают о прошедшем дне;
• с каждой минутой, в которую они ходатайствуют о духовном росте и защите своей семьи.

День за днем они созидают свой дом, дают жизнь, закладывают основание и строят символический мемориал, который будет стоять еще многие поколения. И больше всего на свете они почитают своего Творца.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

18. У меня нет времени, чтобы сделать все необходимое.

• В каждом дне достаточно времени, чтобы сделать все, что хочет от меня Бог.

19. Я вполне могу обойтись без регулярной молитвы и чтения Слова.

• Невозможно стать благочестивой женщиной без того, чтобы развивать отношения с Ним посредством чтения Слова и молитвы.

20. Карьера приносит больше удовлетворения, чем роль жены и матери.

• По воле Божьей нет более высокого и священного призвания, чем быть женой и матерью.
• Бог создал женщину особенной — только она может дать жизнь ребенку и выкормить его.
• Нет большей радости для женщины, чем стать сердцем своего дома.
• По Божьему замыслу женщина должна прежде всего удовлетворять потребности своего мужа и детей.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о своих приоритетах поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свой разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Что эти стихи говорят о Божьих приоритетах в вашей жизни?

Пс. 89:10–12

Мф. 6:25–34

Лк. 10:38–42

1 Тим. 5:9–10

Тит. 2:4–5 (для замужних женщин)

1 Кор. 7:29–35 (для незамужних женщин)

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПОПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Отец, я каюсь, что часто заполняю свою жизнь земным и временным. Я хочу прожить жизнь, которая была бы угодна Тебе. Пусть то, что важно для Тебя, будет важно и для меня. Пусть Твое Слово будет светом, открывающим мне Твои мысли. Помоги мне чувствовать Твой Дух и знать, что делать каждый день. Пожалуйста, покажи мне, как исполнить особое призвание женщины. Дай мне мудрости и смелости не заниматься ненужными делами. Помоги мне провести свою жизнь в свете вечности, чтобы в конце жизни сказать, как Иисус: «Я прославила Тебя на земле тем, что совершила дело Твое, которое Ты поручил мне исполнить» (см.: Ин. 17:4). Во имя Иисуса. Аминь.

Примечания

1 Dorothy Patterson, «The High Calling of Wife and Mother in Biblical Perspective», Recovering Biblical Manhood and Womanhood: A Response to Evangelical Feminism, ed. John Piper and Wayne Grudem (Weaton, Ill.: Crossway, 1991), 365.
2 «An Interview with Kate Hepburn», Ladies’ Home Journal, March 1977, 54.
3 «Joanne and Paul: Their Lives Together and Apart», Ladies’ Home Journal, July 1975, 62.
4 Patterson, The High Calling of Wife and Mother in Biblical Perspective, 375.

Глава шестая
О браке

• Для счастья мне просто необходим муж
• Я должна изменить своего мужа
• Мой муж должен служить мне
• Если я подчинюсь своему мужу, то стану несчастной
• Если мой муж пассивен, то я должна взять инициативу в свои руки, иначе мы так и будем стоять на месте
• Иногда развестись лучше, чем жить в несчастливом браке
• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

Сейчас в доме очень тихо — у нас с Адамом нет настроения разговаривать. Вчера вечером мы серьезно поссорились. Этого стоило ожидать. День начался так ужасно. Адам не спал всю прошлую ночь, был в хлеву, где наша корова никак не могла отелиться. А потом ему нужно было уйти еще до зари, чтобы подготовить скошенное сено к зиме.

Когда он наконец пришел домой, то был весь мокрый и не в лучшем расположении духа. А я весь день была заперта в четырех стенах с двумя больными детьми, и когда он спросил, почему на столе до сих пор нет еды, я предложила ему самому приготовить себе поесть, раз уж он так проголодался. Не знаю, что меня дернуло именно в этот момент напомнить ему, что он вообще-то тоже должен делать что-то по дому, например, расчищать дорожку в саду — она так заросла сорняками, что стала похожа на джунгли.

Одно, потом другое... Он обещал Авелю, что на следующей неделе возьмет его на охоту. А мне кажется, что Авель еще слишком мал для этого, и вообще нельзя Авеля брать, а Каина оставлять дома. Адам не уступал, и мы разругались. Наговорили друг другу много лишнего. Я рано легла в постель, и когда он ложился, притворилась, что уже сплю.

Казалось бы, после стольких лет совместной жизни мы должны были уже уладить все проблемы. Забавно, но, наверное, Адам считает, что в общем и целом у нас очень хороший брак. А я иногда чувствую, что мы совершенно чужие друг другу люди, хоть и знакомы всю жизнь. Он всегда уверен в собственной правоте. Когда я прошу его хотя бы попытаться войти в мое положение, он говорит, что мне не угодишь. Я бы так хотела, чтобы он серьезнее относился к моим чувствам!

Произошедшее тысячи лет назад в Эдемском саду было атакой не только на Бога и людей, но и на брак. Брак был создан Богом, чтобы отражать Его славу и искупительные цели. Подрывая это священное установление, сатана нанес мощный удар по вечному Божьему замыслу.

Сатана не случайно прежде всего атаковал замужнюю женщину. Он солгал ей о Боге, Его характере и Слове, внушил ей ложь о грехе и его последствиях. Она поверила этой лжи и стала действовать на ее основании, а потом ввела в грех и своего мужа. Это очень серьезно отразилось на их браке.

Вместо свободы они обрели стыд. Вместо открытого общения — притворство и лицемерие. Единство Адама и Евы превратилось теперь во враждебность — не только по отношению к Богу, но и друг к другу.

Вместо того чтобы любя руководить своей женой, мужчина ударился в крайности — от деспотичного контроля до пассивного отчуждения. Защита, которая была гарантирована женщине под руководством ее духовного «главы», теперь исчезла, и нежелание слушаться Бога отразилось и на ее муже, так она стала еще более незащищенной перед новым обманом, грехом и нападками врага. Радостная и плодотворная дружба мужчины, женщины и их Бога превратилась в постоянное сражение.

С тех пор эта история повторяется в каждом браке.

Как в любой сфере нашей жизни, в браке обман также остается лучшим инструментом, с помощью которого сатана достигает своих разрушительных целей. Если он сможет заставить мужей и жен поверить в его ложь и действовать на основании его слов, то поработит их, украдет радость и разрушит их отношения. У него не одна ложь о браке — их целый легион. Вот первая:

Для счастья мне просто необходим муж

Как и многие виды лжи, эта ложь — хитрое искажение истины.

Истина заключается в том, что брак — это хорошо и правильно, этого желает Бог большинству людей, и христианский брак предполагает великую радость и благословение. Сатана искажает истину о браке, внушая женщине, что цель и смысл брака — это личное счастье и благополучие, и что женщина не может быть по-настоящему счастливой без мужа, который любил бы ее и удовлетворял бы ее потребности.

Когда женщина выходит замуж, она верит в разновидность этой лжи: «Мой муж должен сделать меня счастливой». Только после нескольких лет сердечной боли женщина, которую я назову Мирна, поняла ошибочность своего убеждения:

Через десять лет совместной жизни мы с мужем расстались. Я верила, что он обязан сделать меня счастливой. Но это не входило в его обязанности, и он так и не смог этого сделать. В рабстве этой лжи жила не только я, но и мой муж.

Конечная цель брака состоит не в том, чтобы осчастливить нас, а в том, чтобы приносить славу Богу. Женщины, которые выходят замуж с целью найти счастье, обрекают себя на почти неизбежное разочарование — они очень редко находят то, что ищут.

Женщины, считающие, что для счастья им нужен муж, зачастую соглашаются на меньшее, чем предназначил им Бог. Джоан рассказала мне, как вера в эту ложь поработила ее и повлекла болезненные последствия, которых она не ожидала:

Когда я училась в колледже, для меня было важнее всего иметь хорошего парня, жениха, а затем и мужа, который мог и не быть предан Христу. Я не хотела ждать, пока Бог исполнит Свою волю и пошлет мне сильного верующего мужчину, за которого я могла бы выйти замуж. В результате мы с мужем не могли расти во Христе вместе. Сейчас, спустя двадцать восемь лет совместной жизни, у нас очень мало общего. Мои друзья — христиане, его друзья — любители выпить пива. Для меня приоритет — мои дети, для него — его работа.

Эта женщина была обманута. Она поверила, что для счастья ей необходим муж. Она стала действовать на основании этой лжи — вышла замуж за человека, который не был верующим, что противоречит четкому учению Слова Божьего. Она получила, как казалось, желаемое. Но она хотела выйти замуж, а в конце концов оказалась в глубоком духовном кризисе, с раной в душе (см.: Пс. 105:15).

Свободу можно найти только в осознании и признании истины, независимо от того, есть ли у вас муж. Каждое из последующих свидетельств иллюстрирует, что вера в ложь ведет к рабству, а истина освобождает:

Я всегда думала, что для счастья и правильной самооценки мне нужен мужчина. Но, даже выйдя замуж, я не обрела счастья, и моя самооценка оставалась такой же низкой. Мое отношение к себе изменилось только после того, как я поверила, что Бог сотворил меня по Своему образу, и приняла Его мнение обо мне. Это освободило меня, и я перестала искать удовлетворения своих потребностей в любви и одобрении мужчины.

Я потеряла отца, когда мне было четырнадцать лет, и вышла замуж в шестнадцать. Теперь я понимаю, что хотела, чтобы муж стал моим защитником и смыслом жизни. Когда наши дети выросли, и между нами возникли серьезные проблемы, я оказалась в рабстве: я чувствовала, что не смогу жить без своего мужа. Это рабство было таким же неодолимым, как железная решетка на окне. Когда я вспоминаю свое состояние в то время, сердце начинает учащенно биться. Мой муж не выдерживал моих удушающих объятий и подумывал, как бы освободиться от меня и вздохнуть свободно.

Бог через друзей показал мне, что нужно «отпустить» мужа и «ухватиться» за Него. Это освободило меня. Муж пережил тот трудный период и не ушел от меня. Мы постоянно славим Бога за то, что Он сохранил наш брак, и сейчас отмечаем тридцать шестую годовщину нашей свадьбы.

Я верила, что ничего не значу сама по себе, и мне нужно выйти замуж. Вера в эту ложь украла у меня радость служения другим (потому что я была так занята самой собой) и лишила меня удовлетворения, которое приносят служение и доверие Богу.

Мне понадобилось много лет, чтобы поверить, что Бог — Владыка, Который желает, чтобы я служила Ему, делая добрые дела, которые Он предназначил мне исполнять, и собирала богатство на небесах.

Сейчас, в возрасте сорока лет, я стремлюсь остаток жизни использовать для служения Ему. Я готова позволить Ему изменять меня, преобразить в женщину, подобную Христу. Эта жизнь так коротка. Он помог мне посмотреть на все с точки зрения вечности, и теперь я могу радостно переносить все тяготы и разочарования этого мира.

Счастье не в браке (и не за его пределами). Счастье вообще не в человеческих взаимоотношениях. Истинная радость заключается только в Иисусе Христе.

Бог пообещал дать нам все, в чем мы нуждаемся, и если Он видит, что в браке мы сможем приносить Ему больше славы, то Он даст нам брак.

Удовлетворение приходит не от обладания всеми благами, а от принятия того, что уже дано Богом.

Те, кто упорствует в достижении своих целей, зарабатывают себе лишнюю головную боль, а те, кто надеется на Господа, всегда получают от Него лучшее.

Я должна изменить своего мужа

Большинство из нас, женщин, по природе стремятся к переменам. Если нас что-то не устраивает, мы считаем своим долгом это исправить. Если нас кто-то не устраивает, то мы должны изменить его или ее. Этот инстинкт кажется почти непреодолимым, особенно когда речь идет о тех, кто живет с нами под одной крышей. Но если мы думаем, что менять окружающих — наша обязанность, то неизбежно будем разочаровываться и конфликтовать.

В браке эта ложь приводит к тому, что жена перестает думать о собственном долге и хождении перед Богом, хотя только здесь она действительно может что-то изменить. Вместо этого она беспокоится об ошибках и обязанностях другого человека. Она не может изменить сердце своего мужа (или детей). Однако она может помогать Святому Духу менять ее собственное сердце.

Если жена постоянно исправляет ошибки и недостатки мужа, то берет на себя ответственность, которую Бог ей не давал, и, скорее всего, история закончится расстройством и сильной обидой на мужа, а может быть, и на Бога. Своим поведением она может помешать Богу изменить мужа. Скольких мужей мог бы изменить Бог, если бы жены позволили Ему совершить задуманное!

Многие верующие жены не понимают, что держат в своих в руках два мощных «орудия» воздействия на мужей. Они значительно эффективнее, чем попытки пилить, наставлять или упрекать. Первое орудие — это благочестивая жизнь, на примере которой Бог часто обличает мужчину и вызывает в нем духовный голод (см.: 1 Пет. 3:1–4).

Второе орудие — молитва. Если жена постоянно напоминает мужу, что хочет его изменить, он, скорее всего, станет защищаться и сопротивляться. А изливая свои тревоги Господу, она призывает высшую силу вмешаться и повлиять на ее мужа. Мужчине же гораздо труднее сопротивляться Богу, чем жене, которая постоянно его пилит!

В этом отношении мне очень нравится пример Марии, матери Иисуса. К ней пришел ангел и объявил, что скоро она станет матерью Мессии — событие само по себе совершенно невероятное! Когда она рассказала о происшедшем Иосифу, он сначала не поверил ей, ведь он-то не видел ангела. И Иосиф сделал разумный вывод: она была ему неверна.

Мы не находим в Библии ни одного упоминания о том, чтобы Мария пыталась заставить Иосифа поверить в слова Божьи. Вместо этого она ждала, когда Бог Сам обратится к ее мужу, что потом и произошло. Когда ангел явился Иосифу, тот поверил ему и повел себя правильно. Мария умела сохранять истину в своем сердце и размышлять о ней (см.: Лк. 2:19). Она могла позволить себе ждать и оставаться спокойной, потому что знала, что Бог силен, и верила, что Он воплотит Свой замысел в жизни ее семьи.

Одна женщина, которую я не видела почти семнадцать лет, недавно на свадьбе наших общих друзей подошла ко мне и сказала: «Ты спасла мой брак!». Я попросила ее напомнить, что случилось. Она рассказала, как семнадцать лет назад поделилась со мной тревогой о духовном состоянии мужа: «Ты сказала мне, что менять мужа — не мое дело, а Божье, и что я должна поговорить с ним, а потом отойти в сторону и позволить Богу сделать все остальное». Она продолжала: «Я прислушалась к твоему совету и все эти годы делилась им со своими знакомыми».

Дальше она рассказала мне, каких трудов ей стоило ждать, когда Бог начнет менять ее мужа. В течение шестнадцати долгих лет она молилась и ждала, не видя никакого подтверждения того, что Бог услышал ее молитвы или собирается ответить на них. Хотя муж и считал себя христианином, жена сомневалась в том, что он действительно уверовал в Бога, потому что не видела ни духовной жажды, ни плодов.

Затем «неожиданно», спустя долгие годы, Дух зажег свет в сердце мужа и полностью изменил его. Он словно вышел из комы. Безо всякой видимой причины он стал жаждать Слова Божьего, не мог оторваться от Библии, начал вести дневник и записывать туда откровения Божии, которые получал через Слово. Она сказала: «Раньше я не могла поднять его с постели на завтрак. Теперь он каждое утро ходит на собрание мужской молитвенной группы, которое начинается в шесть тридцать!» Недавно он даже стал заговаривать о том, чтобы продать свой бизнес и больше времени уделять служению. Тому, что произошло с этим мужчиной, нет никакого разумного объяснения — это могли сделать только Бог и верная жена, которая научилась по-настоящему молиться за мужа.

Мой муж должен служить мне

Вот уже около двух десятилетий в христианском мире существует мощное движение, призывающее верующих мужчин становиться мужами по сердцу Бога, любить своих жен и детей и выражать эту любовь жертвенным служением. Так отрадно наблюдать за тем, как Бог преображает мужчин и обращает их сердца к Себе и их семьям. Однако мы не должны забывать о той роли, которую Бог поручил нам, женщинам. В современном евангельском мире считается «правильным» призывать мужчин идти домой и служить своим женам. Однако почему-то считается «неправильным» напоминать женам об их обязанности служить мужьям.

Но ведь Бог сотворил мужчину не для того, чтобы быть «помощником» женщине. Наоборот, Он сотворил женщину в «помощницы» мужчине. Конечно, это не означает, что мужья не должны служить своим женам и детям. Если мужьям следует любить своих жен, как Христос возлюбил Церковь, то, значит, они должны быть готовы положить за них жизнь и служить им, как Христос служил Своей Невесте.

Но если мы, женщины, начинаем задумываться о том, чего «заслуживаем», о своих правах, о том, что мужчины «обязаны» делать для нас, то неизбежно накопим обиду и боль неоправданных ожиданий. Благословение и радость приходят, только когда мы стремимся давать, а не брать, и ищем возможности служить, благословлять и удовлетворять потребности членов своей семьи.

Наше мышление формировалось под влиянием современного феминистского движения, которое многое сделало для того, чтобы значительно уменьшить ценность женского служения в доме. Мэри Кассиан в своей прекрасной книге «The Feminist Gospel» («Евангелие феминисток») ссылается на исследование, проведенное в 1974 году социологом Энн Оукли, которое посвящено теме домашнего хозяйства:

Оукли... попыталась рассказать о пугающих условиях женского труда с точки зрения статистики. Это очень тяжелая, многочасовая работа в изоляции от людей, практически не оплачиваемая, без льгот, компенсаций, пенсии, выходных, праздников и возможности улучшить условия труда. …Оукли попыталась... доказать, что работа домохозяйки – по дому и уход за детьми является эксплуатацией и порабощением... По мнению Оукли, феминистское движение не достигнет своей цели, пока все женщины не осознают, как их угнетают мужчины1 .

Моя мама была одной из таких «угнетенных» женщин. Когда меня попросили написать главу для книги, посвященной матерям и дочерям, я так описала жизнь своей мамы:

Хотя моя мать и была крайне одаренной женщиной, имевшей возможность выбора, она с радостью отказалась от многообещающей карьеры певицы, чтобы стать «помощником, соответственным» своему мужу.

...В шестидесятые годы, когда женщин убеждали стать независимыми, заниматься собственной карьерой, добиваться признания и самореализации, моя мама исполняла совершенно другую роль — она подстраивалась под призвание своего мужа. Она не ожидала, что жизнь ее мужа будет вращаться вокруг ее собственных потребностей и интересов, а строила свою жизнь с учетом интересов своего мужа. <…>

Важно понимать, что мой отец не требовал от мамы исполнять роль «помощницы». Мама не ворчала и не выражала недовольства. Она по-настоящему любила этого мужчину и находила удовольствие в том, чтобы идти рядом с ним по жизни, поддерживая и ободряя его.

Мама с радостью выполняла всю работу в нашем очень большом хозяйстве, чтобы дать папе возможность более эффективно исполнять Божью волю. Многие современные женщины расценили бы такую жизнь как угнетение. Но моя мама вовсе не выглядела «униженной и оскорбленной». Напротив, отец высоко ценил и лелеял помощницу, которую Бог подарил ему, и радовался, видя, как умножаются данные ей Богом способности и таланты2 .

Истина заключается в том, что мы уподобляемся Иисусу, служа Ему или окружающим. Нет призвания выше, чем призвание слуги.

В женщине, о которой повествуется в 31-й главе Книги Притчей, меня больше всего поражает то, что она абсолютно не эгоистична. Она не стремится к «самовыражению», не заинтересована в собственной карьере, личном банковском счете, благодарности или славе. Напротив, она как будто совсем не думает о собственных интересах или нуждах; вместо этого она заботится о потребностях своего мужа и детей, а также людей, живущих рядом. Поначалу, читая вышеуказанный отрывок, можно согласиться с выводом Энн Оукли, будто домохозяйки — несчастные, угнетенные существа. Но посмотрите на эту женщину еще раз:

• Она хорошо одета (см.: Притч. 31:22).
• В ее доме достаточно пищи, и есть чем поделиться с другими (см.: Притч. 31:15, 20).
• Она эмоционально стабильна и свободна от страха перед будущим (см.: Притч. 31:21, 25).
• Ее муж без ума от нее. Он верен ей, он считает, что она «одна на миллион». Он говорит ей об этом и хвалится женой перед друзьями (см.: Притч. 31:11, 28–29, 31).
• Ее дети почитают и хвалят ее (см.: Притч. 31:28).

Что-то не похожа она на угнетенную женщину! Какая женщина не была бы счастлива получить такую же награду за свои труды? Но как она добилась этого? — Она не настаивала на том, чтобы ее муж засучил рукава и включился в домашние дела (хотя нет ничего плохого в том, чтобы мужья помогали женам по дому). Она выбрала путь служения, и ее приоритетом (после отношений с Богом) стало удовлетворение потребностей близких.

Женщина по имени Вики рассказывает, как Бог освободил ее от лжи, будто муж обязан служить ей:

Несколько лет назад я освободилась от серьезной лжи. Я всегда ожидала, что муж будет служить мне, помогать по хозяйству и с детьми. Я обижалась, если он этого не делал или если делал это недостаточно хорошо. Мне не нравилось подбирать за ним вещи и работать на него. Я всегда знала, что Ева была сотворена помощницей Адама, но однажды Святой Дух ясно показал мне эту истину и обличил меня в том, что я не исполняла роль помощницы мужа.

Теперь я подбираю его разбросанные носки и газеты и напоминаю себе, что «служу» мужу. Я рада, что он помогает мне по дому (а делает он, оказывается, очень много). Я же стараюсь содействовать ему в достижении его целей (освобождаю его от рутинных домашних забот, не позволяю детям мешать ему и т. д.), вместо того чтобы ожидать от него помощи (в достижении моих целей). Это спасло наш брак.

Если я подчинюсь своему мужу, то стану несчастной

Несколько лет назад одна крупная протестантская деноминация вызвала возмущение в евангельском мире, заявив о «новых» взглядах на вопрос подчинения в браке:

Жена должна добровольно повиноваться любящему мужу так же, как Церковь с радостью повинуется Христу3 .

Трудности, связанные с подчинением, характерны не только для женщин нашего времени. Именно с этой проблемой столкнулась Ева в Эдеме. Змей по сути сказал Еве: «Имеет ли Бог право распоряжаться твоей жизнью?» Другими словами, он внушал ей: «Ты можешь сама управлять своей жизнью, ты никому не обязана подчиняться».

Он убедил Еву, что, подчинившись указаниям Бога, она станет несчастной и многое потеряет. С того самого дня сатана мастерски внушает женщинам, что подчинение — слово с негативной окраской, что такое понимание жизни слишком узко и лишает их свободы. Он превратил прекрасную, святую и мощную истину в нечто безобразное, пугающее и отталкивающее.

Сатана прекрасно знает, что если мы поймем истину о библейском подчинении — одну из самых освобождающих истин Божьего Слова, — то с радостью примем ее. Он не может допустить, чтобы мы выбрали путь подчинения, потому что в этом случае лишится власти над нашей жизнью и жизнями дорогих нам людей.

Основа падшей человеческой природы (а также, я думаю, и феминистической идеологии) — неприятие власти. Мы просто не хотим, чтобы нам указывали, что делать. Мы хотим самостоятельно управлять своей жизнью и принимать решения. Малыши, которые только начинают ходить, очень не любят, когда им запрещают трогать хрупкие предметы. Подростки не хотят, чтобы им говорили, во сколько нужно вернуться домой. Мы, взрослые, терпеть не можем, когда нам говорят, что по проселочным дорогам нельзя ехать быстрее 60 километров в час или что нужно пристегнуть ремень безопасности.

Многие женщины не подчиняются своим мужьям, и среди них становится все больше женщин из евангельских церквей. Я думаю, что отчасти это связано с недостаточным знанием библейского учения и неправильным пониманием сути и ценности подчинения как такового. И снова ложь сатаны принимает самые разнообразные формы.

Ложь о подчинении

1. «Жена ниже мужа». Писание учит, что и мужчина, и женщина созданы по образу Божьему, равноценны перед Богом и могут принимать Его искупительную благодать через покаяние и веру (см.: Быт. 1:27; Гал. 3:28; 1 Пет. 3:7). Обязанность жены — подчиняться своему мужу, и от этого она не перестает быть личностью.

2. «Как глава муж имеет право быть жестким или деспотичным по отношению к жене». Мужьям заповедано любить жен, как самих себя — такой же жертвенной и самоотверженной любовью, какой Господь Иисус возлюбил Свою Церковь и отдал за нее Свою жизнь (см.: Еф. 5:25–29).

3. «Жена не должна высказывать мужу свое мнение или точку зрения». Бог сотворил женщину «помощником, соответственным» мужу. Это означает, что муж нуждается в ее помощи. Ему нужно знать, как жена видит ту или иную ситуацию. Это также означает, что если жена кротко и с любовью рассказала своему мужу, что у нее на сердце, но муж все-таки принимает решение без учета ее мнения, ей следует уступить и доверить Богу все последствия его выбора.

4. «Муж всегда прав». Апостол Петр обращается к женщинам, чьи мужья «не покоряются слову». Муж может быть неверующим или непослушным Богу в некоторых областях своей жизни. Согласно Первому посланию Петра (3:1), главное средство влияния на такого мужа заключается не в слезных мольбах, несокрушимой логике или постоянных напоминаниях, а в силе подчинения:

Также и вы, жены, повинуйтесь своим мужьям, чтобы те из них, которые не покоряются слову, житием жен своих без слова приобретаемы были, когда увидят ваше чистое, богобоязненное житие.

1 Пет. 3:1–2

Освобождающая истина о подчинении

Осознав, зачем Бог вообще создал власть, я стала по-другому смотреть на суть подчинения. Бог задумал власть как средство духовного покровительства и защиты.

Когда вы запрещаете своему двухлетнему ребенку переходить улицу без взрослых, вы вовсе не поступаете жестоко. Вы знаете, что по улицам ездят «злые» машины, и действуете в интересах своего ребенка. Вы используете власть, чтобы защитить свое дитя (хотя оно и пребывает в полном неведении о том, что нуждается в этой защите).

Когда мы становимся под духовное покровительство власти, данной нам Богом, Он защищает нас. С другой стороны, когда мы настаиваем на своем и выходим из-под покрова, то становимся беззащитными перед врагом.

Я убеждена, что именно отказ подчиняться власти мужа спровоцировал нападки сатаны на разум, волю и эмоции многих христианок. Когда мы выходим из повиновения, будь то серьезные вопросы или, казалось бы, незначительные мелочи, мы становимся легкой добычей врага.

Я не имею в виду, что подчинение автоматически обеспечивает женщине защиту от любых страданий и насилия. Это также не значит, что насилие всегда является следствием отказа женщины подчиняться законной власти. По Писанию, и праведный, покорный человек может страдать, в том числе от насилия. Первое послание Петра поясняет, для чего Бог допускает страдания и как вести себя, если страдаешь за праведность.

Существуют случаи, когда покорной жене все же приходится ограждать себя и своих детей от влияния мужа, если оставаться рядом с ним опасно для жизни. Однако даже в таких случаях женщина может — и должна — сохранять уважение к положению своего мужа. Ее цель — не унижать его как мужа и не противостоять ему, но желать, чтобы он изменился и стал покорным Богу. Если она провоцирует его или своим отношением усугубляет ситуацию, если своими словами или поведением она мешает Богу, то не может претендовать на Божью защиту и вмешательство.

Если вы или кто-то из ваших знакомых находится в такой экстремальной ситуации, попросите Бога показать вам человека, который сможет дать вам мудрый совет. Лучше всего, если это будет один из лидеров вашей церкви. (Существуют также другие факторы и средства, способные помочь в конкретных ситуациях. В конце книги приводится раздел «Для дальнейшего изучения», в котором содержатся ссылки на дополнительные источники, которые могут быть интересны женщинам, оказавшимся в подобных ситуациях.)

Я поняла, что главный вопрос состоит в том, согласна ли я довериться Богу и подчиниться Его власти. Если я готова слушаться Его, то мне становится гораздо проще подчиняться власти человека, которого Он поставил надо мной.

В Книге Притчей (21:1) сказано, что «сердце царя — в руке Господа, как потоки вод: куда захочет, Он направляет его». Наше желание подчиняться Богом данной власти являет нашу веру — показывает, насколько велик для нас Бог.

Высшая власть стоит над любой человеческой властью. В конечном счете ни один человек не властен над нашей жизнью. Подчинение вводит нас под покров и защиту нашего мудрого, любящего, всесильного Небесного Отца, Который держит в руках «сердце царя».

Вопрос в следующем: действительно ли мы верим, что Бог выше любой человеческой власти? Верим ли мы, что Он достаточно силен, чтобы, если нужно, изменить сердце человека, стоящего у власти? Верим ли мы, что Он достаточно силен, чтобы защитить нас, если мы занимаем свое место и подчиняемся поставленной над нами власти? Верим ли мы, что Он знает, что для нас лучше, и хотим ли мы довериться Ему, чтобы Он исполнил Свою совершенную, вечную волю?

Истина заключается в том, что, как мы видели в Первом послании Петра (3:1–2), когда жена подчиняется мужу, она позволяет Богу действовать в его сердце и приводить его к послушанию. Петр говорит дальше, что покорное сердце дарит женщине самую восхитительную и долговечную красоту:

Да будет украшением вашим... сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом. Так некогда и святые жены, уповавшие на Бога, украшали себя, повинуясь своим мужьям. Так Сарра повиновалась Аврааму, называя его господином. Вы — дети ее, если делаете добро и не смущаетесь ни от какого страха.

1 Пет. 3:3–6 (курсив мой. — Н. Д.)

Если жена подчиняется мужу независимо от его духовного состояния, то по-настоящему освобождается от страха. Ведь она доверилась Богу, Который в конечном счете управляет и ее мужем, и сложившейся ситуацией.

Сьюзан Хант в своей книге «True Woman» («Настоящая женщина») прекрасно сформулировала суть подчинения:

Я не могу логически доказать необходимость подчинения. Логика вообще бессильна, когда нужно объяснить, почему Иисус оставил всю славу и красоту небес, чтобы подарить небесную славу нам. Подчинение не вписывается в рамки логики, суть подчинения — в любви.

Иисус так возлюбил нас, что добровольно пошел на крест. Его заповедь такова: жены должны подчиняться своим мужьям. Этот дар мы можем добровольно отдать мужчине, которого обещали любить в послушании любимому Спасителю. <…>

Бог сказал, что мужчине нужен помощник. Настоящая женщина радуется этому призванию и поддерживает своего мужа, а не противостоит ему, сострадает ему, а не пытается им манипулировать, становится его партнером, а не противником. Она повинуется искренне, а не напоказ.

Настоящая женщина не боится подчиняться. Она не настаивает на своих правах, не пытается управлять ситуацией. Ее страх исчезает в свете обещания Христа быть ее Богом и пребывать в ней. Подчинение — лишь проявление ее уверенности в безграничной силе Господа Бога. Подчинение — это доказательство ее искупления4 .

Если мой муж пассивен, то я должна взять инициативу в свои руки, иначе мы так и будем стоять на месте

Когда мы спрашивали женщин, в какую ложь они верили, этот вид лжи был третьим в списке. Ничто так не расстраивает женщин, как пассивные мужчины. Опять же, это не ново. И это тоже случалось еще в Эдемском саду:

И увидела жена, что дерево хорошо для пищи... и взяла плодов его, и ела; и дала также мужу своему, и он ел (В другом переводе: «И дала также мужу своему, который был с ней». — Примеч. пер.).

Быт. 3:6

Этот отрывок рисует в моем воображении страшную картину. Супруги вместе гуляют по Саду. Змей приближается к ним, игнорирует мужа и завязывает разговор именно с женщиной, зная, что Бог поставил мужа над женой, и что оба находятся во власти Бога. (Заметьте, как сатана пытается разрушить Божий порядок, обращаясь непосредственно к жене.) Сатана начинает разговор с вопроса: «Подлинно ли сказал Бог: „не ешьте ни от какого дерева в саду“?» (Быт. 3:1).

Обратите внимание, чего здесь не делает женщина. Она не вспоминает о своем муже, который стоит рядом с ней. Она не говорит Змею: «Я бы хотела познакомить тебя с моим мужем». Она не поворачивается к мужу и не спрашивает: «Милый, что ты об этом думаешь?» или «Адам, может быть, ты скажешь ему, что говорил тебе Бог?». Она продолжает разговаривать со Змеем так, как если бы мужа не было рядом.

Далее, встав перед выбором, она берет все в свои руки. Она не советуется с мужем, не спрашивает его мнения, она просто действует: «…взяла плодов его, и ела…» (Быт. 3:6).

А что в это время делал Адам? Он делал то, что, по словам многих женщин, постоянно делают их мужья: ничего. Он не вмешался, не принял участия в разговоре — разве что отведал плодов, которые дала ему жена. Неожиданно происходит первая перестановка ролей.

Бог сотворил мужчину первым и возложил на его плечи обязанность вести и кормить тех, кто будет находиться под его защитой. Женщина, буквально сотворенная из мужчины, была создана поддерживать инициативу своего мужа. Даже физиологические различия между мужчиной и женщиной отражают эту фундаментальную разницу.

Но кто главный, и кто кого в этой истории кормит? Не мужчина, а женщина. А кто принимает? Не женщина, а мужчина. Что-то здесь неправильно. И с тех самых пор такое нарушение порядка происходит в жизни сыновей и дочерей первой семейной пары. Эта перестановка ролей стала после грехопадения типичной для взаимоотношений мужчин и женщин.

Начиная с того рокового дня в Эдеме, у женщин появилось непреодолимое желание контролировать мужчин, управлять ими и быть независимыми5 . Мы склонны брать все в свои руки, проявлять инициативу, однако по иронии судьбы мы также хотим просто принимать и отвечать, хотим, чтобы мужчина что-то предпринимал, — такими сотворил нас Бог.

Как в случае Адама и Евы, мы инстинктивно обвиняем в этой проблеме друг друга. Мы сразу сваливаем всю вину на пассивных мужчин и утверждаем, что если бы они были немного активнее, если бы они хоть что-то делали, то мы не стали бы контролировать их.

Многие годы женщины утверждают, что именно пассивность мужей «заставила» их действовать самостоятельно:

• «Мой муж не работает. Если бы я не нашла работу, мы умерли бы с голоду!»
• «Если я позволю своему мужу решать финансовые вопросы, он быстро доведет нашу семью до разорения».
• «Он не хочет принимать участия в воспитании наших детей. Если бы я не наказывала их и не заставляла их поступать правильно, они отбились бы от рук!»

Я сама довольно активный человек и знаю, что это такое, когда некоторые мужчины явно пассивны и ничего не хотят делать. За многие годы я побывала на разных заседаниях. На них присутствовали верующие мужчины, и мне приходилось прикусывать язычок, чтобы не вмешиваться и не брать инициативу в свои руки, когда они были недостаточно решительны (как мне казалось).

Но, наблюдая за взаимоотношениями мужчин и женщин и трезво оценивая результаты собственных поступков в подобных обстоятельствах, я часто думаю: не сами ли мы, женщины, мешаем мужчинам быть активными, не мы ли лишаем их инициативности, когда действуем сами и не ждем, пока Господь побудит действовать их? Так легко отбить у мужчин желание встать и повести нас за собой. Вдобавок, когда они все же берутся за дело, женщины, от которых они ждут ободрения и поддержки, поправляют их или говорят, что сами справились бы лучше.

Я помню, как один мужчина рассказывал, что много лет назад, сразу после свадьбы, он попросил жену помолиться вместе с ним. Когда они завершили молитву, она стала критиковать его за то, как он молился. Неудивительно, что годы спустя ее муж сказал: «Я решил, что это наша последняя совместная молитва». Он не смог пережить отрицания своего мужского начала. Только много лет спустя Бог обновил его сердце благодатью, и он решился снова вести свою жену в молитве.

Реальность такова, что в большинстве случаев, когда женщина начинает проявлять инициативу, мужчина соглашается просто стоять рядом и наблюдать. По словам Элизабет Райс Хэндфорд,

...большинство мужчин ненавидит «сцены». Они не переносят смятения и беспорядка. Они пойдут на что угодно, лишь бы в их доме был мир. Они позволят жене сделать все по-своему, лишь бы не спорить и не ссориться. Но плата за этот мир — их собственная мужественность. Прежде чем жаловаться, что муж не исполняет роль главы семьи, внимательно исследуйте свое сердце. Доверяете ли вы мнению мужа? Готовы ли вы подчиниться его решениям? Если нет, не жалуйтесь, что он не проявляет инициативы. Ради мира и покоя он не станет бороться за свой авторитет6 .

Невозможно усидеть на двух стульях сразу. Нелогично все держать под контролем и при этом ждать, что мужчины станут активными, возьмут инициативу в свои руки и превратятся в «духовных лидеров».

Иногда я спрашиваю женщин, огорченных пассивностью своих мужей: «Что если бы вы не вмешались и не начали действовать самостоятельно?» Вам кажется, что нужно искать работу, потому что он ее не ищет? Когда он проголодается, сразу начнет работать! Вам кажется, что финансы должны быть в ваших руках, потому что он не умеет распоряжаться деньгами? Возможно, он разорит вас. Но может быть, только так Бог может привлечь его внимание к этой проблеме и изменить его. Вы должны позволить ему ошибаться и при этом верить, что в конечном счете вашу безопасность обеспечивает не муж, а великий Бог, Который никогда вас не подведет.

В Библии Сара — пример женщины, которая уважает и слушается своего мужа. Однако по крайней мере однажды, когда ей показалось, что Бог слишком медлит, она попалась в ловушку и попыталась найти выход самостоятельно. Десятью годами раньше Бог обещал ее мужу, Аврааму, что у него будет много потомков и что они станут великим народом. Теперь ей было уже семьдесят шесть лет, а детей все не было. Устав ждать, она решила, что пора что-то предпринять, и надавила на своего мужа, чтобы тот сделал хоть что-нибудь:

У нее была служанка Египтянка, именем Агарь. И сказала Сара Авраму: вот, Господь заключил чрево мое, чтобы мне не рождать; войди же к служанке моей: может быть, я буду иметь детей от нее. Аврам послушался слов Сары.

Быт. 16:1–2

Сара решила воспользоваться древним обычаем, по которому бесплодная женщина могла иметь ребенка через одну из своих служанок. Поначалу план Сары казался удачным — Агарь вскоре зачала. Но очень скоро ситуация изменилась, отношения бездетной жены и служанки, ожидающей ребенка, стали невыносимыми, и Сара снова обратилась к Аврааму и сказала: «В обиде моей ты виновен…» (Быт. 16:5).

Тринадцать лет спустя, когда Саре было уже девяносто лет, Бог снова явился им, чтобы дать Аврааму и его жене Свое дитя. Исаак должен был принести великое благословение престарелой чете, а также всем будущим поколениям людей. Но Измаил, сын, рожденный от Авраама и Агари, постоянно был причиной конфликтов родителей. Как часто Сара оглядывалась на свое прошлое и сожалела: «Ну почему я не дождалась Господа? Почему я взялась за дело сама?»

Мы можем решать проблемы самостоятельно и даже достигать быстрых результатов. Но в конце концов мы окажемся у разбитого корыта, будем презирать и обвинять тех, кто якобы подтолкнул нас к роковому поступку.

Что может освободить нас от желания управлять окружающими нас мужчинами? Мы должны учиться надеяться на Господа и ждать, ведь в Свое время и по Своему замыслу Он вступится за тех, кто верит в Него.

Надейся на Господа, мужайся, и да укрепляется сердце твое, и надейся на Господа.

Пс. 26:14

Иногда развестись лучше, чем жить в несчастливом браке

Враг заставляет нас поверить, что в такой, казалось бы, безнадежной ситуации, как наша, нет «правильного» выхода. Эта ложь породила целую «культуру развалившихся браков».

Да, брак — дело трудное, а хороший брак и того труднее. Все супруги в каком-то смысле «не подходят» друг другу по той простой причине, что мужчины и женщины совершенно разные, не говоря уже о том, что любой брак — это союз двух эгоистичных по своей природе людей. Люди, живущие под одной крышей, временами будут черствы друг к другу, будут причинять друг другу боль, между ними иногда будет возникать недопонимание, они не всегда смогут удовлетворять потребности друг друга. Пожениться и «жить долго и счастливо» можно только в сказке. Никогда со дня, описанного в 3-й главе Книги Бытие, на земле не существовало такого явления, как идеальный брак.

Как только влюбленные произносят на свадебной церемонии «да», Змей поднимает свою безобразную голову и начинает разрушать этот брак. Он знает, что каждый развод — это атака на Бога и на земной образ божественного искупления. Еще до завершения свадебного пира Враг начинает искать возможность посеять в сердцах новобрачных семена обмана.

Обман обычно начинается не с явной, открытой лжи, которую легко обнаружить и отвергнуть. Он начинается с полуправды, смешанной с полуложью. Он появляется незаметно, с мыслей, которые кажутся правдой, и чувств, которые кажутся настоящими.

Итак, ваш новоиспеченный супруг забывает дату вашего знакомства. Или же он...

• приходит на свидание на час позже и забывает позвонить;
• записывает вас обоих на добровольное детское служение в церкви, не обговорив это предварительно с вами;
• обещает своим родителям, что вы будете у них на Рождество, тогда как вы надеялись провести Рождество у своих;
• или наносит одно из тысяч возможных «оскорблений».

Вынашивать обиду, вместо того чтобы простить и отказаться от своих претензий, означает оказаться беззащитной перед ложью, которая будет со временем расти.

• Он всегда думает только о себе.
• Его не волнует, что он меня обидел.
• С ним невозможно жить.
• Он никогда не изменится.
• (какой-нибудь мужчина на работе или в церкви) гораздо заботливее и нежнее. Он-то со своей женой так не обращается!
• Наш брак просто невозможно спасти.
• Я была бы гораздо счастливее, если бы вышла замуж за _______ (другой мужчина).
• Если мой муж не любит и не уважает меня, я имею право уйти от него.
• Иногда два человека не в состоянии жить вместе — очевидно, мы просто не были созданы друг для друга.
• Мне лучше развестись, чем оставаться в несчастливом браке.
• У меня нет выбора. Я просто не могу больше с ним жить.

По этому сценарию жена убеждает себя, что виноват целиком и полностью (или по большей части) ее муж. Она слепа к его нуждам и своей неправоте, или, по крайней мере, гораздо больше акцентирует внимание на его вине, чем на собственной. Она видит свою вину через телескоп, а его — через микроскоп. Она не признает себя грешницей, равно как и его нужду в благодати Божьей.

Более того, ее жизнь сосредоточена вокруг собственной персоны — она думает только о своем счастье и обидах. Она больше заинтересована в разрешении своих проблем и удовлетворении своих потребностей, чем в примирении с мужем и освящении Богом их совместной жизни. Она не видит, что может стать источником Божьей благодати для своего мужа или же не хочет платить такую цену.

Самое главное — она исключила Бога из происходящего. Она не понимает, что брак создан Богом с определенной целью. Она также не понимает, как Бог может использовать проблемы и недостатки ее мужа в Своих целях. Она даже не пытается верить в сверхъестественную силу Бога, Который способен изменить как ее саму, так и ее мужа, способен превратить их брак в нечто драгоценное и прекрасное. Стремясь к разводу, она ставит свое личное счастье и благополучие выше, чем Божье мнение о серьезности брачных обетов и их нарушении.

Такого рода заблуждение заставило Анетт прийти к следующему выводу:

У меня есть право на счастье. Моя жизнь прожита по крайней мере наполовину, и я заслуживаю того, чтобы провести вторую ее часть в любви и счастье с тем, кто будет любить и лелеять меня, — а это явно не мой муж.

С болью, копившейся годами, необходимо справляться Божьими методами, иначе человек начнет оправдывать то, во что никогда не верил, и принимать решения, которых никогда не одобрял. Далее сердце человека ожесточится, он потеряет надежду, — значит, попадется в ловушку врага, запутается в сетях его лжи.

Единственный способ разорвать этот порочный круг и обрести свободу — отвергнуть ту ложь, которая взяла верх над разумом и эмоциями, и противопоставить ей истину, открытую в Божьем Слове. Вот она:

• Нет такого брака, который Бог не мог бы исцелить. Нет такого человека, которого Бог не мог бы изменить.
• Главная цель брака не в том, чтобы стать счастливой, а в том, чтобы прославлять Бога и отражать Его искупительную любовь.
• Бог использует «острые углы», чтобы изменить супруга и уподобить его Христу. Слабости вашего супруга могут стать инструментом в Божьих руках, который поможет вам стать благочестивой женщиной.
• Истинная любовь — Божья любовь — безусловна и никогда не кончается. Мы сами, без Божьей помощи, не можем любить по-настоящему. Но Бог может любить нашим сердцем любого человека, если мы позволим Ему. Любовь — это не чувство, а решение действовать в интересах другого. По милости Божьей мы можем научиться любить этого человека, даже если не испытываем к нему теплых чувств.
• Брак — это завет. Наш Бог — Бог завета. Он выполнил свои обещания перед Израилем, несмотря на то, что тот духовно изменял Ему и «ходил за любовниками своими» (см.: Иер. 11:10; Иез. 20:16; Ос. 2:13). Господь Иисус сдерживает обещания перед Своей Невестой — Церковью, даже если мы Ему неверны. И поскольку Он Сам верен Своим обещаниям, мы тоже не должны нарушать брачный завет, который задуман как иллюстрация искупительных отношений между Богом и Его народом.
• Бог повелел нам всегда прощать.
• Ваша верность и стремление жертвенно любить своего супруга может способствовать его духовному исцелению. Точно также страдание Христа исцелило нас (см.: 1 Пет. 2:24–25; 1 Кор. 7:12–14).
• Ваши проблемы не решатся, если вы смените одного супруга на другого (по статистике, повторные браки еще чаще заканчиваются разводами, чем первичные).
• Божьей благодати достаточно для того, чтобы вы могли сохранять верность вашему супругу, любить и прощать его без меры.
• Бог никогда не оставит вас. Независимо от ваших жизненных обстоятельств, Он будет рядом и выведет вас к свету.
• Возможно, в этой жизни вы так и не получите награды за верность, она ждет вас только в вечности. Но верность все-таки будет вознаграждена, и этого стоит ждать!

Много лет назад одна женщина после конференции, на которой я выступала, передала мне записку. Первая строчка гласила:

Прощение — это единственный способ получить то лучшее, что Бог приготовил для нас!

За ней следовало несколько отдельных предложений, каждое с новой строки, которые поведали мне трогательную историю этой женщины, историю о том, как она искала и нашла свой путь от обмана к истине, от рабства — к свободе:

Много лет назад мой муж очень сильно разочаровал меня.

Я подала документы на развод.

Потом я получила записку от друга, у которого умерла жена. В ней было написано только два слова: «Смири себя».

Я так и сделала — без радости, без желания.

Чем больше я смиряла себя и стремилась любить своего мужа, тем больше он приближался к чудесному образу мужа Божьего.

Вскоре я стала гордиться тем, что я его жена. Мне это очень нравилось!

Как-то в ночь на Рождество мы обнялись и посмотрели друг на друга в изумлении. Бог полностью восстановил наш брак и сделал его прекраснее, чем мы могли представить в самых смелых мечтах.

26 декабря мы вместе помолились и обнялись. Я поцеловала его на прощание. Через час он был мертв.

Бог дал мне чудесный дар — не жалеть ни о чем. Как бы ни было трудно жить без него, это все же возможно, потому что я не сожалею о прожитой с мужем жизни.

Я хотела бы сказать каждой замужней женщине: не теряйте драгоценного времени, просто принимайте то лучшее, что Бог дает вам. Смирите себя. Дайте вашему мужу время и место стать мужем Божьим. Для этого нужно время и жертва, но благословение будет потрясающим!

Враг превратил семейные узы в нечто пугающее и отталкивающее. Его ложь оказалась очень действенной, и доказательство тому — бесчисленные разбитые семьи и искалеченные судьбы. Только истина способна искупить, восстановить и обновить ваш брак.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

21. Для счастья мне просто необходим муж.

• Счастье не в браке (и не вне брака).
• Нет человека, который мог бы удовлетворить мои глубочайшие нужды.
• Никто и ничто кроме Бога не может сделать меня по-настоящему счастливой.
• Бог пообещал заботиться обо всем, что мне нужно. Если мой брак будет прославлять Бога, то Он даст мне мужа.
• Те, кто надеется на Бога, всегда получают от Него лучшее. А тех, кто настаивает на своем, зачастую постигает лишь разочарование.

22. Я должна изменить своего мужа.

• Благочестивая жизнь и молитва — основные средства воздействия на мужа.
• Гораздо эффективнее взывать к Господу, чтобы Он изменил мужа, чем пытаться сделать это самой.

23. Мой муж должен служить мне.

• Если я жду, что мне будут служить, то обязательно разочаруюсь.
• Если я буду стремиться служить другим, ничего не ожидая взамен, то никогда не разочаруюсь.
• Бог сотворил женщину помощницей мужу, а не наоборот.
• Когда мы служим другим, мы преображаемся в образ Христа.

24. Если я подчинюсь своему мужу, то стану несчастной.

• Повиновение обеспечивает мне защиту Бога, в руках Которого «сердце царя». Когда я выхожу из-под власти мужа, то становлюсь беззащитной перед врагом.
• Мое желание подчиниться Богом данной власти — лучшее свидетельство почитания Бога.
• Уважительное подчинение — величайшее средство влияния на мужа, который не ходит пред Богом.
• Подчинение жены власти мужа должно символизировать подчинение Церкви власти Господа Иисуса.

25. Если мой муж пассивен, то я должна взять инициативу в свои руки, иначе мы так и будем стоять на месте.

• Бог хочет, чтобы мужчина проявлял инициативу, а женщина — отвечала ему.
• Если женщина все берет в свои руки, не ожидая, когда Бог побудит ее мужа к действию, то муж не станет инициативным.

26. Иногда развестись лучше, чем жить в несчастливом браке.

• Брак — это завет на всю жизнь, это символ верности Бога Своему завету. Как Он верен Своему завету с людьми, так и мы должны быть верны своему брачному завету.
• Нет такого брака, который Бог не может исцелить. Нет такого человека, которого Бог не может изменить.
• Бог использует «острые углы», чтобы изменить супруга и уподобить его Христу.
• Божьей благодати достаточно для того, чтобы вы могли сохранять верность супругу, любить и прощать его без меры.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о браке поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свой разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Что эти стихи говорят о Божьем понимании брака вообще и роли жены в частности?

Мк. 10:6–9

Притч. 31:10–12

Еф. 5:22–24, 32–33

1 Пет. 3:1–6

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПОПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Отче, благодарю за то, что Ты установил на земле брак. Спасибо, что он дает нам земной образ Твоей любви, понимание Твоего великого искупительного замысла и взаимоотношений Господа Иисуса со Своей Церковью. Пожалуйста, покажи мне, правильно ли я понимаю, что такое брак. Я признаю, что даже самые лучшие семьи на земле не в состоянии достичь вершины Твоего замысла, потому что все мы гордые, эгоцентричные люди. Я благодарю Тебя за благодать, которая может научить мужчин любить и вести своих жен, как Христос любит и ведет Свою Невесту, и может дать женщинам силы уважать своих мужей и подчиняться им, как Церковь повинуется своему Жениху.

(Замужние женщины): Ты верен Своему завету, и я хочу быть верной мужу до конца жизни. Пожалуйста, помоги мне любить его так, как Ты заповедал (см.: Тит. 2:4), прощать его слабости, почитать его главой семьи и подчиняться ему, чтобы, глядя на нас, другие тоже захотели приблизиться ко Христу и подчиниться Ему. Помоги мне облечься в чистый, кроткий, молчаливый дух, чтобы мой муж мог покориться Тебе во всех областях своей жизни.

(Незамужние женщины): Научи меня ободрять, защищать и охранять другие семьи. Храни меня в чистоте, да не нарушу я святости чужого брачного завета. Спасибо Тебе за Иисуса, моего небесного Жениха. Да буду я полностью предана Тебе. Помоги мне искать единства с Тобой и быть довольной тем, что я имею. Во имя Иисуса. Аминь.

Примечания

1 Mary A. Kassian, The Feminist Gospel: The Movement to Unite Feminism with the Church (Weaton, Ill.: Crossway, 1992), 82.
2 Nancy Leigh DeMoss, «Devotion to Family», in A Mother’s Legacy: Wisdom from Mothers to Daughters, compiled and written by Barbara Rainey and Ashley Rainey Escue (Nashville: Thomas Nelson, 2000), 106–7.
3 Southern Baptist Convention, «Baptist Faith and Message», revised June 1998, Article XVIII.
4 Susan Hunt, The True Woman: The Beauty and Strength of a Godly Woman (Weaton, Ill.: Crossway, 1997), 218, 223.
5 Для дальнейшего изучения темы о последствиях падения и о том, как они отразились в отношениях мужчины и женщины, см. Raymond C. Ortlund Jr., «Male-Female Equality and Male Headship: Genesis 1 – 3», in Recovering Biblical Manhood and Womanhood: A Response to Evangelical Feminism, ed. John Piper and Wayne Grudem (Weaton, Ill.: Crossway, 1991), 95–112.
6 Elizabeth Rice Handford, Me? Obey Him? The Obedient Wife and God’s Way of Happiness and Blessing in the Home (Murfreesboro, Tenn.: Sword of the Lord, 1994), 75–76.

Глава седьмая
О детях

• Только мы решаем, сколько иметь детей
• Дети должны жить в «реальном мире», чтобы знать жизнь
• Все дети проходят стадию бунтарства
• Я знаю, что мой ребенок верующий, потому что он еще маленьким помолился и уверовал во Христа
• Мы не ответственны за выбор жизненного пути своих детей
• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

Недавно Адам начал рассуждать о рождении третьего ребенка. Я не очень-то это одобряю. Я люблю наших мальчиков больше всего на свете. Но быть матерью так трудно!

В последнее время их отношения крайне осложнились. Каин постоянно соперничает с младшим братом и всегда проигрывает. Такое ощущение, будто он хочет всем что-то доказать. Его поведение становится невыносимым. Он замкнулся в себе, ходит мрачный и временами впадает в депрессию. Из него и слова не вытянешь! Я пытаюсь его ободрить, но, кажется, мои слова ничего не меняют. Раньше он был близок к Богу, но теперь говорит, что даже не знает, верит ли в Него.

Отец иногда сильно за него переживает. Что-то между ними не ладится. Порой мне кажется, что Адам слишком строг с ним. Я напоминаю ему, что было время, когда мы сами переживали такие же трудности.

Я чувствую, что абсолютно не в состоянии «исправить» своих детей. Я беспокоюсь, как эта ситуация отразится на Авеле. Я просто не представляю, как мы можем сейчас позволить себе еще одного ребенка.

Материнское сердце — сокровищница, в которой спрятаны величайшая радость и самые жестокие разочарования и боль. Неважно, блистает ли ребенок в большом спорте или же не в состоянии даже хорошо ходить, умен ли он не по годам или отстает в развитии, становится ли он уважаемым директором крупной компании или закоренелым преступником, мать никогда не перестает надеяться, мечтать и переживать за своего ребенка, которого когда-то качала в колыбели.

Именно эти, самые нежные человеческие отношения — любовь к своей же плоти и крови — самая уязвимая область жизни женщин. Как и везде, здесь сатана располагает целым арсеналом ложных убеждений, которые использует, чтобы внушить женщине ложь о детях и роли матери.

Внушая эту ложь, сатана стремится не только закабалить матерей, но и передать эту ложь следующим поколениям, чтобы те не познали истину и не испытали на себе ее освобождающую силу.

В этой главе мы хотим обратить ваше внимание на некоторые завуалированные ложные убеждения и «полу правду», получившие широкое распространение в христианском мире. Эти убеждения породили множество серьезнейших проблем в христианских семьях. Если мы не выявляем эту ложь и не отвергаем ее, укрепляясь в истине, то с каждым последующим поколением она растет подобно снежному кому.

Только мы решаем, сколько иметь детей

Сегодня утром мне из другого штата позвонила подруга и сообщила, что ждет четвертого ребенка. Они с мужем очень рады этой новости, но обнаружили, что далеко не все разделяют их энтузиазм. «Знаешь, — сказала она, — самые резкие слова я услышала не где-нибудь, а в нашей церкви!»

Она призналась, что негативные отзывы иногда заставляют ее сомневаться: «А может, я какая-то ненормальная?»

Бог — Творец и Создатель жизни. Неудивительно, что, будучи заклятым врагом Бога, сатана ненавидит жизнь. Он всегда пытался уничтожить ее. Он убедил Адама и Еву отведать запретный плод, зная, что тогда они умрут, как и обещал Бог. Когда у Адама и Евы родились двое сыновей, сатана внушил старшему мысль об убийстве младшего брата.

Сатана — вор, об этом говорил Иисус; он вор, который «приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить» (см.: Ин. 10:10; курсив мой. — Н. Д.) Его намерения и планы полностью противоположны Божьим, потому что в том же стихе Иисус говорит: «Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком» (курсив мой. — Н. Д.).

Поэтому сатана никогда не радуется рождению детей. Каждый рождающийся ребенок может в будущем спутать его планы, приняв Божью благодать и став подданным Божьего Царства. И поэтому в дело идет все, что может помешать женщинам иметь детей, — например, он внушает им нежелание исполнять Богом данное предназначение вынашивать, рождать и охранять жизнь.

Аборты, детоубийство и гомосексуализм — вот лишь некоторые примеры разрушения жизни, которые стали приемлемыми, даже привычными в нашей культуре. Христиане, которые доверяют Библии, сразу же отвергают эти дьявольские дела. Однако евангельский мир, в том числе и многие известные «защитники жизни», не так решительно отстаивают свою точку зрения, когда речь заходит о других аспектах этого вопроса, и не имеют ничего против предохранения от беременности.

Одним из фундаментальных утверждений феминистической идеологии всегда было право женщины самой решать, будет ли она рожать детей, и если да, то когда и сколько. Суламифь Файрстоун, популярная писательница-феминистка 60-х – 70-х годов, сформулировала это так: «Корень угнетения и несвободы женщины — обязанность рожать и воспитывать детей»1 .

Христианский мир невольно согласился с этой концепцией, а потому привычным делом стали контрацепция, стерилизация и «планирование семьи». В результате миллионы христианок и христианских пар, сами того не осознавая, стали пособниками сатаны в его стремлении ограничить рождение детей и таким образом навредить жизни.

Мэри Прайд так пишет об этом в своей проникновенной книге «The Way Home» («Путь домой»):

Планирование семьи — мать абортов. Прежде чем в моду вошли аборты, целому поколению людей нужно было внушить, что необходимо планировать количество и время рождения детей в угоду собственному удобству. Мы, современные христиане, возвышаем голос против абортов, и это верно. Однако мы вынуждены сражаться с этой проблемой только потому, что проиграли другое сражение еще тридцать лет назад. Как только семьи начали считать детей творением своих рук, которое можно «запланировать» по своему желанию, люди вообще перестали ценить человеческую жизнь.

...Аборт — это прежде всего позиция вашего сердца. «Я важнее». «Моя карьера важнее». «Моя репутация важнее». «Мой комфорт важнее». «Мои финансовые планы важнее». И так далее. Но ведь именно такие убеждения лежат в основе планирования семьи, которое наши церкви проповедуют уже три десятилетия!2

Большинство людей, в том числе и верующих, определяют размер своей семьи, даже не осознавая, что за этим стоит их страх, эгоизм и человеческая логика:

• «Как мы можем позволить себе еще одного ребенка? Мы едва сводим концы с концами. А что будет, когда придет время платить за их обучение?»
• «Я физически не в состоянии иметь больше детей. Мне хватает двоих, я и так уже истощена».
• «Если у нас будут еще дети, у нас с мужем совсем не останется времени друг для друга».
• «Мои друзья (или родители) подумают, что мы ненормальные, если у нас будет больше детей. Они и так думают, что их у нас многовато».
• «Если бы мы позволили Господу определять, сколько нам нужно детей, то у нас их было бы уже десятка два!»

Мир говорит: «Дети — это тяжело». Божье Слово говорит: «Дети — это одно из величайших благословений для семьи». А мы все смотрим на небеса и молимся: «Боже, не посылай нам больше таких благословений!»

Мир говорит: «Смысл брака в том, чтобы сделать тебя счастливой. А в это понятие дети могут и не входить». Божье Слово, напротив, учит, что одна из важнейших целей брака — рождать и выращивать детей, которые будут бояться и почитать Господа (см.: Мал. 2:15).

В Первом послании к Тимофею Павел напоминает нам, что рождение детей — важная, Богом данная роль, которую может исполнить только женщина. Павел говорит молодым вдовам, чтобы они «вступали в брак, рождали детей, управляли домом и не подавали противнику никакого повода к злоречию…» (см.: 1 Тим. 5:14). В последнем стихе второй главы он утверждает, что женщина «спасется чрез чадородие, если пребудет в вере и любви и в святости с целомудрием».

Конечно, это не означает, что женщина может достичь вечного спасения только через чадородие. Этот стих имеет такую же грамматическую структуру, что и увещевание Павла к Тимофею (1 Тим. 4:16): «Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно: ибо, так поступая, и себя спасешь, и слушающих тебя».

Павел говорит, что дело Тимофея — проповедь и что верность этому призванию будет подтверждать истинное покаяние. Проповедование — не средство спасения Тимофея, а естественный плод этого спасения. Точно так же желание женщины выполнять, а не отвергать свое Богом данное предназначение и призвание — «чадородие» — является естественным плодом истинного покаяния, доказательством того, что она принадлежит Богу и следует по Его пути. (Это не означает, что все женщины призваны Богом выходить замуж и рожать детей. Но в общем и целом это главная роль, предназначенная женщине Богом.)

Мария из Назарета — прекрасный пример женщины, которая подтвердила свою веру готовностью родить ребенка, несмотря на то, что это не входило в ее планы. Мы можем лишь предположить, какие возражения могли появиться в сердце девочки-подростка, когда ангел объявил ей, что она родит сына:

• Я слишком молода! Я еще не готова родить ребенка!
• Я не смогу проводить время с Иосифом и моими друзьями, мне придется сидеть дома с ребенком.
• Я хочу сначала обосноваться в нашем новом доме.
• Что скажут люди? Никто меня не поймет!
• Мы еще не можем позволить себе ребенка. Иосиф только начинает свое дело.
• Ребенок родится как раз во время переписи цезаря, а мы должны быть в другом городе!

Но в Писании нет ни одного намека на подобные мысли и сомнения. Ответ Марии был прост: «Се, раба Господня; да будет мне по слову твоему» (Лк. 1:38; курсив мой. — Н. Д.). Другими словами, она сказала: «Ты мой Господь. Я Твоя рабыня. Мое тело принадлежит Тебе, а потому я принимаю любые неудобства или трудности, которые Ты приготовил мне. Самое важное для меня — исполнить Твою волю, выполнить то, для чего Ты сотворил меня. Я с радостью исполню Твою волю».

Как я благодарна Богу за мою мать, которая точно так же ответила на Божий призыв. Нэнси Соссомон, талантливая и многообещающая певица, встретила Арта Демосса в возрасте 19 лет, и они хотели подождать с рождением ребенка лет пять, чтобы она могла продолжить свою вокальную карьеру. Однако у Господа были другие намерения. В течение первых пяти лет брака Он дал им шесть детей! Одновременно с этим мама помогала отцу в бизнесе. И все эти годы мама с радостью принимала каждого ребенка, которого давал ей Бог, так же, как и седьмого, который родился несколько лет спустя.

Я никогда не слышала от нее никаких жалоб, ничего, кроме благодарности Богу за благословение иметь детей и быть матерью.

Мария из Назарета и моя мать — эти женщины прославляют Господа Иисуса, Который принимал детей, уделял им время и побуждал Своих последователей делать то же самое (см.: Мф. 19:13–15).

Дети должны жить в «реальном мире», чтобы знать жизнь

Если сатана не может предотвратить рождение детей в христианских семьях, он сделает все, чтобы внушить родителям ложные представления об их воспитании. Он использует здесь ту же тактику, что и в беседе с Евой. Он убедил ее, что, отведав запретных плодов, она узнает нечто важное: «…в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт. 3:5). Сатана был прав — когда Ева вкусила плод, ее глаза открылись (см.: Быт. 3:7); она действительно узнала нечто, чего не знала раньше, — зло. Результатом этого знания были стыд, вина и отчуждение от Бога и мужа.

Бог не хотел, чтобы мы с вами познали зло на собственном опыте. Он желает, чтобы мы были «мудры на добро и просты на зло» (см.: Рим. 16:19). Но сатана говорит: «Ты сама должна все попробовать». Он говорит родителям: «Ваши дети должны сами все попробовать. Если вы будете держать их в неведении о том, что представляет собой реальная жизнь, они не смогут найти в ней свое место и выжить».

Но истина заключается совсем в другом: она не в том, чтобы вырастить детей, которые смогут «найти свое место» или даже просто «выжить» в этом мире. Задача каждой христианской семьи — вырастить людей, которые будут любить Бога всем сердцем своим, всей душой, всей силой и всем разумением, которые построят крепкие отношения с Господом Иисусом и жизнь которых будет ярким светом, пронзающим тьму вокруг них. Родители-христиане должны стремиться к тому, чтобы вырастить не просто «хороших» детей, но детей, которые будут с радостью жить в истине, детей, любящих праведность и ненавидящих зло, детей, которых Бог использует, чтобы изменить мир.

Я не перестаю благодарить Бога за моих родителей. Они научили нас любить святость и испытывать отвращение к греху, не столько из страха, что современная культура повредит нам, сколько из почтения и любви к Господу.

Хотя они могли отдать нас в одну из прекрасных частных светских школ, они решили, что мы будем учиться в менее «качественной» христианской школе. Некоторые считали, что мы должны получить образование более высокого уровня, но мои родители полагали, что «начало мудрости — страх Господень», и ничто не подготовит нас к жизни лучше, чем наставления в Божьем Слове.

Они предпринимали конкретные шаги, чтобы уберечь наши юные умы и сердца от влияния этого мира. Бог дал моей матери мудрость четко определять, от чего нас нужно ограждать, — и это были такие вещи, к которым многие современные верующие родители относятся совершенно спокойно. Например, в то время как почти каждая наша ровесница играла в куклы Барби, мы почти ничего о них не знали. Наша мама мудро считала, что если девочка будет играть с куклой, имеющей пропорции и достоинства взрослой женщины, это может помешать развитию здорового отношения к физиологическим различиям между мужчиной и женщиной.

Когда я была маленькой, наше общество билось в агонии бунтов, забастовок и революций. Диссиденты выступали против войны во Вьетнаме, маршируя по улицам и сжигая флаги. Миллионы молодых людей утопали в наркотиках, сексе и рок-музыке. Верховный Суд постановил, что женщины имеют право делать аборты. Хрущев угрожал уничтожить Соединенные Штаты. Мы знали об этих событиях, но не из вечерних новостей. Мои родители считали, что некоторые темы просто не для детского ума, и они чувствовали, что сами должны формировать наше представление о происходящем в мире.

Результат? Я росла «тепличным» ребенком. Вплоть до окончания школы я не слышала ни одного нецензурного слова. Я почти ничего не знала о популярных героях комиксов, фильмах или телепрограммах того времени.

Но по милости Божьей и благодаря влиянию мудрых родителей, я знала то, о чем не знало большинство моих сверстников. Я понимала разницу между злом и добром. Я хорошо знала Писание — кроме ежедневного чтения Библии дома и здравого учения в церкви, я прошла два курса по изучению Библии от начала и до конца (они были включены в нашу школьную программу). Я знала наизусть большие отрывки из Писания, была знакома с основными доктринами христианской веры и помнила наизусть многие христианские гимны, в которых было немало куплетов. Я прочитала биографии многих настоящих героев, таких, как Хадсон Тейлор, Джордж Мюллер, Уильям Карей и Глэдис Эйлворд.

Но важнее всех «знаний» была вера в Господа Иисуса, которая поддерживала меня и помогала принимать правильные решения за стенами моего дома, когда я вышла в мир и начала самостоятельную жизнь. «Вера наших отцов» стала моей верой.

Я не хвалюсь этим, потому что здесь нет моей заслуги, это дар Господа и родителей, которые серьезно относились к возложенной на них обязанности воспитывать своих детей для Бога.

Дети привыкают к тому, что видят с раннего детства, когда происходит процесс формирования их личности. Я знала молодых людей из «порядочных» христианских семей, которые лучше разбирались в рок-группах и кинозвездах, чем в патриархах и апостолах. Они могут спеть любую популярную песню, но не знают великих гимнов веры. Я могу сделать только один вывод: они пристрастились к тому, что видели и слышали с детства.

Если мы будем позволять нашим детям слушать музыку, смотреть фильмы, читать книги и журналы, болтаться на улице с друзьями, которые «проповедуют» отрицание всего и вся, позволять им нецензурную брань, свободный секс, бунт и насилие, то потом не надо удивляться, когда они примут философию этого мира.

Сейчас, когда я пишу эти строки, на улице лежит снег глубиной 20 сантиметров. Никому бы в голову не пришло высадить в такую погоду молодое нежное растение и ожидать, что оно примется и выживет. Для этого есть теплица — она обеспечивает оптимальные условия для роста. А потом, когда корни растения станут достаточно сильными, чтобы противостоять непогоде, его можно будет высадить в землю.

Когда мне было семнадцать, родители отправили меня на другой конец Соединенных Штатов учиться в светском университете Южной Калифорнии. Я жила в хорошей христианской семье, а тут у меня неожиданно появилось столько свободы, сколько не было за всю жизнь. Я могла ходить, куда мне хотелось, и делать все, что мне хотелось. Но мое «хотелось» уже было сформировано — я любила Господа и желала делать то, что угодно Ему. Я принимала решения не из-за страха, беспокоясь о том, что подумают мои родители, а из-за того, что сознавала присутствие, святость и любовь Бога. В те годы я изучала разные философские теории, которые прежде были мне недоступны. Но меня не увлекло то, что не согласовалось со Словом Божьим. Я любила людей, которые жили по-другому, и хотела, чтобы они пришли к Господу. Но их пути меня совершенно не привлекали.

Я собственными глазами видела у себя дома, какое это благословение — любить Бога всей душой и с радостью подчиняться Его воле. Такое воспитание породило во мне желание угождать Господу и ходить в истине.

Апостол Павел предупреждает верующих всех времен и народов: «…не сообразуйтесь с веком сим…» (Рим. 12:2). Вместо этого мы должны «преобразоваться обновлением ума нашего…» (Рим. 12:2). Мы не должны находиться под влиянием своей культуры, как большинство современных христиан, но вместо этого должны так исполняться Святым Духом и Словом Божьим, чтобы наша жизнь начала менять культуру. Перед родителями-христианами сегодня стоит задача: воспитать поколение, которое будет не подражать этому миру, а преобразовывать его.

Все дети проходят стадию бунтарства

Враг хочет лишить родителей надежды на то, что в подростковом возрасте их дети будут жить святой, подчиненной Богу жизнью. Вера в эту ложь заставляет их с ужасом, а не с радостью ожидать переходного возраста детей. Она может заставить их сносить или даже оправдывать бунтарское поведение подростков. Дети, которые знают, что родители ожидают от них бунта, скорее всего, оправдают их ожидания.

Но все мы по природе бунтари. Наши родители были грешниками, мы были рождены в грехе, и наши дети и внуки рождаются с той же самой склонностью к бунту (см.: Пс. 50:7; 57:4; Ис. 59:2).

И здесь появляется Евангелие. Как только первая чета ослушалась Бога, Он начал приводить в действие Свой искупительный замысел — единственный способ спасти их от их же собственного бунта. Заместительная жертва Христа подарила падшим грешникам Божию благодать.

Бог хотел, чтобы каждое последующее поколение принимало Его благодать, соблюдало завет и передавало его своим детям. Верующим родителям дано священное поручение — научить детей подчинять свою жизнь Господу Иисусу. Родители должны привести детей в «ковчег спасения». Для исполнения этого высокого и святого призвания людям даны сила Святого Духа и Божьи обетования.

Сара Эдвардс, жена Джонатана Эдвардса, пастора из Новой Англии XVIII века, была глубоко духовным человеком, она стремилась верить в истину и воплощать ее в каждой сфере своей жизни. Наиболее ярко она проявила это стремление в роли матери — у нее было одиннадцать детей. Джонатан Эдвардс пишет в своих «Мемуарах», что она была уверена в своем призвании и неуклонно учила детей послушанию с самых ранних лет:

Она умела удивительно хорошо управляться с детьми... Она говорила лишь раз, и ей повиновались с радостью, ропот и возражения были неведомы ее детям. Они необычайно уважали родителей... Споры и распри, столь частые среди детей, ее семье были совершенно чужды... Ее система дисциплины начинала действовать в жизни ребенка с самого раннего возраста, и она взяла себе за правило противостоять первому же, а тем более каждому последующему проявлению упрямства или непослушания в ребенке, как бы мал он ни был, до тех пор пока его воля полностью не подчинялась воле его родителей. Она мудро считала, что пока ребенок не научится слушаться своих родителей, он не сможет слушаться Бога3 .

Недавно одна мать рассказала мне, что когда ее первый сын был еще совсем мал, она стала учить его, что непослушание большинства молодых людей вовсе не значит, что он тоже должен бунтовать в переходном возрасте. Они с мужем подарили своим детям мечту — быть другими, они рассказали им, какими людьми можно быть. Они постоянно показывают им на собственном примере, как важно и как хорошо выбирать путь послушания.

Когда в детях только начинают прорастать семена бунта, мудрые родители не говорят, пожимая плечами: «Ну, наверное, все дети должны пройти через это». Они понимают, что их дети испытывают физиологические и гормональные изменения, которые могут повлечь за собой эмоциональные спады и подъемы, но они учат детей управлять непослушными эмоциями и не позволять им брать над собой верх. Они разрешают появившиеся проблемы твердо, но с любовью, стараются сохранять мир и постоянно свидетельствуют детям о Господе. Когда дети принимают неправильное решение, то сталкиваются с определенными последствиями, а когда они каются, то получают благодать. Мудрые родители не боятся проявлять смирение и просить прощения, когда сами ошибаются.

Но главное, они усердно молятся за своих детей, они доверяют Духу Святому, ожидая, что Он покорит их сердца. Они также дают своим подросткам знать, что должны передать эстафету Божьего искупительного завета следующему поколению.

Сегодня, когда дети становятся все более и более непокорными, нам нужны родители, которые хранят Божий завет, — мамы и папы, которые держатся за Божьи обетования, родители, которые верят в истину:

Милость же Господня от века и до века к боящимся Его, и правда Его на сынах сынов, хранящих завет Его… <…> Да будут сыновья наши, как разросшиеся растения в их молодости; дочери наши как искусно изваянные столпы в чертогах.

И все сыновья твои будут научены Господом, и великий мир будет у сыновей твоих.

Пс. 102:17–18; 143:12; Ис. 54:13

Я знаю, что мой ребенок верующий, потому что он еще маленьким помолился и уверовал во Христа

В течение многих лет мне доводится выслушивать слезные рассказы женщин о сыне или дочери, которые ушли далеко от Бога. Обычно речь идет об уже взрослом ребенке (или внуке), который не проявляет никакого интереса к духовным вопросам или ведет безбожный образ жизни. Тем не менее эти женщины уверены, что их дети — верующие. В приведенных ниже записках появляется та же тема, теперь она звучит все чаще и чаще:

Моя дочь — стриптизерша, а сын — гомосексуалист. Я хочу, чтобы они вернулись к Господу. Они оба когда-то уверовали и крестились.

Ни один из моих сыновей не живет для Господа. Они верили в Христа в детстве, но потеряли веру, уехав учиться в колледж.

Я верю, что сатана пытается ослепить многих родителей и скрыть от них истинное духовное состояние детей, чтобы держать этих детей в оковах царства тьмы. Наиболее беззащитны перед этой ложью родители, которые вырастили своих детей в церкви. Они учили их «отличать добро от зла», а те каким-либо образом в детстве или отрочестве обратились ко Христу, возможно, какое-то время они даже проявляли серьезный интерес к духовным вопросам. Такие родители поэтому часто полагают, что их дети уже спасены.

Однако Писание ясно учит, что человек может знать все о Боге, правильно отвечать на все вопросы и даже иметь некий глубокий религиозный опыт, не будучи при этом рожденным свыше. Только Бог знает сердце человека. Но Он дал нам определенные объективные стандарты, которыми мы можем измерять искренность веры — своей или чьей-либо другой. Первое послание Иоанна было написано для того, чтобы дать полную уверенность в спасении тем, кто получил рождение свыше, — и предупредить тех, у кого нет реального основания для такой уверенности. Иоанн дает четкие критерии для различения истинно спасенных и тех, кто лишь утверждает, что верит в Бога, а на деле не более чем религиозен:

А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: «я познал Его», но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась: из сего узнаем, что мы в Нем. Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал.
<…>
Кто говорит, что он во свете, а ненавидит брата своего, тот еще во тьме. <…> …Кто любит мир, в том нет любви Отчей.
<…>
…Если бы они были наши, то остались бы с нами; но они вышли, и через то открылось, что не все наши. <…>
Дети Божии и дети диавола узнаются так: всякий, не делающий правды, не есть от Бога, равно и не любящий брата своего.

(1 Ин. 2:3 – 6, 9, 15, 19; 3:10)

Суть истинного спасения не в самом акте покаяния или добрых делах, она — в изменении человека: «…кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17). У мужчины или женщины, которые действительно обратились к Богу, новая жизнь, новое сердце, новая природа и новый Господин: «...избавившего нас от власти тьмы и введшего нас в царство возлюбленного Сына Своего…» (Кол. 1:13).

К этому новому завету прилагается и уверенность, что мы сможем выстоять в вере. Бог обещает: «…страх Мой вложу в сердца их, чтобы они не отступали от Меня» (Иер. 32:40; курсив мой. — Н. Д.). А автор Послания к Евреям говорит, что терпение до конца — признак истинной веры: «…мы сделались причастниками Христу, если только начатую жизнь твердо сохраним до конца…» (Евр. 3:14; курсив мой. — Н. Д.).

Апостол Павел писал верующим в Эфесе о тех, кто говорит, будто знает Христа, но в жизни не проявляет признаков истинного спасения:

Ибо знайте, что никакой блудник, или нечистый, или любостяжатель, который есть идолослужитель, не имеет наследия в Царстве Христа и Бога. Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления…

Еф. 5:5–6

Если родители полагают, что их дети рождены свыше, но при этом в их жизни нет признаков спасения, это может повлечь за собой опасные последствия. Во-первых, это может внушить детям ложное чувство спокойствия относительно своей судьбы в вечности. Это может помешать родителям правильно молиться и вести духовную войну за души своих детей. Это порождает своеобразную «дешевую благодать», которая уничижает личность и жертву Христа. Так наши церкви наполняются людьми, которые думают, что у них все в порядке. Они верят в это, несмотря на то, что не поддерживают настоящих отношений со Христом, а их образ жизни хулит Слово Божье и дискредитирует христианство в глазах мира.

Конечно, бывает, что и возрожденные люди иногда не слушаются Бога или переживают период отпадения от веры. Но ни один истинный верующий не может постоянно и осознанно грешить, не ощущая обличения Святого Духа.

Независимо от того, насколько осведомлены дети (или их родители) в вопросах духовности, независимо от того, насколько ревностными они бывают в определенные периоды своей жизни, если у них нет любви к Богу, если они постоянно и упорно отвергают Божье Слово и Его пути, необходимо заставить их призадуматься о том, действительно ли они рождены свыше.

Мы не ответственны за выбор жизненного пути своих детей

Наверное, самый распространенный вид молитвенных нужд, которыми со мной делились женщины, — это нужда в молитве за детей и внуков, отошедших от Бога. Можно было бы написать целую книгу о материнской боли и переживаниях:

Моя шестнадцатилетняя дочь сбежала из дома девять месяцев назад и стала жить со своим парнем. Мне так больно за нее!

Моя двадцативосьмилетняя дочь отреклась от веры во Христа; оказалось, что она лесбиянка.

Молитесь, чтобы Бог сокрушил сердце моего восемнадцатилетнего сына и избавил его от пристрастия к порнографии, от которого он страдает еще с детства.

Я очень разочарована в моих сыновьях-подростках, которые равнодушны к Богу и ко всему, что с Ним связано. Я не смогла воспитать детей для Бога.

Тот, кто никогда не переживал ничего подобного, может лишь догадываться, какую боль испытывают эти женщины. Я вижу, что враг использует два противоположных друг другу ложных убеждения, чтобы поработить родителей. Первое — что они не могут серьезно повлиять на своих детей, они не несут за них ответственности, и ничего нельзя изменить. Вера в эту ложь ведет к тому, что родители отказываются от ответственности за детей и чувствуют себя беспомощными жертвами.

Второе ложное убеждение — что родители на сто процентов ответственны за то, какими стали их дети, что это полностью их вина. Они не могут понять, что независимо от того, какие у человека были родители, он должен сам нести ответственность за свой выбор.

Когда дети бунтуют, сатана заставляет родителей впадать то в одну, то в другую крайность. Они то страдают от чувства вины, то начинают считать себя совершенно не виновными. И та, и другая ложь — тонкое искажение истины, которое может принести человеку лишь отчаяние и безнадежность.

Яблочко от яблони...?

В Писании зафиксировано множество историй благочестивых родителей, у которых были нечестивые дети, и, наоборот, — нечестивых родителей, дети которых всем сердцем любили Бога. Это почти невозможно объяснить. Однако есть некоторые подсказки в помощь родителям, желающим, чтобы их дети стали учениками Христа.

История Лота, племянника Авраама, показывает, насколько сильным может быть влияние родительского примера и ценностей. Лот ценил легкую жизнь, богатство и популярность. Его мирские ценности заставили его переехать вместе с семьей в город, жители которого были известны своей гордыней, безнравственностью и извращениями. Удивительно ли, что его дочери вышли замуж за мужчин, которые презирали религиозные «убеждения» Лота и не вняли его уговорам оставить обреченный город? Должны ли мы удивляться, что после побега из Содома дочери Лота задумали напоить отца и по очереди вступили с ним в связь, чтобы не остаться бездетными?

Новый Завет говорит нам, что Лот был «праведником». Он не принимал участия в открытых беззакониях Содома; он даже «ежедневно мучился в праведной душе, видя и слыша дела беззаконные…» (2 Пет. 2:8). Но даже будучи верующим человеком, он не хранил свое сердце, он любил мирское. Лот пытался устоять одной ногой в Царстве Божьем, а другой — в мире. Своим примером он научил и своих детей искать компромисс с миром.

Цена, которую платил Лот за свои преходящие ценности, кажется высокой, но всем известный закон гласит: что посеешь, то и пожнешь. Недаром говорят: «То, что родители допускают в небольшом количестве, дети будут допускать в избытке».

История семьи Илии — яркая иллюстрация истины, гласящей, что родителям необходимо установить Божьи стандарты поведения своих детей, а потом поддерживать определенную дисциплину. Илий, израильский священник, который служил в стране во время правления судей, был преданным служителем Господа. Однако несмотря на то, что два его сына, Офни и Финеес, выросли в очень религиозной семье, в Библии говорится, что они были «люди негодные; они не знали Господа» (1 Цар. 2:12).

Как сыновья священника они сами могли стать только священниками. Но они опорочили свое призвание: они отвращали людей от веры в Бога, забирая себе самое лучшее из жертвоприношений, и даже вступая в связь с женщинами, служившими в скинии (см.: 1 Цар. 2:13–17, 22). Как могли у преданного Богу человека вырасти такие сыновья? Без сомнения, на них повлияла испорченная грехом культура, но Писание также упоминает и о том, что отец тоже внес свой негативный вклад.

Мы знаем, что в старости Илий стал «тяжел» (см.: 1 Цар. 4:18). Может быть, из-за того, что сам он был невоздержан в еде, сыновья его наедались мясом, которое люди приносили как жертвоприношение?

Писание говорит нам, что по крайней мере один раз Илий узнал, что творят его сыновья, и выговорил им за дурное поведение (см.: 1 Цар. 2:22–25). Однако к этому времени он был уже «весьма стар». Можно только догадываться, почему он так долго ждал и почему не обращал внимания на поведение своих детей. В любом случае, его сыновья «не слушали голоса отца своего» (см.: 1 Цар. 4:25). Дважды Бог посылал человека к Илию, чтобы показать ему, что в этом есть и его вина. Хотя грех сыновей Илия был гораздо более откровенным и ужасающим, по сути, он был закономерным последствием жизни их отца:

Для чего же вы попираете ногами жертвы Мои… и для чего ты предпочитаешь Мне сыновей своих, утучняя себя начатками всех приношений народа Моего — Израиля?

…Я объявил ему, что Я накажу дом его навеки за ту вину, что он знал, как сыновья его нечествуют, и не обуздывал их…

1 Цар. 2:29; 3:13.

Илий заплатил за попустительство сполна.

Эти примеры не доказывают, что духовность каждого ребенка полностью зависит от духовности его родителей. Однако они свидетельствуют о том, что родители имеют огромное влияние на детей и отвечают за их воспитание. Очень просто сваливать всю вину на сверстников, учителей, средства массовой информации, церковные молодежные группы или светскую культуру. Но мы все же дадим отчет Богу за духовное состояние стада, которое Он доверил нашему попечению.

Я хочу поделиться с вами своим глубоким убеждением: я верю, что многие верующие родители просто не понимают, какое влияние оказывает личный пример на жизнь их детей, а также принимаемые (или не принимаемые) родителями решения в вопросах воспитания. Признаюсь, что я глубоко потрясена и встревожена тем, какие решения родители иногда позволяют принимать своим детям (и зачастую с благими намерениями). Создается впечатление, что им нечего возразить. Они разрешают своим детям бесконтрольно общаться со сверстниками, не имеющими ничего общего с Богом, встречаться с неверующим парнем или девушкой, проявлять неуважение по отношению к старшим, совершенно неприлично одеваться и окружать себя мирской музыкой и фильмами, — а потом родители удивляются, почему это их дети любят мир и презирают христианство.

Недавно меня попросили выступить перед сотрудниками и преподавателями крупной христианской школы. Сотрудница школы, которая пригласила меня, выразила свою обеспокоенность духовным состоянием учеников. Она сказала мне: «Дети в этой школе ненавидят Бога, они ненавидят Библию. Они не проявляют ни малейшего интереса к духовным вопросам». Если это действительно так, мы должны честно спросить самих себя: что увидели (или не увидели) эти молодые люди в своей семье? Что принесло такие плоды?

К счастью, в этом поколении есть некоторые заметные исключения. Но, наблюдая за множеством церковных молодежных групп по всей стране, я вижу, что большинство молодых людей, растущих в «христианских семьях», почти не проявляют интереса к духовным вопросам.

Если наши дети, повзрослев, не желают иметь ничего общего с Богом, или, что еще хуже, считают себя христианами, но живут в противоречии со Словом Божьим, то проблема в нас самих, в нашем поколении взрослых христиан. Это не означает, что у каждого благочестивого христианина будут только благочестивые дети. Но раз уж у нас растет число молодых людей из христианских семей, отвергающих то, во что якобы верят их родители, нужно признать, что поколение их родителей явно упустило нечто важное.

Если мы продолжаем верить в ложь о том, что не отвечаем за своих детей, то лишь играем на руку врагу, который стремится завоевать следующее поколение для своего царства. Писание учит, что каждое поколение должно передавать следующему наследие веры и почтение к Богу. Это одновременно почетное право и серьезная обязанность. Нас должен отрезвлять следующий факт: мы ответственны за то, что сеем, и нам придется в конце концов пожинать урожай. Мы не можем вести «прохладную», недисциплинированную, мирскую жизнь и при этом надеяться, что это не отразится на следующем поколении.

Конечно, это нужно уравновесить другой библейской истиной: каждое поколение отвечает за свое хождение перед Богом и послушание Ему. Независимо от того, что сделали родители, каждый человек однажды даст отчет Богу за свой собственный выбор (см.: Втор. 24:16; Иер. 31:29–30).

Быть родителем — высокое и святое призвание. Нет занятия более серьезного. Лучшие родители полностью полагаются на Святого Духа в воспитании своих детей. Вот почему самый мощный «инструмент» в руках матери — это молитва.

Враг обманывает родителей, пытаясь помешать передаче истины от одного поколения другому. Родители, которые верят в его ложь и действуют на ее основании, обрекают себя и своих детей на рабство. Но родители, которые верят в истину и живут по ней, смогут свободно любить, радоваться, наставлять и воспитывать своих детей и по милости Божьей благословлять их на то, чтобы они передали Божью славу и благодать следующему поколению.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

27. Только мы решаем, сколько иметь детей.

• Бог — Творец и Создатель жизни.
• Все, что мешает или внушает женщинам нежелание исполнять Богом данное призвание дарить жизнь и заботиться о ней, помогает воплощению замыслов сатаны.
• Одна из целей брака — воспитывать благочестивое потомство.
• Рождение детей — очень важная роль, которую Бог предназначил исполнять женщинам. Детей нужно принимать как благословение от Бога.

28. Дети должны жить в «реальном мире», чтобы знать жизнь.

• Наша задача — воспитывать не таких детей, которые смогут приспособиться к этому миру или просто выжить в нем, а таких, которых Бог использует для изменения этого мира.
• Как молодые нежные ростки, дети должны быть защищены от влияния мира, пока не станут духовно зрелыми и способными противостоять миру самостоятельно.
• Страх Господень и вера в Бога — лучшие средства подготовки детей к противостоянию светской культуре и переменам этого мира.

29. Все дети проходят стадию бунтарства.

• Если родители ожидают от своих детей бунта, то он, скорее всего, произойдет.
• Бог обещает благословения тем родителям, которые хранят Его завет и учат этому своих детей.
• Родители не могут заставить детей жить с Богом, но могут создавать в доме атмосферу, способствующую тому, чтобы дети полюбили истину Божью, атмосферу, которая обеспечит благоприятные условия для их духовного роста.

30. Я знаю, что мой ребенок верующий, потому что он еще маленьким помолился и уверовал во Христа.

• Тот, кто не любит Бога и не жаждет Его, отвергает Слово и Божьи пути, не может быть уверен в своем спасении.
• Родители, которые полагают, что их дети знают Господа, независимо от образа жизни папы и мамы, могут привить как детям, так и себе ложное чувство безопасности и не молиться за детей должным образом.

31. Мы не ответственны за выбор жизненного пути своих детей.

• Родители имеют возможность оказывать влияние на жизнь своих детей личным примером, учением и руководством.
• Каждое поколение отвечает за то, чтобы передать следующему поколению знание и веру в Бога.
• Родители дадут отчет Богу за духовное состояние сердец, которые Он поручил их заботе.
• Каждый человек отвечает за свое хождение перед Богом и послушание Ему. Независимо от того, какие у него были родители, каждый человек ответит перед Богом за свой выбор.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о роли родителей и детей поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свой разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Что эти стихи говорят о детях и роли родителей в их жизни?

Пс. 126

Мф. 19:13–15

Пс. 77:1–8

1 Фес. 2:7

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПОПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Спасибо, дорогой Отец, за Твое отцовское сердце. Спасибо, что Ты усыновил меня. Спасибо, что заботишься обо мне, удовлетворяешь мои потребности и делаешь меня духовно зрелой. Спасибо за Твою любовь к детям, помоги мне принять и любить их, как Ты. Спасибо, что Ты создал меня женщиной, предназначил носить под сердцем дитя и заботиться о нем. Пожалуйста, научи меня исполнять призвание матери — матери моих детей по плоти или детей, которых Ты поручил моей заботе. Пусть моя жизнь заставит следующее поколение жаждать праведности, стремиться стать подобными Небесному Отцу. Во имя Иисуса. Аминь.

Примечания

1 Shulamith Firestone, The Dialectic of Sex: The Case for Feminist Revolution (New York: William Morrow, 1970), 81.
2 Mary Pride, The Way Home: Beyond Feminism, Back to Reality (Wetchester, Ill.: Crossway, 1985), 77, 75.
3 The Works of Jonathan Edwards, with a memoir by Sereno E. Dwight; rev. and corrected by Edward Hickman, 2 vols, (Carlisle, Pa.: The Banner of Truth Trust, 1976), z: 1:xiv.


Глава восьмая
Об эмоциях

• Если я что-то чувствую, значит, это правда
• Я не могу контролировать свои эмоции
• Когда у меня гормональный сбой, я за себя не ручаюсь
• Депрессию надо лечить прежде всего медикаментозно и/или обращаться к психиатру

• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

Прошло уже почти два года с тех пор, как мы потеряли Авеля; я все время думаю о нем, и мне до сих пор так больно. Мы уже много месяцев ничего не слышали от Каина. Иногда меня охватывает гнев оттого, что он сделал с нами, а иногда я просто хочу обнять его, качать и петь ему, как когда-то в детстве.

Адам ничего не говорит о своих чувствах. Иногда я сомневаюсь, что он вообще что-то чувствует. Его раздражает, если я пытаюсь рассказать ему о своих чувствах.

Я никак не могу выбраться из пропасти пустоты и одиночества. Иногда я с трудом заставляю себя встать с постели. Я чувствую, будто тьма скоро поглотит меня. Я не знаю, на сколько еще меня хватит. Я уже не помню, когда у меня не болела душа. Буду ли я когда-нибудь счастлива?

На одной женской конференции, которую я посетила несколько лет назад, нам подарили забавный магнитик для холодильника. На нем был целый список различных эмоций: смущение, восторг, гнев, печаль, грусть, радость. Над каждым словом была нарисована соответствующая смешная рожица.

К этому списку прилагался другой магнит в форме маленькой рамочки, на которой было написано: «Сегодня я...». Его нужно было ставить поверх одного из тех слов, чтобы выразить свои сегодняшние чувства.

Если бы некоторые из нас перемещали этот указатель каждый раз, когда меняются наши эмоции, у нас не оставалось бы времени ни на что другое. И именно наша женская эмоциональность заставляет мужчин поднимать руки вверх и признавать: «Я сдаюсь. Я просто не могу тебя понять!» И никто не может их за это осудить.

Когда мы боремся со своими неуправляемыми эмоциями, легче всего решить, что эмоции грешны по своей природе, и поэтому их нужно подавлять. Нам нужно помнить, что мы сотворены по образу Божьему, а это значит, что у нас есть способность испытывать и выражать самые разнообразные чувства. Бог показывает целый спектр чистых переживаний, включая радость, гнев, ревность и скорбь. И Он создал нас способными чувствовать и выражать множество различных эмоций так, чтобы это отражало Его сердце и приносило Ему славу.

Проблема не в том, что у нас есть эмоции — это дар от Бога. Проблема в том, что наши эмоции, в отличие от эмоций Бога, испорчены грехопадением. Мы должны позволять Духу Святому освящать наши чувства, чтобы мы могли праведно выражать их.

Я не знаю более эффективного оружия врага, которое способно поработить нас, чем наши собственные эмоции. Он заставляет нас верить в ложь о наших чувствах.

Если я что-то чувствую, значит, это правда

Враг хочет, чтобы мы верили, что раз мы чувствуем себя нелюбимыми, значит, нас действительно никто не любит. Если мы чувствуем, что не можем справиться с какой-то проблемой, то так оно и есть — мы ничего не можем сделать. Если мы чувствуем, что Бог оставил нас или что Он действует по отношению к нам несправедливо, то, наверное, Он нас действительно подвел. Если мы чувствуем, что наше положение безнадежно, то, значит, надежды нет. Если мы не чувствуем себя спасенными, то, может быть, мы и не спасены. Если мы не чувствуем, что прощены, должно быть, мы и не прощены.

Но правда состоит в том, что из-за грехопадения наши чувства часто имеют мало общего с реальностью. Во многих случаях чувства не являются надежным критерием, определяющим, что истинно, а что ложно. Когда наши чувства основываются на постоянно меняющихся обстоятельствах, а не неизменной реальности Бога и Его истины, мы теряем способность сохранять душевное равновесие.

Для эмоционального подъема нужно совсем не много: ясный солнечный день, повышение зарплаты, комплимент от друга, успешное завершение большого проекта или потеря пары лишних килограммов. В то же время и эмоциональный упадок может быть вызван самыми разными причинами, как, например, пасмурное лето, трудный рабочий день, неудачный телефонный звонок, прибавка в весе, критические дни, бессонная ночь или просто пицца, которую мы съели накануне вечером слишком поздно.

А если добавить такие «серьезные» события, как рождение четырех детей за пять лет, переезд, потеря работы, смерть супруга или ребенка, забота о престарелом выжившем из ума родителе или рак, мы можем потерять контроль над своими эмоциями.

Чтобы избежать нервного срыва, нам просто необходимо постоянно возвращать свои мысли и сердца к истине. А она состоит в том, что Бог благ, чувствую я это или нет. Бог любит меня, чувствую я это или нет. Кровь Иисуса Христа, которую Он пролил за меня, дарует мне прощение, независимо от того, чувствую я себя прощенной или нет. Бог никогда не покинет и не оставит меня, Он со мной всегда, особенно когда я чувствую себя одинокой и всеми покинутой.

Если мы хотим ходить в истине, то должны осознавать, что наши эмоции далеко не всегда достойны доверия, и с готовностью отвергать любые чувства, которые не соответствуют истине.

Одна женщина (назовем ее Конни) признала, что ее убеждения были основаны скорее на том, что она чувствовала, чем на истине. Заметьте, как ее мышление изменилось, когда она осознала, что может позволить истине управлять своими чувствами:

Хотя я и дитя Божье, но всю жизнь верила, что некоторые истины применимы ко всем, кроме меня… Бог благ к ним, а не ко мне. Бог любит их, а не меня. Другие драгоценны для Бога, но не я. Я знала «факты» — Бог благ, Он любит меня и я дорога для Него. Но в моей голове факты всегда расходились с чувствами. Если бы Бог любил меня и я так много значила для Него, я бы чувствовала себя любимой и нужной.

Благодаря Вашему семинару «Ложь, в которую верят женщины» Бог открыл мне, что Его истина остается истиной, независимо от того, что я чувствую. Ничто не может изменить Бога или истину Его слова, Его характер. Он благ ко мне. Он любит меня. Я могу выбирать, буду ли я держаться истины или верить сатанинской лжи. Но Божья истина неизменна и неопровержима.

В последней главе Послания к Филиппийцам апостол Павел дает рецепт душевного равновесия и эмоциональной стабильности:

Радуйтесь всегда в Господе… <…> Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом… …Что только истинно… о том помышляйте.

Результат?

…Мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе. <…> …И Бог мира будет с вами.

Флп. 4:4, 6–9

Я не могу контролировать свои эмоции

Враг использует эту ложь, чтобы убедить нас, что мы полностью зависим от собственных эмоций. Мы действительно не всегда можем изменить свои чувства, однако мы не должны позволять чувствам управлять нашей жизнью.

Возможно, вы не в силах справиться с волнением перед медосмотром, но вы можете перестать беспокоиться и переживать о результате. Может быть, вы не в состоянии справиться с раздражительностью в определенные дни месяца, но вы можете перестать грубить тем, кто встретится вам на пути. Когда в пик вашего одиночества к вам начинает проявлять интерес женатый мужчина, вы, возможно, и не избавитесь от ощущения собственной слабости и уязвимости, но вы можете сдержаться и не влюбиться в него!

Независимо от эмоций, бушующих в нас, мы по Божьей милости можем принять решение и смотреть на Него, доверять и повиноваться Ему. Это принесет Его мир и благодать, которые помогут нам оставаться верными, несмотря ни на какие трудности.

Жизненные обстоятельства моей любимой писательницы Ханны Уайтолл Смит могли бы кого угодно довести до нервного срыва. Она вышла замуж за проповедника, который оказался духовно и эмоционально неуравновешенным человеком и неоднократно ей изменял. Двое из ее пятерых детей умерли от скарлатины. Одна дочь сбежала от своего мужа с художником; другая вышла замуж за известного атеиста. Сама Ханна страдала от мучительных приступов артрита. Но она не стала строить свою жизнь на основании своих ощущений. Ее книги отражают неизменную решимость следовать за Богом, повиноваться Ему, независимо от чувств.

Наши взаимоотношения с Богом не должны основываться на эмоциях. Необходимо понимать, что чувства — всего лишь слуги нашей воли...

Воля может управлять чувствами, только если мы раз за разом сознательно принимаем соответствующее решение. Множество раз, когда мои ощущения не согласовались с фактами, я провозглашала истину...

Бушующие эмоции, как и корабль во время шторма, нуждаются в якоре, который способен их удержать, — если ваша воля подчиняет их всемогущему Богу, то в конце концов они затихнут1 .

В Писании есть множество Божественных обетований и заповедей, позволяющих контролировать эмоции, несмотря ни на какие бури:

• Божье Слово обещает: «Я с вами во все дни…» (Мф. 28:20). Следовательно, мы не обязаны подчиняться охватывающему нас чувству одиночества.
• Божье Слово обещает: «Он печется о вас» (1 Пет. 5:7). Следовательно, мы можем спать спокойно, не переживая о завтрашнем дне.
• Божье Слово обещает: «Горы сдвинутся, и холмы поколеблются, — а милость Моя не отступит от тебя…» (Ис. 54:10). Следовательно, нам не нужно жить в страхе.
• Божье Слово говорит: «Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Ин. 14:27). Это значит, что мы можем не поддаваться страху, независимо от обстоятельств.
• Божье Слово говорит: «Не заботьтесь ни о чем…» (Флп. 4:6). Это значит, что мы можем обрести покой, несмотря на все свои тревоги.
• Божье Слово говорит: «За все благодарите…» (1 Фес. 5:18). Значит, мы можем быть благодарными, даже когда вокруг нас все рушится.
• Божье Слово говорит: «Любите врагов ваших…» (см.: Мф. 5:44). Это значит, что силой Духа Святого мы можем любить, независимо от того, как сильно нас обидели.
• Божье Слово говорит: «Прощайте, если что имеете на кого…» (см.: Мк. 11:25). Это значит, что нет человека, которого мы не могли бы простить, неважно, какую боль он причинил нам или как сильно согрешил против нас.

Когда мы смотрим на Христа и каждую мысль подчиняем истине, Святой Дух освящает наши эмоции и дарит нам сверхъестественную благодать, утешение и мир:

Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога;о горнем помышляйте, а не о земном.

Кол. 3:1 – 2

...Пленяем всякое помышление в послушание Христу…

2 Кор. 10:5

Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он.

Ис. 26:3

Когда у меня гормональный сбой, я за себя не ручаюсь

Если мы принимаем эту ложь, то вскоре поверим и в то, что не можем держать себя в руках, когда чувствуем себя уязвимыми или нервничаем. Мы склонны не только верить своим чувствам, но и повиноваться им.

Так, если в десять вечера нам неожиданно захотелось съесть шоколадного мороженого, мы сразу направляемся к холодильнику. Если не хочется спать, мы допоздна смотрим фильм. Если на следующее утро не хочется вставать, мы натягиваем на голову одеяло и притворяемся больными. Если мы не чувствуем особого желания готовить ужин, то заказываем на дом пиццу. Если не хочется убираться, мы ждем до тех пор, пока беспорядок не послужит поводом для депрессии.

Проблема в том, что если мы идем на поводу у своих эмоций и отдаем им бразды правления нашей жизнью, то с приходом трудностей, скорее всего, снова прислушаемся к ним.

В последние годы много говорится о нескольких периодах жизни женщины. Некоторые исследования действительно помогают понять, как «дивно мы сотворены». Однако многие женщины заняты теперь только своей персоной и на основании полученных учеными данных оправдывают свое непростительное отношение к людям.

Некоторые женщины возлагают ответственность за плохое настроение и некорректное поведение на свой менструальный цикл (да и мне частенько хочется это сделать). Это заблуждение чуть не разрушило брак Марии:

Мне пятьдесят два года, и я вижу, как описанная вами ложь владела моим сердцем всю жизнь. Муж пытался обличить меня и открыть мне истину, но я была так обманута, и так верила доводам защитников ПМС, что даже не хотела его слушать. Я прозрела только тогда, когда муж собрался от меня уйти.

Некоторые женщины «объясняют» (читайте: оправдывают) постоянную смену настроений и непредсказуемое поведение трудной беременностью. Я встречала и таких женщин, которые заранее планировали пережить нервный срыв, когда у них начнется климакс.

Безусловно, процессы, происходящие в нашем организме, влияют на наши эмоции, мысли и даже дух. Мы не можем нейтрализовать некоторые аспекты нашей личности — все они неразделимо связаны между собой. Но мы попадаемся в ловушку врага, когда оправдываем плотское, греховное поведение, основываясь на своем физическом состоянии или гормональных изменениях.

Я помню, что в двенадцать лет целый год плакала без причины. Сейчас, оглядываясь назад, я понимаю, что в моем организме происходили серьезные изменения, — я становилась женщиной. Но сейчас я понимаю и то, что это не могло служить извинением за вспыльчивость и обидчивость, которые я позволяла себе в тот год.

Много лет назад из-за напряженного графика выступлений я была истощена физически и эмоционально. Я стала ужасно относиться к людям, я постоянно критиковала всех и вся, и окружающим трудно было находиться со мной рядом. Подсознательно я оправдывала это плохим самочувствием. Один мой друг тогда сказал: «Усталость не дает тебе права вести себя по-плотски». Каюсь, тогда мне не понравилось это обличение, но именно оно в тот момент было так необходимо — это было болезненное, но необходимое напоминание истины.

Бог устроил наш организм так, что у него есть как бы свои «времена года» и циклы. Конечно, трудности есть в каждый период жизни. Одно из последствий грехопадения — болезненные роды. Но речь идет не только о самих родах. К примеру, страдания, через которые проходят некоторые женщины во время менструации, тоже напоминают нам о грехопадении.

Но месячный цикл — также и напоминание о том, что Бог сотворил нас женщинами, поэтому мы можем вынашивать детей и дарить им жизнь. И хотя я не замужем, я все-таки помню, что это прекрасное напоминание о том, кто я такая, почему Бог сотворил меня и как мне лучше всего прославлять Его здесь, на земле.

Разве не Бог сотворил наши тела? Разве Он не понимает, как они устроены? Неужели вы думаете, что наши гормоны, менструации, беременность и климакс удивляют Бога и Он не знает, как заботиться о нас в это время?

Псалмопевец прославляет Бога за Его заботу и за то, как Он устроил наш организм:

…Ты устроил внутренности мои и соткал меня во чреве матери моей. Славлю Тебя, потому что я дивно устроен. <…>

…Когда я созидаем был в тайне, образуем был во глубине утробы. Зародыш мой видели очи Твои; в Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было.

Пс. 138:13–16

Какая удивительная мысль! Задолго до рождения каждая молекула вашего тела, каждый день вашей жизни — от зачатия и до смерти — были продуманы и тщательно спланированы Самим Богом.

Он назначил день вашей первой менструации, определил, когда и сколько раз вы будете в состоянии зачать ребенка и когда у вас прекратится овуляция. Он точно знает, что происходит в вашем теле каждую минуту.

Неужели мудрый, любящий Творец не знает, что происходит с вашими гормонами или не может позаботиться о вас в каждый период вашей жизни? Он не предлагает легкой жизни, но обещает удовлетворять ваши потребности и дарить благодать, которой будет достаточно для преодоления трудностей на каждом этапе.

Задолго до того, как были написаны книги о менопаузе или эстрогене, Франциск де Сале (1567–1622) сказал мудрые слова для женщин любого возраста:

Не страшитесь жизненных перемен. Лучше смотрите вперед с надеждой на то, что, когда они придут, Бог, Которому вы принадлежите, избавит вас от бед. Он хранил вас до сего дня — итак, крепко держите Его за руку, и Он поведет вас по жизни. А когда вы больше не сможете идти, Он понесет вас на руках. ...Тот же самый вечный Отец, Который заботится о вас сегодня, позаботится о вас завтра и каждый день. Он либо оградит вас от страдания, либо даст вам силу перенести его. Итак, будьте спокойны и отложите в сторону все дурные мысли и воображаемые страхи2 .

Молитва Павла из Первого послания к Фессалоникийцам предназначена не только для верующих I века. И она не только для мужчин. Я верю, что эта молитва уместна в любой период жизни женщины. Ответ на эту молитву обязательно придет, нам нужно только верить Ему и позволить выполнить нашу просьбу:

Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа (Включая Ваши эмоции! — Примеч. авт.) и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа.

1 Фес. 5:23–24

Депрессию надо лечить прежде всего медикаментозно и/или обращаться к психиатру

Когда я писала эту главу, мне позвонила жена одного пастора. Она поделилась со мной переживаниями о том, что ее муж уже много лет не может выйти из депрессии. Это очень сильно повлияло на их жизнь и брак.

Во время разговора она задавала вопросы, которые интересуют многих людей, оказавшихся в подобных обстоятельствах: может быть, это наследственное? (В семье ее мужа были случаи самоубийства.) Может, всему виной плохое здоровье или лекарства, которые принимал муж? Не замешан ли в этом сатана? Может быть, муж не понимает определенной духовной истины, из-за чего пребывает в смятении?

Депрессия — актуальная проблема женщин, мы страдаем ею в два раза чаще мужчин. Женская депрессия распространена сегодня на Западе, как никогда и нигде раньше. Несмотря на то что невропатологи ставят этот диагноз на ранней стадии заболевания и лечат его лекарствами и психотерапией, число больных только растет, и процент освободившихся от этого недуга очень низок.

Писание много говорит о депрессии и отчаянии и объясняет, что в некоторых случаях боль, которую мы называем депрессией, — лишь неизбежное последствие жизни в мире, пострадавшем от грехопадения. В 8-й главе Послания к Римлянам Павел пишет, что все творение «стенает» под этим грузом, с нетерпением ожидая окончательного освобождения из проклятого греховного мира.

Для того чтобы проследить взаимосвязь депрессии, наследственной предрасположенности и других физиологических факторов, было предпринято немало научных и медицинских исследований. До сих пор многое остается неизученным, мало что нам также известно и о последствиях различных видов лечения. Однако мы точно знаем, что во многих случаях физиологические симптомы депрессии являются результатом духовных и душевных недугов, таких как неблагодарность, неразрешенный конфликт, безответственность, чувство вины, горечь, нежелание простить, неверие, чрезмерное отстаивание своих прав, гнев и эгоизм.

Если не бороться с основными предпосылками этого заболевания, то это неизбежно скажется на нашем душевном и физическом здоровье. В некоторых случаях лекарства могут немного ослабить симптомы депрессии. Однако если основная причина депрессии не физическое недомогание, то действие лекарств будет лишь временным. Правильно прописанные лекарства могут помочь человеку, страдающему серьезной формой депрессии, прийти в себя и начать ясно мыслить, чтобы он нашел причину своего недуга. Но нет такого лекарства, которое «избавило» бы от болезни духа. К сожалению, слишком многие люди видят решение проблемы в лекарствах. Но если человек не решит свои внутренние проблемы, ему не стоит надеяться на истинное освобождение.

Может быть, вы удивитесь, узнав, что множество людей, упомянутых в Библии, страдало от депрессии. Их истории помогают пролить свет на некоторые причины этой болезни.

Например, царь Ахав впал в депрессию, когда не смог добиться того, чего страстно желал. Когда сосед Ахава отказался продать ему свой участок земли, который тот хотел заполучить, Ахав разгневался, пришел домой «встревоженный и огорченный... И лег на постель свою, и отворотил лицо свое, и хлеба не ел» (3 Цар. 21:4). Жена Ахава, Иезавель, попыталась развеять его дурные мысли, пообещав, что поможет ему завладеть землей. Она сказала: «Встань, ешь хлеб и будь спокоен; я доставлю тебе виноградник Навуфея Изреелитянина» (3 Цар. 21:7).

Должна признать, что в моей собственной жизни эмоциональные спады чаще всего являются реакцией на определенные неудачи. В глубине души я чувствую гнев, но не выражаю его, а подавляю свои эмоции, надеясь, что кто-нибудь заметит это и попытается мне помочь, как Иезавель помогла Ахаву.

История Ионы показывает, что депрессия и мысли о самоубийстве могут появиться из-за гнева на Бога. Когда Бог не уничтожил ниневитян, чего они, по мнению Ионы, заслуживали, «Иона сильно огорчился этим и был раздражен. И молился он Господу …ныне, Господи, возьми душу мою от меня, ибо лучше мне умереть, нежели жить» (Иона 4:1–3). Бог обличил Иону в гневе: «Неужели это огорчило тебя так сильно?» (4:4) (В другом переводе: «Имеешь ли ты право гневаться?» — Примеч. пер.).

Этот разговор повторился, когда Иона еще сильнее расстроился из-за растения, что давало ему тень, но затем засохло. Бог хотел, чтобы пророк понял, что причина его депрессии кроется не в самих обстоятельствах, а в его реакции на Божий замысел.

Анна была благочестивой женщиной, но впала в депрессию из-за натянутых отношений со второй женой мужа и долго неисполнявшегося желания. Ее благочестивый муж очень любил ее. Однако, по неизвестным нам причинам, Господь «заключил чрево» Анны. Ее переживания из-за бесплодия усугублялись тем, что вторая жена ее мужа, Феннана, которая с легкостью зачинала и рождала детей, постоянно дразнила ее:

Соперница ее сильно огорчала ее, побуждая ее к ропоту на то, что Господь заключил чрево ее. Так бывало каждый год, когда ходила она в дом Господень; та огорчала ее, а эта плакала и не ела.

1 Цар. 1:6–7

Когда мы не замечаем Божьей руки в сложившихся обстоятельствах или начинаем спорить с Ним, мы становимся уязвимыми как эмоционально, так и духовно.

Жизнь царя Давида показывает, что иногда причиной депрессии может быть наш собственный грех, а иногда просто боль, которой не избежать в нашем грешном мире.

31-й Псалом описывает физическое и душевное страдание Давида, кающегося в грехе с Вирсавией и убийстве Урии:

Когда я молчал, обветшали кости мои от вседневного стенания моего, ибо день и ночь тяготела надо мною рука Твоя; свежесть моя исчезла, как в летнюю засуху.

Пс. 31:3–4

Но не всегда депрессию вызывал у Давида его собственный грех. Время от времени в его жизни наступали трудные времена, и это не было напрямую связано с его грехами. Он описывает свое отчаяние во многих псалмах:

…Я стенаю в горести моей и смущаюсь… <…> Сердце мое трепещет во мне, и смертные ужасы напали на меня. Страх и трепет нашел на меня, и ужас объял меня. Слезы мои были для меня хлебом день и ночь…

Пс. 54:3, 5–6; 41:4

Давид научился звать Бога на помощь, когда жизнь наносила ему раны. Он понял, что необходимо повторять истину, задавать себе трудные вопросы и утешаться пониманием Божьего характера:

Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога, ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего. Унывает во мне душа моя; посему я вспоминаю о Тебе… <…> Днем явит Господь милость Свою, и ночью песнь Ему у меня...

Пс. 41:6–7, 9

Доктор Мартин Ллойд-Джонс использует эти стихи в своей книге «Духовная депрессия», обращаясь к тем, кто подавлен:

Вы должны говорить своей душе: «Что унываешь ты? Что смущает тебя и лишает покоя?» Вы должны... увещевать себя: «Надейся на Господа», а не роптать и не жаловаться. Вы должны напоминать себе о Боге, Его природе, о том, что Бог совершил для вас и что еще обещал совершить3 .

В последней главе Послания Иакова есть отрывок, в котором дается практический совет людям, страдающим от депрессии:

Злостраждет ли кто из вас, пусть молится. Весел ли кто, пусть поет псалмы. Болен ли кто из вас, пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазав его елеем во имя Господне. И молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему. Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь, чтобы исцелиться: много может усиленная молитва праведного.

Иак. 5:13–16

Прежде всего здесь говорится, что какими бы ни были наши чувства или обстоятельства, мы должны сначала обращаться за помощью к Господу. Процветаем мы или страдаем, счастливы мы или печальны, здоровы или больны — первым шагом всегда должно быть осознание Божьего присутствия. Нужно попросить Бога пребывать с нами в трудной ситуации и обеспечить нас всем необходимым, чтобы мы могли справиться с ней.

Однако гораздо чаще мы долго не вспоминаем о Господе. Если мы испытываем боль, то в поисках утешения сразу обращаемся к материальным источникам избавления от боли. В конце концов гораздо легче позвонить подруге, которая выслушает и посочувствует, чем опуститься на колени с открытой Библией и послушать, что скажет Бог в «темную ночь души». Гораздо легче попытаться спрятать боль за обжорством и сном, чем решительно отвергнуть свою плоть и жить в Духе. Легче заглушить свои чувства шумом телевизора, чем смирить себя и искать у Бога и людей прощения за свою злость. Легче купить очередную пачку популярных таблеток от депрессии, чем спросить у Бога о причинах возникшей проблемы: может быть, это наша неблагодарность, требовательность или сильная обида. Мирские средства могут принести некоторое облегчение, но, скорее всего, их будет недостаточно, и их действие быстро закончится. В такие моменты наши глубочайшие потребности может удовлетворить только «Бог всякого утешения».

Я не говорю, что все остальные средства греховны. Молодой маме двух дошколят и новорожденного младенца, может быть, просто нужно выспаться. Иногда улучшить наше самочувствие могут перемены в питании, что, в свою очередь, повлечет улучшение эмоционального и душевного состояния. Некоторые симптомы депрессии можно ослабить физическими упражнениями. Нас могут утешить друзья, особенно если они напомнят нам об истине. Врач может найти и вылечить болезнь, которая, возможно, стала причиной депрессии. Но склонность обращаться к профессионалам и таблеткам для разрешения душевных и духовных проблем приводит к тому, что миллионы женщин разочаровываются, остаются без денег, пьют ненужные лекарства и оказываются в еще худшем состоянии, чем вначале.

Далее Иаков говорит, что в процессе исцеления разбитого сердца важную роль играет Тело Христово — церковь.

В последние несколько лет стало принято считать, что только «специалисты» могут помочь людям, страдающим от разного рода эмоциональных или психических расстройств. Даже некоторые пасторы чувствуют себя недостаточно компетентными, чтобы помочь таким людям, а потому отправляют их к профессиональным психологам, психиатрам или психотерапевтам.

Это не значит, что профессионально подготовленные люди бесполезны, если, конечно, их советы основаны на Слове Божьем и Его заповедях. Однако давайте не будем забывать, что Бог задумал Тело Христово так, чтобы оно служило отчаявшимся, нуждающимся людям. Нам нужно научиться Словом Божьим «врачевать» раны страдающих людей.

Итак, Иаков говорит, что если вы страдаете, если больна ваша душа, позвольте Телу Христа служить вам в благодати во имя Иисуса. После того как вы помолитесь, возьмите инициативу в свои руки и расскажите о своей нужде друзьям — особенно вашим духовным лидерам, — попросите их помолиться за вас. Покайтесь в грехе, который мог стать причиной вашей эмоциональной слабости или болезни, и несите ответственность перед Телом Христа.

Когда речь идет о наших эмоциях, мы должны помнить, что неизменно благодушное настроение не является конечной целью христианской жизни. Бог не обещает, что Его последователи будут избавлены от всех «негативных» эмоций. Напротив, чем дольше мы живем в земном теле, тем больше боли и трудностей будет встречаться на нашем пути.

В следующей главе мы увидим, что в нашей жизни мы должны стремиться не к тому, чтобы все стало «хорошо», а к тому, чтобы прославлять Бога и не препятствовать исполнению Его искупительного замысла. Все остальное пройдет. Истинная радость только в сохранении верности этой цели.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

32. Если я что-то чувствую, значит, это правда.

• Моим чувствам не всегда можно доверять. Зачастую они имеют очень мало общего с реальностью и запросто могут обмануть меня.
• Я должна решительно отвергать любые чувства, которые не соответствуют истине.

33. Я не могу контролировать свои эмоции.

• Мои эмоции не должны управлять мной.
• Я могу принять решение размышлять над истиной, пленять всякую мысль в послушание истине и позволить Богу управлять моими эмоциями.

34. Когда у меня гормональный сбой, я за себя не ручаюсь.

• По милости Божьей я могу самостоятельно принять решение слушаться Его, независимо от моих чувств.
• Греховным поступкам, неправильному отношению к людям и грубости нет оправданий.
• Мои жизненные (физические и эмоциональные) циклы находятся под контролем Того, Кто сотворил меня, заботится обо мне и знает о моей жизни все.

35. Депрессию надо лечить прежде всего медикаментозно и/или обращаться к психиатру.

• Физические и эмоциональные симптомы депрессии могут быть следствием духовных проблем, которые необходимо решать.
• Если моя депрессия не спровоцирована физическим недомоганием, то медикаменты не смогут надолго избавить меня от страданий.
• Не существует закона, гласящего, что я всегда должна хорошо себя чувствовать. Независимо от чувств я могу благодарить Бога, слушаться Его и служить людям.
• Благодать Божия, Святой Дух, Слово, Его обетования, Тело Христа — все это полноценно отвечает нашим эмоциональным потребностям.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую именно ложь о чувствах поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (отношения, поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух все истины, приведенные выше. Какие из них особенно важны для вас сегодня?

Обновите ваш разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Как эти стихи предлагают вам справляться со своими эмоциями?

Флп. 4:4–8

Кол. 3:1–4

Ис. 26:3–4

Ис. 50:10

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Спасибо, Отец, за дар эмоций. Спасибо за возможность получать удовольствие и радоваться благу, и даже за возможность испытывать боль. Я понимаю, что в падшем мире боль неизбежна. Я каюсь, что часто предпочитаю верить своим чувствам, даже не задумываясь о том, соответствуют ли они истине. Я часто руководствуюсь своими чувствами и внешними обстоятельствами, а не Твоим Словом и Духом. Спасибо, что независимо от моих эмоций Твоя истина остается абсолютной и неизменной. Помоги доверять Тебе даже посреди боли и слез, смятения и потерь! Помоги слушаться Тебя, несмотря на мои ощущения. Спасибо за мир, который Ты обещал подарить в любой ситуации, если я буду сосредотачивать свое внимание и мысли на Тебе. Во имя Иисуса. Аминь.

Примечания

1 Hannah Whitall Smith, God Is Enough, ed. Melvin Dieter and Hallie A. Dieter (Grand Rapids: Francis Asbury, Zondervan, 1986), 52–53.
2 Francis de Sales, Daily Strength for Daily Needs, ed. Mary W. Tileston (Boston: Little, Brown, 1899), 29.
3 D. Martyn Lloyd Jones, Spiritual Depression: Its Causes and Cure (Grand Rapids: Eerdmans, 1986), 21.

Глава девятая
О жизненных обстоятельствах

• Если бы не жизненные невзгоды, я была бы другим человеком
• Я не должна страдать
• Моя жизнь никогда не изменится — эти страдания будут продолжаться вечно
• Я так больше не могу!
• Самое главное — это я

• Противопоставь лжи истину
• Практическое применение

Дорогой дневник,

Ну и год у нас был! Один из внуков Каина упал с большой высоты на стройке, где работал вместе с отцом. Похоже, у него серьезная травма. Мы не могли узнать больше, потому что очень мало общаемся с Каином и его семьей. Наши отношения до сих пор очень натянуты — воспоминания о прошлом причиняют мне сильную боль.

В этом году был очень плохой урожай. Адаму приходится много работать, чтобы прокормить нас. Домой он приходит настолько измученным, что уже не может разговаривать или помогать мне по дому.

Я так хотела бы сказать, что все это время я была для него настоящей поддержкой, но у меня были свои проблемы – теперь у меня просто не хватает на все сил, да и четверо детей все еще живут с нами. Наша жизнь — сплошной хаос. Как можно заботиться о муже, детях, внуках, заниматься домашним хозяйством и при этом находить время для себя?!

Иногда я так устаю, что начинаю ссориться со всеми подряд. Мне стыдно, но я срываюсь на детях и Адаме. Я слишком устала.

Мы с Адамом уже так давно не отдыхали вместе. Как бы мне хотелось сбежать куда-нибудь и отдохнуть хоть немножко. Может быть, это пошло бы на пользу всем нам. Пора что-то менять.

Это был «один из самых ужасных дней». У вас наверняка бывали такие дни — когда ничего не получается. Может быть, вы читали об этом в книге Джудит Ворст «Alexander and the Horrible, No Good, Very Bad Day» («Александр и жуткий, дурацкий, бестолковый день»). Бедного Александра преследовали сплошные неудачи:

Я заснул со жвачкой во рту, и теперь она у меня в волосах, а когда сегодня утром я встал с кровати, то нечаянно наступил на скейтборд, а потом уронил свитер в раковину, когда был открыт кран. …И я сразу понял, что у меня будет жуткий, дурацкий, бестолковый день1 .

И он был прав. Александр провел ужасный день в школе, бестолку сходил к зубному врачу и в обувной магазин. И это еще не все.

На обед была фасоль, а я не люблю фасоль.
По телевизору целовались, а я не люблю, когда целуются.
Вода в ванне была слишком горячей, мыло попало мне в глаза, мне пришлось надеть свою пижаму. Не люблю ее.
Когда я лег спать, Ник отобрал у меня подушку, которую сам же мне и подарил, а еще перегорела ночная лампа с Микки Маусом, а еще я прикусил язык.
Кошка захотела спать с Энтони, а не со мной.
Это был жуткий, дурацкий, бестолковый день2 .

Кто может упрекнуть расстроенного мальчишку за то, что в конце дня он вздохнул и решил: «Как только вырасту, сразу перееду в Австралию!»3

Александр — не единственный, кто пережил подобное. Наверное, у всех бывали моменты, когда хотелось, чтобы Бог перенес нас на необитаемый остров!

Но ведь именно об этом молился однажды псалмопевец. Ему казалось, что все против него, это было невыносимо:

И я сказал: «кто дал бы мне крылья, как у голубя? Я улетел бы и успокоился бы... поспешил бы укрыться от вихря, от бури».

Пс. 54:7, 9

Когда Бог сотворил землю, Он посмотрел на нее и сказал: «Хорошо». Вся вселенная, от мельчайшей молекулы до огромной галактики, находилась в идеальном порядке. В мире царила полная гармония. Не было ни смятения, ни боли, ни конфликтов, ни разочарований.

Мы знаем, что Адам и Ева наслаждались жизнью в идеальном мире. Их первому дому могла бы позавидовать даже Марта Стюарт (Марта Стюарт — известная в США ведущая телешоу; специалист по дизайну жилых помещений, ремонту, садам, комнатным растениям, по всему, что необходимо при создании идеальных условий жизни. — Примеч. пер.).

Все было прекрасно. Ничего не нужно было ремонтировать. Никто никуда не опаздывал, не уставал и не раздражался. Никто не влезал в долги, не страдал, не болел и не умирал. Никто не обижался и не обижал, и никто ни с кем не судился. Не было нужды во врачах, адвокатах, психологах или сексопатологах.

Но все это изменилось в тот момент, когда Ева выслушала ложь сатаны и согласилась с ним. И теперь землю, которая когда-то с готовностью отдавала свои плоды, приходилось очищать от сорняков и колючек и обрабатывать в поте лица, чтобы вырастить хоть какую-то пищу. Рождение детей было задумано как радость и самая естественная часть жизни женщины, но теперь ей предстояло испытать схватки и боль.

Вдобавок к сорнякам и болезненному деторождению в жизни людей появились:

страх, стыд и чувство вины;
разочарование;
ссоры и судебные тяжбы;
слезы и нервные срывы;
ураганы, наводнения и землетрясения;
насилие и преступность;
бедность, голод, расизм и войны;
артрит и рак.

Обман, вошедший в мир, повлек за собой определенные последствия. Как капля красителя, попавшая в стакан воды, окрашивает всю воду, так и грех «запятнал» жизнь людей и среду их обитания.

Большинство людей испытывают разочарование, гнев и отчаяние, потому что поверили в ложь о своих жизненных обстоятельствах и страдании, которое после грехопадения просто неизбежно в этом мире.

Если бы не жизненные невзгоды, я была бы другим человеком

Я помню, много лет назад одна молодая мать двухлетнего ребенка и годовалых близнецов пожаловалась мне: «Я была терпеливым человеком, пока у меня не родились эти близнецы!» Эта женщина верила, как и большинство людей на земле, что нас формируют жизненные обстоятельства.

Это заблуждение — считать, что все дело только в трудных обстоятельствах, что именно они виноваты в нашем плохом характере. Может быть, вы, как и я, когда-нибудь говорили: «Она меня просто довела!» А на самом деле имели в виду следующее: «Вообще-то я добрая, нежная, любящая, сдержанная женщина, исполненная Духом. Но... она такое натворила, вы просто не поверите!»

Мы говорим: «Я не вышла бы из себя, если бы мой ребенок не налил воды в фен и не разрисовал сливочным маслом всю мебель в гостиной!»

Или: «Мой брак был бы счастливым, если бы мои родители постоянно не ругали меня в детстве и не убедили меня в том, что я ничтожество».

Или: «Я не была бы так несчастна, если бы мой муж не сбежал от меня к другой женщине».

Мы как бы говорим: «Люди и обстоятельства виновны в том, что я стала такой». Мы думаем, что если бы условия жизни были другими (воспитание, окружающие), то и мы сами стали бы другими людьми. Мы были бы более терпеливыми, любящими, довольными, и с нами было бы легче жить.

Если во всем виноваты обстоятельства, то мы жертвы. А именно это враг и хочет нам внушить. А раз мы жертвы, то не отвечаем за свои поступки — ведь мы не можем изменить самих себя. Но Бог говорит, что мы ответственны — но не за грехи других, а за собственную реакцию на них и за свою жизнь.

В действительности обстоятельства не меняют нас. Они лишь открывают наше истинное лицо. Та отчаявшаяся мать не понимала, что всегда была нетерпеливой. Но она не осознавала этого до тех пор, пока Бог ни создал ей такие условия, в которых выявилась ее истинная сущность, и она изменилась.

Враг убеждает нас, что мы можем измениться, только если изменятся условия жизни. И мы начинаем играть в игру под названием: «Если бы только»:

Если бы только мы не переехали...
Если бы только мы жили ближе к родителям...
Если бы только наш дом был побольше (больше шкафов, больше места)...
Если бы только у нас было побольше денег...
Если бы только мой муж меньше работал...
Если бы только я вышла замуж...
Если бы только я не вышла замуж...
Если бы только я вышла замуж за кого-нибудь другого...
Если бы только у меня были дети...
Если бы только у меня не было столько детей...
Если бы только я не потеряла ребенка...
Если бы только мой муж умел общаться...
Если бы только мой муж был духовным лидером...

Мы обманываемся, считая, что были бы счастливее при других обстоятельствах.

Но если мы несчастны в нынешних обстоятельствах, то вряд ли сможем обрести счастье вообще.

В возрасте пятидесяти лет писательница Элизабет Прентисс, жившая в XIX веке, узнала, что ее муж получил новую работу и им придется переехать из Нью-Йорка в Чикаго. Переезд означал прощание со всеми друзьями и угрожал ее хрупкому здоровью. В письме подруге она писала:

Мы хотим знать только волю Божью... Переживания прошлой зимы научили меня, что место жительства и положение не имеют ничего общего со счастьем. Мы можем быть совершенно несчастны и во дворце, но можем блаженствовать и в землянке... Возможно, эта боль нужна для того, чтобы мы помнили… что мы странники и пришельцы на этой земле4 .

Жена Джорджа Вашингтона, Марта, выразила такое же убеждение в письме своей подруге Мерси Уоррен:

Я все равно постараюсь быть веселой и счастливой в любой ситуации, ибо узнала, что наше счастье или несчастье гораздо больше зависит от расположения духа, чем от обстоятельств. В нашей душе лежат и те, и другие семена5 .

Апостол Павел понял, что может радоваться, быть довольным и плодотворно трудиться в любых обстоятельствах, потому что его радость и благополучие зависели только от постоянной любви и верности Бога, а также от его отношений с Ним. Вот почему Павел мог сказать:

…Я научился быть довольным тем, что у меня есть. Умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии; научился всему и во всем: насыщаться и терпеть голод, быть в обилии и в недостатке.

Флп. 4:11–12

Павел понимал, что мы не всегда можем влиять на обстоятельства жизни, но и они не обязательно должны влиять на нас.

Мы можем доверять мудрому, любящему, всемогущему Богу, Который способен исправить любую трудность в нашей жизни. Радость, мир и стабильность — плоды уверенности в том, что каждое событие, прежде чем произойти в нашей жизни, проходит через любящие руки Отца и является частью Его вечного замысла.

Я не должна страдать

Многие современные проповедники обещают грешникам бесконечный покой, радость, дом на небесах и процветание в этой жизни, как только они придут к Иисусу. Такое учение, лишенное призыва к ученичеству и несению креста, породило целое поколение мягкотелых, безвольных «учеников», не желающих участвовать в битве жизни. Когда на их пути встречаются неизбежные испытания и скорби, они жалуются, хнычут и убегают прочь.

Убеждая нас в том, что наши страдания незаслуженны и необязательны, враг заставляет нас обижаться на Бога и противиться Его совершенной воле и замыслу.

Но Господь Иисус и апостолы, которые следовали за Ним, призывали нас взять свой крест. Это был призыв к войне, это был призыв к страданию.

Апостол Павел учил, что страдание — обязательное препятствие на пути каждого верующего: «…многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деян. 14:22).

Когда в Китае пришли к власти коммунисты, Артур Мэтьюз был там миссионером (с 1938-го по 1949 год). Он был одним из последних миссионеров в Китае тех лет. В 1953 году он покинул Китай после четырехлетнего домашнего ареста вместе с женой и дочерью. Его книги отражают решимость и готовность отвергнуть себя и следовать за Богом даже в скорбях:

Мы склонны рассматривать обстоятельства жизни с точки зрения того, как они могут повлиять на наши планы и комфорт. На этом основании мы и принимаем решения. Когда перед нами встает проблема, мы бежим к Богу, но не для того, чтобы узнать Его мнение о происходящем, а для того, чтобы попросить Его избавить нас от неприятностей. Удобство для нас важнее, чем Божий замысел, который исполнится только благодаря пришедшей в наш дом беде...

Поколение беглецов от реальности считает, что доказательства Божьего благословения — это безопасность, процветание и физическое благополучие. Поэтому когда в нашей жизни появляются страдание и скорбь, мы не понимаем Его подсказок и неверно истолковываем Его намерения6 .

Если мы не доверяем Богу и не верим в Его благие намерения, то обязательно будем противиться страданиям. Но, как убеждает нас пуританский писатель XVII века Уильям Лоу, мы должны научиться с радостью принимать страдание как путь к освящению и еще большей близости с Богом:

Принимай каждую беду, разочарование, боль, неудобство, искушение, тьму и одиночество с радостью, как благословенную возможность умереть для себя и ощутить близость к отвергнувшему Себя, страдающему Спасителю7 .

Бог гораздо больше стремится к нашей святости, чем к сиюминутному временному счастью. Он знает, что если мы не будем святы, то никогда не обретем настоящего счастья.

Невозможно стать святым без страданий. Даже Сам Иисус, будучи на земле, был каким-то необъяснимым образом «совершен через страдания» (Евр. 2:10), и «хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию…» (Евр. 5:8). Мы утверждаем, что хотим быть подобными Иисусу, но отвергаем единственную возможность достичь этого.

Все авторы книг Нового Завета признавали, что в нашей жизни не может появиться плод освящения и искупления без страданий. Петр даже настаивает на том, что страдание — наше призвание, предназначенное не только для избранных святых или мучеников, а для каждого Божьего чада: «Ибо вы к тому призваны, потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Пет. 2:21).

Истинная радость — не в отсутствии боли, а в освящающем, поддерживающем нас присутствии Господа Иисуса в наших страданиях. Этот процесс может длиться дни, недели, месяцы или целые годы, но у нас есть Его обетование:

Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми.

1 Пет. 5:10

Моя жизнь никогда не изменится — эти страдания будут продолжаться вечно

Эта ложь заключает многих женщин в темницу безнадежности и отчаяния.

Но ваша боль, будь то физическое страдание, воспоминания о насилии, трудный брак или боль, причиненная сбившимся с пути ребенком, может продолжаться долго, но точно не будет длиться вечно. Она может продолжаться всю вашу жизнь здесь, на этой земле. Но даже вся жизнь — это еще не вечность.

Все грустное забудется, как только мы увидим Господа.

Несколько дней назад мне позвонила одна женщина и попросила совета: у нее возникли серьезные трудности в браке. Она уже не помнила, когда в семье был мир, и не питала надежд на перемены. Меня так тронуло то, что сказала эта удивительная женщина: «Если это будет продолжаться всю жизнь, что ж, ничего страшного. Я знаю, что время коротко, а вечности нет конца. Однажды вся эта жизнь покажется нам крошечным пятнышком на экране». Она не говорила как человек, который смирился со своей судьбой. Она очень хочет, чтобы все изменилось, но смотрит на эту ситуацию с точки зрения вечности, и это помогает ей оставаться верной, даже когда она проходит очищение огнем.

Другая женщина много лет назад подошла ко мне после конференции и сказала: «Я хочу поблагодарить вас за то, что вы говорили о безусловной верности супругу». Затем она рассказала мне свою историю. Вот уже сорок лет она была замужем за очень плохим человеком. Она сказала: «Все эти годы многие люди, включая христиан, советовали мне развестись с ним. Но каким-то образом Бог постоянно возвращал меня к той клятве, которую я дала на свадьбе, и я полагала, что не имею права уйти от мужа». Помолчав немного, она продолжала: «Я так рада, что решила ждать. Видите ли, год назад мой муж наконец-то уверовал, и Бог так меняет его. И это еще не все, — сказала она со слезами на глазах, — вы просто не представляете, как эти страдания изменили меня».

Проблема в том, что мы настолько привязаны к планете Земля, что для большинства из нас сорок лет — это целая вечность! Мы и представить не можем, как можно так долго страдать. Если бы только мы увидели, что сорок лет — или даже больше — ничто в свете вечности!

Независимо от того, как долго будет длиться наше страдание, Божье Слово убеждает нас, что оно не будет продолжаться вечно.

Посему мы не унываем... Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое [т. е. наше страдание в настоящем] временно, а невидимое [т. е. ожидающая нас слава] вечно.

2 Кор. 4:16–18

Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас.

Рим. 8:18

…Вечером водворяется плач, а наутро радость.

Пс. 29:6

Ваш плач может продолжаться месяцы и даже годы. Но если вы дитя Божье, это не будет длиться вечно. Бог точно определил конец вашего страдания, и оно не продлится ни на минуту больше, чем Он считает необходимым. Страдания закончатся, как только Бог достигнет Своих святых, вечных целей.

В тех случаях, когда в этой жизни так и не наступает облегчения, Божье Слово дарит нам буквально сотни обетований о том, что однажды все страдания окончатся, вера станет видимой, тьма обратится в свет и наша верность будет вознаграждена бесконечной радостью. Он обещает, что в один прекрасный день...

...возвеселится пустыня и сухая земля; и возрадуется страна необитаемая и расцветет как нарцисс… <…> И возвратятся избавленные Господом, придут на Сион с радостным восклицанием; и радость вечная будет над головою их; они найдут радость и веселие, а печаль и воздыхание удалятся.

Ис. 35:1, 10

И как бы ни сгущались силы тьмы, последняя глава уже написана — и победа за Богом! Вера в будущее даст нам надежду и силы жить дальше.

Я так больше не могу!

Вот еще одна ложь, в которой пытается уверить нас сатана, и прикладывает к этому все усилия. Ведь он знает, что так мы потеряем надежду и будем постоянно терпеть поражения. Одна женщина написала:

У меня годовалые мальчики — близнецы, и у них вот уже два месяца хронический отит и простуда. Они постоянно хнычут. Я повторяла себе, мужу и всем, кто был готов меня слушать, что больше так не могу. Эта ложь стала пророчеством. Мне стало еще хуже. Когда я, наконец, сказала: «Да, я могу пережить это и буду исполнять свои обязанности», напряжение и стресс практически исчезли.

Иногда всем нам кажется, что дальше так жить просто невозможно. Как и при любом обмане сатаны, ключ к победе — истина, которая может противостоять лжи. Несмотря на наши эмоции или трудности, Божье Слово говорит: «Довольно для тебя благодати Моей…» (2 Кор. 12:9). Большинство из нас знает этот стих, однако когда дело доходит до испытаний и трудных жизненных обстоятельств, мало кто этому верит. Мы скорее поверим, что терпеть больше невозможно.

• Я не вынесу еще одну бессонную ночь у кровати больного ребенка.
• Я не могу больше жить с мужем.
• Я не выдержу, если моя свекровь оскорбит меня еще раз.
• Я не в состоянии справиться с тремя подростками и больной матерью.

Однако хочу я в это верить или нет, если я Его дитя, то «Его благодати довольно для меня». (Конечно, при условии, что я сама не взвалила на себя целую кучу лишних обязанностей. Если же они даны мне Богом, то я могу исполнять их по Его же милости.) Его благодати довольно для каждого мгновения, каждой трудности, каждого дела, каждой нужды и каждой неудачи в жизни.

Когда я истощена и думаю, что не смогу закончить все дела, Его благодати довольно для меня.

Когда меня раздражает близкий человек или коллега, Его благодати довольно для меня.

Когда я чувствую искушение выплеснуть свой гнев на окружающих, Его благодати довольно для меня.

Когда я в очередной раз готова поддаться искушению и съесть лишнее пирожное, Его благодати довольно для меня.

Когда я разрушаю свою семью и веду себя дерзко, даже жестко, Его благодати довольно для меня.

Когда я не знаю, как мне быть или какое решение принять, Его благодати довольно для меня.

Когда мое сердце разрывается от ужасной утраты или горя, когда я стою у могилы близкого человека, Его благодати довольно для меня.

Для чего нужна Божья благодать? Ваш ребенок отошел от Бога? Вы серьезно больны? Вас не любит муж? Нет денег? Воспитываете троих детей без отца? Не знаете, где взять денег, чтобы заплатить за квартиру в следующем месяце? Потеряли работу? Только что переехали в другой город и не знаете там ни души? Ваша церковь переживает раскол? Вы отчаянно одиноки? Вас поедает чувство вины? Находитесь в зависимости от какого-то лекарства? У вас гормональный сбой?

Допишите свой собственный вариант. В какой бы ситуации вы сейчас ни находились, Его благодати довольно для вас. Его возможности неисчерпаемы, они доступны вам, какой бы огромной ни была ваша нужда. Это истина. И она освободит вас.

Дорогое дитя Божье, твой Небесный Отец никогда не поведет тебя туда, где Его благодать не сможет поддержать тебя. Он никогда не возложит на тебя больше, чем Его благодать может вынести вместе с тобой. Когда путь кажется тебе слишком длинным, мужайся. Подними глаза к небу. Вспомни, что придет день, когда всякое страдание прекратится. И знай, что когда ты будешь стоять пред Ним, все слезы и печали этой жизни поблекнут в свете Его славы. Ты обязательно скажешь: «Его чудесная благодать привела меня домой».

Самое главное — это я

На моем столе лежат два рекламных объявления: одно — крупной компании, производящей канцелярские принадлежности, другое — сети магазинов. В этих объявлениях есть такие слова:

Самое главное — это вы!

Эта философия стара, как мир. Ведь именно это Змей, по сути, и сказал Еве: «Самое главное — это ты». С тех пор на этом утверждении строят успешные рекламные кампании.

Один писатель заметил, что «большинство людей величайшим человеком в мире считают самого себя. Их жизнь состоит из бесконечных вариаций на тему „я“»8 .

Это правда. Несмотря на все разговоры о низкой самооценке инстинктивно наша жизнь вращается вокруг нас самих. Как это повлияет на меня? Стану ли я счастливой? Почему это со мной произошло? Что она думает обо мне? Сейчас моя очередь. Где моя доля? Никого не волнует то, что я думаю. Он оскорбил мои чувства. Пора уделить внимание себе. Пусть меня оставят в покое. Ему наплевать на мои нужды.

Нам недостаточно быть центром собственной вселенной. Мы хотим быть центром вселенной для всех остальных, включая Самого Бога. Когда другие люди не склоняются перед нами и не посвящают свою жизнь поиску нашего счастья и удовлетворению наших потребностей, мы обижаемся и ищем другие возможности достижения своих эгоистических целей.

Хочется думать, что церковь — единственное место, где все вращается вокруг Бога, а не человека. Но это далеко не всегда так. Доктор Ларри Крабб в своей книге «Найти Бога» («Finding God») проводит глубокий анализ причин, по которым евангельская церковь поддалась этому искушению:

Главная миссия церкви теперь состоит в том, чтобы помочь людям почувствовать себя любимыми и нужными. Мы не учимся поклоняться Богу, отвергая себя и многим жертвуя ради служения Ему. Мы учимся самовыражаться, избавляться от болезненных воспоминаний, преодолевать нездоровые привязанности, выходить из депрессий, повышать самооценку, устанавливать границы в общении с людьми, любви к себе, а не отвержению себя. Мы учимся принимать и ободрять себя вместо того, чтобы стыдиться себя.

Избавление людей от боли становится для церкви все более важным делом. И это тревожная тенденция...

Мы стремимся облегчить боль, которую несут нам проблемы, вместо того чтобы благодаря этой боли глубже постигать характер и замысел Бога. Хорошо себя чувствовать стало для нас важнее, чем искать Бога.

В результате мы с удовольствием соглашаемся с теми библейскими мыслями, которые помогают почувствовать себя любимыми, и обходим стороной те стихи Писания, которые призывают нас подняться на ступень выше. Мы превращаем чудесные истины о Божьей искупительной любви и нашем положении во Христе в извинение за почитание самих себя. Мы не видим истину, не видим потрясающего откровения о Боге, Который настолько милостив, что возлюбил людей, ненавидящих Его, не видим истины о Боге, достойном того, чтобы Его превозносили превыше всего.

...Мы поменяли истины местами, так что Бог теперь достоин почитания, потому что Он почтил нас. «Достоин Агнец», поем мы в ответ не на Его потрясающую благодать, а на то, что Он дал нам самое ценное: возможность нравиться самим себе. Теперь мы значим больше, чем Сам Бог9 .

Апостол Павел понимал, что не Бог существует для нас, а мы – для Бога:

…ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит. И Он есть глава тела Церкви; Он — начаток, первенец из мертвых, дабы иметь Ему во всем первенство…

Кол. 1:16–18

Почему Павел мог петь хвалу Богу в римской темнице? Как он мог оставаться верным и «всегда радоваться», когда его побивали камнями, когда он терпел кораблекрушение, был оклеветан, отвергнут и друзьями, и врагами? Как он мог «всегда радоваться», когда был голоден и уставал? Его секрет был в том, что он раз и навсегда поставил перед собой цель. Он жил не в свое удовольствие и не для того, чтобы ублажать самого себя. С момента обращения к Богу по дороге в Дамаск он горел только одним желанием — жить ради славы и радости Бога. Для него было важно только познание Христа и свидетельство о Нем окружающим.

Я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией.

Деян. 20:24

У Павла был девиз: «Для меня жизнь — Христос». Когда он принял это решение, все остальное было уже не так важно.

Coram Deo

Coram Deo — с латинского это выражение переводится как «пред лицом Бога». Много лет назад одна женщина прислала мне в подарок картину, на которой был написан некий текст. Это было короткое, но емкое напоминание о том, что значит жить по воле нашего Создателя:

CORAM DEO

Жить в присутствии Божьем, под властью Божьей и ради славы Божьей.

Я хочу закончить эту главу историями трех женщин, которые жили «Coram Deo».

Синди рассказала свою историю в длинном письме. Она вышла замуж в восемнадцать лет, и к двадцати одному году у нее было уже трое детей. Хотя она и крестилась еще в детстве, Синди не знала, что значит непосредственное общение с Иисусом Христом. Когда ей было уже за тридцать, ее мать умирала от рака в больнице, где Синди нашла гедеоновскую Библию и возопила к Господу о помощи. «С того момента, – пишет она, — я желала лишь одного — познать Бога».

В течение следующих лет ее брак и семейная жизнь становились все сложнее. Она оказалась в порочном круге насилия и сквернословия. Ее четырнадцатилетняя дочь убежала из дома, а у двоих сыновей постоянно возникали проблемы то с полицией, то в школе. Однажды Синди ушла от своего мужа на две недели, намереваясь развестись с ним, но Бог научил ее сострадать мужу, и она вернулась домой.

Семейные проблемы продолжались, а Синди начала посещать церковь, расположенную неподалеку, где услышала Благую весть о Божьей любви и о том, что Иисус умер ради спасения грешников. И она отдала свое сердце Христу.

Дома обстановка становилась все хуже и хуже. Ее дети полностью вышли из-под контроля. Дочь в конце концов оказалась на улице и прожила так год, потому что отец однажды не позволил ей войти в дом. Потом она вышла замуж и родила пятерых детей, сейчас после двадцати пяти лет брака она разводится. Ее отец так и не решился поговорить с ней. Он до сих пор ни разу не видел своих внуков и правнуков.

Один из их сыновей был с позором отстранен от службы в армии и провел четыре года в тюрьме; отец отказался и от него, они не виделись уже много лет.

Другой сын стал наркоманом и тоже был с позором уволен из армии. Он убил человека и провел двадцать два года в тюрьме. Хотя он и покаялся там, но сейчас не проявляет никакого интереса к духовным вопросам.

В конце своего письма Синди размышляет о духовных нуждах своих близких и о своей роли в семье:

В нашем доме не празднуют ни Рождество, ни День благодарения. Будет ли моя семья когда-нибудь духовно и эмоционально здоровой? Об этом знает только Бог. Но Он Господин моей жизни, и я верю, что Он хочет использовать меня как живое свидетельство и свет моей семье. Если я не покажу им истину о потрясающей Божьей благодати, то кто это сделает? Было бы так просто сбежать на какой-нибудь необитаемый остров, где царят радость и покой. Но Бог решил, что я должна быть здесь, служить свидетельством неверующему мужу и детям.

Как помочь мужу увидеть, что однажды его гордыня станет бесполезной, и ему придется лицом к лицу встретиться с Христом? Как показать дочери истину о Божьей безусловной любви? Как помочь моему старшему сыну, который отвернулся от Бога после выхода из тюрьмы? Как помочь мужу примириться со вторым сыном и дочерью? — Только сила, мудрость и любовь Божия способна сотворить это чудо! И я всем своим существом отвечаю: «Да, Господи, делай все, что Ты хочешь!»

Дженни Томпсон — молодая женщина, муж которой недавно отошел к Господу после двух лет борьбы с лейкемией. У нее остались на руках четверо детей — все младше семи лет. В письме вдовы, написанном через три месяца после смерти мужа, открывается глубокое понимание характера Бога и Его замысла:

Все это время Господь был верен и поддерживал нас. Я никогда и ни за что сама не выбрала бы этот путь для себя или моих детей, но в этих обстоятельства мы научились тому, что никогда не узнали бы, сложись все иначе. Бог прославился так, как никогда не был бы прославлен при других обстоятельствах, и поэтому я должна славить Его.

Цель Бога — не сделать меня «счастливой», а принять славу, которая принадлежит Ему по праву как нашему Творцу и всемогущему Богу. Наше счастье второстепенно. Главное — чтобы мы исполняли Его замысел и волю. Поэтому, и только поэтому я могу плакать на могиле своего лучшего друга, мужа и отца моих детей и все же оставаться счастливой.

Осенью 1998 года моя дорогая подруга и давний молитвенный партнер Дженис Гриссон стала чувствовать онемение и покалывание в кистях рук, которые затем распространились на все руки. В начале 1999 года врач сообщил ей, что у нее развивается болезнь Шарко. Дженис тогда шел сорок второй год, и она была матерью четверых детей в возрасте от четырех до двенадцати лет.

В течение последующих десяти месяцев болезнь распространилась сначала на одну, потом и на другую часть ее слабеющего тела. В эти месяцы в разговорах по телефону Дженис не хотела обсуждать свое состояние. Каждый раз, когда она слышала мой голос, она говорила: «Нэнси, я очень много думала о тебе! Как мне за тебя молиться?»

В октябре того же года я приехала к Дженис и ее мужу в Литтл-Рок, где они тогда жили. К этому моменту она была уже прикована к коляске — она не могла пошевелить ни рукой, ни ногой, и даже говорила с большим трудом, так как ее легкие уже наполовину не функционировали. И снова меня глубоко тронуло, что эта семья была так сосредоточена на Боге, несмотря на все свои беды. Я помню, что Дженис снова и снова повторяла: «Бог так благословил нас!» Когда вечер подошел к концу, мы окружили ее коляску, помолились и потом спели один из ее любимых гимнов:

Божий совершенный мир подобен реке...
Если мы созерцаем Его, то сердце наполняет радость, —
Мы обретаем покой в Боге, как Он и обещал10 .

В последующую неделю физическое состояние Дженис стало стремительно ухудшаться. Она не могла больше глотать пищу и воду, и ее положили в больницу. Домой она так и не вернулась. Вечером тринадцатого декабря я позвонила ее мужу, чтобы узнать, как у них дела. Сил у нее уже не было, и говорить она могла только шепотом. «Но самое удивительное, — сказал Тим, — что она почти постоянно молилась за других людей». Через несколько часов Дженис сделала последний вздох и отошла к Господу.

Дженис Гриссом умерла так же, как жила, — самозабвенно любя Бога и людей. Она никогда не считала главным свое здоровье, комфорт, будущее. Главным всегда был Бог. Она заботилась только о том, как прославить Его во всех обстоятельствах своей жизни. Ее единственным желанием было желание апостола Павла: «…возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью» (см.: Флп. 1:20).

Жена пастора и известная писательница Сьюзан Хант говорит:

Вся история человечества — это история искупления. Я не главный герой в пьесе об искуплении. Я не главная. Но по Божьей милости я стала частью этой пьесы. Моя сюжетная линия вплетается в полотно пьесы. Играть небольшую роль в ней гораздо важнее, чем быть звездой в собственной жалкой постановке. Это вселенская история, которая корнями уходит в вечность. Буду ли я играть свою роль с благодарностью и радостью, или же выберу собственную коротенькую незначительную пьесу, которая на самом деле совершенно бессмысленна?11

Истина в том, что вы не главная героиня пьесы. И я тоже. Главный герой — Он. Истина, может, и не изменит обстоятельства вашей жизни, по крайней мере здесь и сейчас, но зато она изменит вас. Истина освободит вас.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ

ИСТИНА

36. Если бы не жизненные невзгоды, я была бы другим человеком.

• Обстоятельства не формируют меня, они лишь открывают мое истинное лицо.
• Если я недовольна своей нынешней жизнью, то никогда и ничем не буду довольна.
• Может быть, я не могу контролировать обстоятельства своей жизни, но и они не должны влиять на меня.
• Каждую трудность приносит в мою жизнь Бог в Своих любящих руках.

37. Я не должна страдать.

• Невозможно стать святой без страданий. В нашей жизни не может быть плода искупления, если мы не пройдем через страдания.
• Мы призваны страдать.
• Истинная радость – это не отсутствие боли, а близость Господа Иисуса, когда нам больно.
• Страдания – это путь к освящению, дорога к близости с Богом.

38. Моя жизнь никогда не изменится — эти страдания будут продолжаться вечно.

• Мое страдание может длиться долго, но не вечно.
• Обстоятельства, которые причиняют мне боль, изменятся сразу, как только Бог достигнет Своей цели.
• Однажды боль, страдание и слезы исчезнут навсегда.

39. Я так больше не могу!

• Какими бы ни были мои обстоятельства, Его благодати достаточно для меня.
• Бог никогда не даст мне испытаний больше, чем благодати перенести их.

40. Самое главное — это я.

Бог – начало, конец и центр всего. Все было сотворено Им и для Него. Он — главный герой пьесы об искуплении!
• Моя жизнь не главное. Я создана приносить Богу радость и воздавать Ему славу.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о жизненных обстоятельствах и страданиях поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свое разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Как эти стихи предлагают вам воспринимать трудные, болезненные обстоятельства? Как Бог видит эту проблему?

Флп. 4:11–13

Иак. 1:2–5

2 Кор. 4:16–18

2 Кор. 12:7–10

Евр. 12:2–11

Откр. 21:4–6

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Мой великий Пастырь, как я благодарна Тебе, что независимо от происходящего Ты остаешься моим Богом, Ты по-прежнему благ ко мне и не сходишь со Своего престола. Спасибо, что Ты через испытания и трудности учишь полагаться на Тебя, делаешь меня подобной Твоему образу, укрепляешь мою веру и способность прославлять Тебя в этом мире. Пожалуйста, прости, что обижалась на Тебя, противилась и пыталась убежать от трудностей, вместо того чтобы принять этот крест. Спасибо за то, что Ты никогда не оставишь и не покинешь меня. Спасибо, что все события моей жизни проходят через Твои любящие руки. Помоги доверять Тебе свое будущее. Освободи меня от чрезмерной занятости собой и своими трудностями. Пусть моя реакция на проблемы являет миру величие Твоей благодати. Спасибо за Твое обещание однажды унести прочь все печали и страдания. Помоги мне любить, доверять и прославлять Тебя до того счастливого дня. Во имя Иисуса. Аминь.

Примечания

1 Judith Viorst, Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day (New York: Atheneum; Simon & Schuster, 1972).
2 Там же.
3 Там же.
4 George Lewis Prentiss, More Love to Thee: The Life and Letters of Elizabeth Prentiss (Amityville, N.Y.: Calvary, 1994), 374.
5 Harry C. Green and Mary W. Green, «The Pioneer Mothers of America», 1912, cited in The Christian History of the American Revolution: Consider and Ponder, comp. Verna M. Hall (San Francisco: Foundation of American Christian Education, 1988), 76.
6 R. Arthur Mathews, Ready for Battle: 31 Studies in Christian Discipleship (Weaton, Ill.: Harold Shaw, 1993), 123, 71.
7 William Law, cited in Daily Strength for Daily Needs, ed. Melvin E. Dieter and Hallie A. Dieter (Grand Rapids: Francis Asbury, Zondervan, 1986), 132.
8 Hannah Whitall Smith, God Is Enough, ed. Melvin E. Dieter and Hallie A. Dieter (Grand Rapids: Francis Asbury, Zondervan, 1986), 132.
9 Larry Crabb, Finding God (Grand Rapids: Zondervan, 1993), 17–18.
10 Frances R. Havergal, Like a River Glorious.
11 Susan Hunt, The True Woman (Wheaton, Ill.: Crossway, 1997), 75.


Часть III. хождение в истине

Глава десятая
Истина против лжи

Мы рассмотрели множество ложных убеждений, присущих сегодняшним христианкам. Однако на этом арсенал врага не исчерпывается. У лжи множество обличий, и сатана выбирает ту ложь, которая подействует именно на вас. Как опытный рыбак, он выбирает приманку, которая будет внешне безобидна и привлечет жертву. Ему все равно, во что именно мы верим, лишь бы мы не верили в истину. Истина — единственное, чему он не может сопротивляться, она лишает его власти над миром.

Прежде чем в последний раз взглянуть на истину, которая противостоит лжи сатаны (глава 11), давайте вспомним две важнейшие мысли этой книги:

Ложь порабощает нас

Истина может нас освободить

Мы говорили, что порабощение начинается с того, что мы прислушиваемся ко лжи, которую внушает нам сатана. Мы не видим ничего страшного в мирском мышлении, которое с ревом врывается в нашу жизнь из телевизионных программ, фильмов, музыки, книг и журналов. Мы не сознаем, как ложные взгляды могут изменить наш образ мыслей. Вот почему Бог обещает особое благословение тому человеку, который «не ходит на совет нечестивых и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей» (Пс. 1:1).

Как только с нашего позволения сатанинская ложь проникает в разум, мы начинаем размышлять над ней. Если мы сразу же не отвергаем ложное мышление, позволяем ему проникнуть в наш разум, то рано или поздно мы поверим лжи. А ведь наши убеждения неизбежно ведут к соответствующим действиям.

На основании наших поступков формируются привычки, которые, в конечном счете, ведут к порабощению.

Свидетельство Сандры подтверждение тому, что вера в ложь разрушает свободные отношения с Богом и людьми.

Я не верила, что Бог по-настоящему любит и принимает меня, считала себя ничтожеством. Я стала стремиться к совершенству, не зная ни минуты покоя, стараясь заслужить одобрение окружающих. Мне казалось, что я могу угодить Богу, только если буду идеальной христианкой. Я верила, что если я согрешу, то Он не примет меня. Я оказалась плохой христианкой, потому что знала, что я не без греха. Мой неправильный образ мыслей принес мне только осуждение и рабство.

Моя гордыня проявлялась двояко: 1) я отрицала свой грех, так как боялась признать, что не могу быть совершенной, а допустить мысль, что Бог меня не примет, я не хотела. 2) Я надеялась, что мне удастся стать праведной своими силами, несмотря на то, что я всегда терпела поражение. Поэтому я не могла поверить, что Бог может принять меня. Я не могла выбраться из этого замкнутого круга (попытка/поражение/грех/вина), а потому не могла по-настоящему ощутить прощение, свободу и радость в общении с Богом.

Я пыталась заслужить одобрение окружающих, а потому изо всех сил старалась всем угождать. Я стала человекоугодником и всегда всем отвечала «да». Я редко задумывалась о том, какие отношения с людьми предлагает мне Бог, потому что одобрение окружающих стало для меня главным источником самоуважения. Мои отношения с людьми зачастую были нечестными, потому что я старалась никого не разочаровывать и избегать конфронтации. Я носила маску, под которой скрывала свои истинные чувства, к тому же я не хотела нагружать людей своими проблемами. Я чувствовала себя очень одинокой, потому что никто не знал меня по-настоящему, и я стала испытывать горечь и гнев по отношению к людям, которые «использовали» меня (хотя на это их провоцировало мое собственное поведение).

Я не могла смириться со своими недостатками. Каждую ошибку или недостаток я считала крахом всего и доказательством своей ничтожности. Я постоянно ставила перед собой недостижимые цели и неизбежно терпела поражение. Я требовала от себя абсолютного совершенства и безжалостно критиковала себя, когда мне не удавалось его достичь. Это было ужасно. Требования, которые я предъявляла к самой себе, стали невыносимыми, и в тридцать лет я погрузилась в ужасающую депрессию.

Несколько месяцев назад я осознала, что нахожусь в рабстве и мне нужно освободиться от тирании лжи, в которую я верю. Однако я долго не решалась попросить Господа о помощи, потому что чувствовала, что если я признаю свою слабость и греховность, Он сразу отвергнет меня.

Когда Сандра побывала на конференции, где услышала об опасности лжи и о силе истины, в ее сердце словно зажегся свет, у нее впервые появилась надежда:

Во время конференции Святой Дух обличил меня в пренебрежении Словом Божьим. Его Слово истинно, и если я хочу разрушить твердыни сатанинской лжи в своей жизни, то оно должно пропитать всю мою жизнь. Я действительно верю, что в этом моя единственная надежда. Но это произойдет, только если я буду постоянно наполнять свое сердце и разум истиной Божьего Слова. Я решила каждый день читать Библию и размышлять об истине. Я прекрасно понимаю, что обновление моего разума — долгий процесс. Будут открываться все новые ложные убеждения, и мне придется побеждать их Словом Божьим. Я знаю, что Писание обладает сверхъестественной силой. Я держусь за Его обетование — истина освободит меня!

Читая эту книгу, обнаружили ли вы, что поверили в ложь и стали строить на ней свою жизнь? Если это так, то в вашей жизни есть одна или несколько областей порабощения. Это могут быть очень серьезные, глубоко укоренившиеся в вас проблемы, или же вопросы, которые кажутся вам незначительными. Возможно, вы отдали врагу эти области своей жизни и уже долгие годы жаждете избавления. А может, вы впервые узнали о существовании подобных проблем.

В любом случае на пути к свободе вам необходимо сделать как минимум три шага:

1. Определите область/области вашего порабощения или греховного поведения.

2. Определите ложь, которая лежит в основании этого.

3. Замените ложь истиной.

Истина может преодолеть любую ложь. Именно это сатана и пытается скрыть от вас. Он отчаянно старается сделать все, чтобы вы не верили в это. Но как только вы познаете истину, поверите в нее и начнете действовать, двери темницы распахнутся, и вы окажетесь на свободе.

Истина может освободить нас (см.: Ин. 8:32) и защитить наш разум и сердце от ложных убеждений и эмоций. Бывают моменты, когда я чувствую, что меня буквально осаждают гнев, ошибочное мышление, страх, желание контролировать все и вся, обида. И тогда я «бегу к истине» и укрываюсь в ней. Божье Слово обещает нам: «…перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение — истина Его» (Пс. 90:4; курсив мой. — Н. Д.).

Истина может освятить нас — очистить наш разум, сердце и дух. Перед тем как взойти на крест, Иисус напомнил Своим ученикам об очищающей силе Его Слова (см.: Ин. 15:3). Две главы спустя сказано, что Он молился так: «Отче... освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17). Часто с Писанием в руках я молюсь: «Отец, пожалуйста, омой меня Твоим Словом. Слово Твое есть истина. Очисти истиной мое сердце, очисти мой разум».

Избирая путь истины

Когда враг нападает на нас, мы должны учиться наставлять свои сердца в истине и действовать на ее основании независимо от того, что «говорят» наши эмоции или разум.

Когда я поддаюсь усталости, слабости или плоти, когда мой разум и эмоции принимают ложь, я стараюсь остановиться и найти истину, которая сможет противостать лжи.

Я говорю истину самой себе, иногда вслух, и если необходимо, множество раз, до тех пор пока истина не заменит в моем сердце ложь. Я взываю к Богу о благодати и силе, чтобы действовать по истине. Множество раз я становилась свидетелем невероятной силы истины. Она успокаивает бушующие внутри меня эмоции, упорядочивает мои мысли и жизнь.

Недавно я была свидетелем того, как копившиеся в течение долгого времени эмоции выплеснулись наружу. Один человек незаслуженно упрекнул меня, это было очень больно. Я была в шоке.

Я пришла домой и стала плакать, я никак не могла успокоиться.

В течение нескольких часов враг сеял хаос в моих мыслях и чувствах. Я могла думать только о том, как неправ был тот человек и как глубоко он меня ранил. Я позволила желанию отомстить за обиду пустить корни в моем сердце. Я воскресила другие, старые обиды, которые, как я думала, давно прощены, и задалась целью оправдать себя и доказать свою невиновность. Мои эмоции вышли из-под контроля, и я злилась и жалела себя.

Сейчас я понимаю, что поверила целому ряду лживых утверждений, например, таких:

• Он злой человек и пытался навредить мне.
• Я заслуживаю лучшего обращения и не обязана такое выслушивать.
• Тот человек был виновен на все 100%. Я же совершенно невиновна.
• Я не могу простить этого человека.
• Он нанес мне непоправимый вред.
• Наши отношения невозможно восстановить.
• Этот человек заставил меня злиться.
• У меня есть право злиться.
• У меня есть право вступиться за себя и рассказать всем правду.
• Я просто не могу оставить все как есть. Я не могу изменить своих чувств.

Вера в эту ложь принесла мне долгие часы душевного смятения и борьбы.

На следующее утро я открыла свою Библию и начала читать с того места, на котором остановилась накануне; я прочитала 5-ю и 6-ю главы Евангелия от Матфея. Здесь мне пришлось лоб в лоб столкнуться с истиной:

Блаженны кроткие… Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут… Блаженны миротворцы…

Я говорю вам: не противься злому. Но кто ударит тебя в правую щеку твою, обрати к нему и другую… <…> …любите врагов ваших… …молитесь за обижающих вас и гонящих вас...

Если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших.

Мф. 5:5, 7, 9, 39, 44; 6:14–15

Теперь я стояла перед выбором. Буду ли я верить лжи или же приму истину? Тут-то и началась настоящая борьба. Мне было обидно. Я хотела вынашивать эту обиду, хотела злиться, хотела причинить боль обидчику. Но сердцем я чувствовала, что такое решение приведет меня только в рабство.

Склонившись перед Богом, держа перед собой открытую Библию, я выбрала истину. Я знала, что должна была простить, должна была отпустить обидчика с миром и не держать на него зла. Я чувствовала, что не смогу простить, но знала: дело было не в том, что я не могла простить, а в том, что я не хотела прощать. Я знала, что если я хочу ходить в истине, то должна отказаться от права мстить и лишать этого человека своей любви.

Я начала повторять истину самой себе, вразумлять свое сердце.

Я напомнила себе о последствиях непрощения, о милости, которой лишусь, если не буду оказывать милость другим, и о благословении, которое получу, если повинуюсь Его заповедям.

Я знала, что нельзя ждать желания простить, что необходимо выбрать послушание Богу; я знала, что мои эмоции улягутся. Когда я стояла на коленях, внутри все еще продолжалась война, но я все-таки подняла белый флаг. По сути я сказала Господу: «Ты победил».

Я отдала себя и того человека в руки Господа и согласилась простить обидчика. Как бы это ни было трудно, я согласилась «распрощаться» с обидой.

Эмоциональное освобождение пришло не сразу. В течение некоторого времени я еще чувствовала обиду, иногда испытывала желание вернуться к своим чувствам или как-нибудь незаметно отомстить. Но по Божьей милости я продолжала говорить истину своему сердцу и жить в ней. Из послушания Божьему Слову я начала искать возможности восстановить отношения и созидать жизнь того человека, который меня обидел.

В последующие недели мои чувства последовали за волей. В свое время Бог дал мне более полное понимание ситуации. Он пролил свет на причины моей реакции и указал на некоторые глубинные проблемы моего сердца, о которых я не подозревала и которые необходимо было решать. Я благодарна Богу за то, что Он любит меня достаточно сильно, чтобы «дирижировать» моими обстоятельствами и выявлять существующие проблемы. И я благодарю Его за то, что Он использовал ту ситуацию, чтобы приблизить меня к образу Христа.

Преобразующая сила истины

Свобода от рабства — это сладкий плод познания истины, веры в истину и образа жизни, основанного на ней. Как же нам познать истину? Мы должны помнить, что истина — это не просто идея или философия. Истина — это Личность, Господь Иисус Христос. Он говорил о Себе: «Я есмь путь и истина и жизнь…» (Ин. 14:6; курсив мой. — Н. Д.). Иисус проповедовал людям не некую религиозную систему, Он проповедовал им Себя. Тем, кто считал себя Его последователем, Он сказал:

…если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными. <…> …Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете.

Ин. 8:31, 32, 36

Истинную свободу можно обрести только в общении с Господом Иисусом. Иисус (живое Слово Божье) открыл Себя в Писании (записанное Слово Божье). Если мы хотим знать Его, если мы хотим знать истину, то должны посвятить себя чтению, изучению Слова Божьего и размышлению над ним. Это ничем нельзя заменить, и этот путь нельзя срезать. Враг постоянно атакует нас ложью. Чтобы победить этот обман, мы должны наполнять свой ум и сердце Христом, должны впитывать Его Слово.

Но недостаточно просто знать истину. Мы должны подчиняться истине. Это значит, что при необходимости мы должны быть готовы поменять свой образ мыслей в соответствии со Словом Божьим. Миллионы людей, считающих себя христианами, на самом деле обманываются, — они живут не по-библейски. Их жизненные ценности, их реакция на происходящие события, их отношения с людьми, их решения и приоритеты свидетельствуют о том, что они обмануты и мыслят по-мирски.

Неверно полагать, что определенная точка зрения верна только потому, что «все так думают», или потому, что мы сами всегда в это верили, или потому, что этой позиции придерживается известный христианский автор, или потому, что так нам посоветовал добрый друг или душепопечитель. Свои убеждения мы должны сверять со Словом Божьим. Это наш единственный авторитет.

Жизнь в соответствии с истиной — это сознательное отвержение лжи и принятие истины. Вот почему псалмопевец молился: «Удали от меня путь лжи... Я избрал путь истины…» (Пс. 118:29–30).

Каждый раз, открывая Писание, слушая Слово Божье, мы должны молиться, чтобы Бог показал нам, где в нашу жизнь прокрался сатанинский обман. При этом в нашем сердце должны звучать слова: «Господь, Слово Твое есть истина, я покорюсь всему, что Ты скажешь. Понравится мне это или нет, захочу я исполнять это или нет, соглашусь я с этим или нет, будет мне это понятно или нет, все равно я приму решение подчинить свою жизнь Твоему Слову. Я буду слушаться Тебя».

Когда мы познаем истину и ходим в ней, Бог с нашей помощью приводит к истине и окружающих.

...Дабы мы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения, но истинною любовью все возвращали в Того, Который есть глава Христос… <…> Посему, отвергнув ложь, говорите истину каждый ближнему своему, потому что мы члены друг другу.

Еф. 4:14–15, 25

Как я уже говорила, я начала писать эту книгу, потому что страстно желала, чтобы женщины обрели свободу в истине. Это желание звучит в последних стихах Послания Иакова:

…если кто из вас уклонится от истины, и обратит кто его, пусть тот знает, что обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов.

Иак. 5:19 – 20

В наши дни идея «обращения грешников от их ложного пути» кажется людям странной и непонятной. Девиз нашей постмодернистской культуры — «терпимость», а это значит следующее: «Ты можешь жить, как хочешь, но не пытайся давать мне советы. Моя жизнь тебя не касается». Когда эта ложь укоренилась в нашей культуре, многие верующие перестали отстаивать истину, потому что боятся заработать репутацию нетерпимых и ограниченных людей.

Позиция многих христиан — «живи сам и дай жить другим» — проявляется не только по отношению к миру, но и к верующим, которые не ходят в истине. Они не хотят «раскачивать лодку», не хотят прослыть строгими и придирчивыми. Кажется, что легче просто оставить все, как есть.

Мы должны помнить, что истина Христова, истина Его Слова делает людей свободными. Это и есть Благая весть! И это очень важная весть. Наши знакомые и близкие иначе просто не смогут освободиться из рабства тьмы, обмана и смерти. Если мы их действительно любим, то с молитвой решительно будем стремиться вернуть им Божий взгляд на жизнь.

Мы должны познать истину, поверить в нее, подчиниться ей и жить по ней, даже если она «мозолит глаза» нашему обществу. Мы должны смело, убежденно и с состраданием провозглашать истину, стремиться обратить грешников от их ложного пути и вернуть на путь истины тех, кто от него уклонился.

Глава одинадцатая
Истина, которая нас освобождает

Работая над этой книгой, я обнаружила, что и сама верю в некоторые виды лжи: «У меня нет времени, чтобы сделать все необходимое!», «Сегодня я могу позволить себе поменьше общаться с Богом», «Я не могу контролировать свои эмоции», «Я поступаю так, потому что очень устала… потому что меня постоянно отвлекают… потому что мне так многое нужно успеть»... «Я больше так не могу!».

В моменты спешки, отчаяния и боли Бог вновь и вновь сеял истину в моем сердце. Когда я слышу истину, размышляю о ней, верю и покоряюсь ей, Дух Божий освобождает меня — мои эмоции успокаиваются, и я уже могу смотреть на свои обстоятельства с Божьей точки зрения. Чем дольше я живу с Богом, тем больше меня восхищает сила истины!

Мы уже рассмотрели разные виды лжи, которую внушает нам сатана, и изучили истину, которая противостоит ей. В этой заключительной главе я хочу выделить двадцать две истины, которые, на мой взгляд, особенно важно принять современным женщинам. Я и сама постоянно возвращаюсь к ним. Они надежно защищают мой разум, волю и эмоции. Эта истина освобождает меня — освободит она и вас.

Скорее всего, вы почувствуете желание просто пролистать эту главу. Я хочу призвать вас вместо этого вдуматься в каждую истину, которая способна освободить вас и изменить вашу жизнь. Читайте каждую из них вслух, перечитывайте их снова и снова до тех пор, пока ваш образ мыслей не перестроится и не совпадет с Божьим. Может быть, даже стоит выучить наизусть этот список, а также ссылки на библейские стихи, подтверждающие каждую истину.

Когда в будущем вы обнаружите, что поверили в очередную ложь, сразу возвращайтесь к этому списку и перечитывайте его, обновляйте свой разум, наставляйте свое сердце в истине.

1. Бог благ (см.: Пс. 118:68; 135:1). Когда светит солнце, на вашем банковском счете есть деньги, вы здоровы, и все думают, что вы чудесный человек, легко верить в Божью благость и доброту. Но когда вы теряете работу, когда оказывается, что ваш любимый человек неизлечимо болен, когда в вашей церкви происходит ужасный раскол, или ваш муж говорит вам, что больше не хочет жить с вами под одной крышей, — на сцене появляется враг и заставляет вас усомниться в Божьей благости.

Но независимо от обстоятельств, независимо от наших эмоций и мыслей, Бог благ, и все, что Он делает, — благо.

2. Бог любит меня и желает мне только добра (см.: Рим. 8:32; 38–39). Бог любит нас не потому, что мы милые и достойные люди, а потому, что Он есть Любовь. Мы не можем заслужить Его любовь. Мы не можем понять Его безусловную любовь, но если верим в нее и принимаем ее, она преобразит нашу жизнь.

Бог благ и любит нас, а значит, хочет, чтобы мы испытали радость жизни, которую Он задумал для нас. Он знает, что мы сможем обрести истинную и вечную радость только в Нем. Он так любит нас, что настаивает, чтобы мы пришли к Нему, ведь только так мы можем ощутить настоящее удовлетворение.

3. Христос полностью принимает меня (см.: Еф. 1:4–6). Может быть, вас отвергли родители, ваш супруг, друг или ребенок. Но если вы верите во Христа, то приняты в Нем. Нам не нужно стараться, чтобы Он принял нас. Не нужно для этого покорять все духовные вершины. Мы вообще ничем не можем заслужить благоволение Святого Бога. Однако мы — падшие, приговоренные к смерти, недостойные грешники — можем стоять перед Богом чистыми и невиновными, Он уже принял нас. Почему? Потому что Бог принимает Иисуса, чистого, безгрешного Сына Божьего, а мы сокрыты в Нем.

4. Один Бог может составить мое счастье (см.: Пс. 22:1). «Господь — Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться…». Может быть, вы знаете этот стих еще с детства. Но верите ли вы в эту истину? Верите ли вы на самом деле, что Он ваш Пастырь? В Нем у нас есть все необходимое для покоя и счастья.

5. Богу можно доверять (см.: Ис. 28:16). Бог сдерживает Свои обещания. Он обещал никогда не покидать и не оставлять нас (см.: Евр. 13:5). Он обещал, что оправдает наше доверие. Время от времени мне приходится напоминать себе: «Бог ни разу не подводил меня, а значит, не подведет и сейчас». После многих лет борьбы и страданий женщина по имени Колин нашла утешение в этой истине:

Я впервые поверила, что Богу можно полностью доверять. Я свободна, теперь мне не нужно искать свое место в этом мире.

Я могу отдыхать, сознавая, что Он владеет этим миром и будет вести, учить, защищать, утешать меня и дарить радость.

6. Бог не совершает ошибок (см.: Ис. 46:10). Люди могут совершать серьезные ошибки, которые способны полностью изменить нашу жизнь. Но Бог всегда достигает Своих вечных целей, и этому не в состоянии помешать никакие человеческие ошибки. Если мы во Христе, то покоимся в Его руках. В нашей жизни может произойти только то, что Он Сам допустил.

Даже когда Иов испытывал невыразимые страдания, когда в него летели дьявольские стрелы, Бог держал ситуацию в Своих руках. Для того чтобы прикоснуться к Божьему слуге, сатане пришлось получить разрешение Самого Бога. Бог определяет интенсивность и продолжительность страданий, которые встречаются на нашем пути. Он не делает ошибок в жизни Своих детей. Кто-то сказал: «Божья воля — это то, что мы тоже выбрали бы, если бы знали все, что знает Бог». Оказавшись в вечности, мы оглянемся на земную жизнь и воочию увидим то, что до этого принимали на веру: Он все сделал правильно.

7. Божьей благодати довольно для меня (см.: 2 Кор. 12:9). Я дитя Божье, а потому никогда не попаду в обстоятельства, на которые не хватит Божьей благодати. Там, где умножается грех, тем более преизобилует благодать. Когда я немощна, Он силен. Когда я утомлена, Он полон сил. Когда у меня не остается сил, Его силы неистощимы.

В каких бы обстоятельствах вы сейчас ни были, для вас будет достаточно Его благодати. Что бы ни случилось в вашей жизни завтра, через год или пятьдесят лет, и тогда Его благодати будет достаточно для вас.

Его благодати довольно, чтобы справиться с воспоминаниями, травмами и неудачами трудного или унизительного прошлого. Его благодати хватит на целую жизнь в одиночку и на пятьдесят лет брака с ужасным человеком. Его благодати достаточно для матери-одиночки, которая растит четверых детей. Его благодати довольно для матери троих дошкольников или троих подростков. Его благодати довольно для женщины, которая заботится о своих престарелых родителях, для матери, чьи дети выросли и покинули родительский дом, для женщины, переживающей серьезные перемены в жизни, для вдовы, живущей на государственное пособие, и для инвалида в доме престарелых.

Нам необходимо повторять самим себе истину, необходимо повторять ее друг другу. В любой период жизни, при любых обстоятельствах Его благодати довольно. Ее довольно для меня, ее довольно и для вас.

8. Кровь Христа может покрыть любой грех (см.: 1 Ин. 1:7). Нет ни одного греха в моем прошлом или будущем, который не может быть прощен и покрыт кровью Иисуса. Это не должно порождать в нас легкомысленное отношение к греху, напротив, осознание того, что наш грех требует пролития крови Господа Иисуса, должно сокрушать и смирять наш дух, побуждать нас идти путем послушания, опираясь на силу Святого Духа, пребывающего в нас.

Псалмопевец понимал, что его грех велик, но понимал и то, что милость Божья к кающимся грешникам больше греха: «Если Ты, Господи, будешь замечать беззакония, — Господи! кто устоит? Но у Тебя прощение, да благоговеют пред Тобою» (Пс. 129:3–4).

9. Крест Христов может одолеть мою грешную плоть (см.: Рим. 6:6–7). Благодаря смерти Иисуса Христа и моему воссоединению с Ним я освободилась от власти греха. Я больше не раб греха. Если я грешу, то не потому, что не могу противостоять греху, а потому, что сознательно подчиняюсь своему бывшему хозяину. Но истина заключается в том, что я могу не грешить (см.: Рим. 6:14).

10. Мое прошлое не должно причинять мне боль (см.: 1 Кор. 6:9–11). Я очень люблю отрывок, в котором Павел говорит об этом верующим, у которых было темное прошлое. Он напоминает им, что грех действительно отделяет нас от Бога, а затем уверяет, что Христос может очистить и обновить даже самого безнадежного грешника.

Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники — Царства Божия не наследуют. И такими были некоторые из вас; но омылись, но освятились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего.

1 Кор. 6:9 – 11

Возможно, в прошлом вы изменяли мужу, убивали, были алкоголичкой или лесбиянкой. Может быть, вы делали аборты или распутничали, были рабыней похоти, гнева, чревоугодия или гордыни. Но во Христе вы уже не та, кем были прежде. Вы совершенно другой человек. Вы были омыты кровью Христа, отделены для Его святого дела и провозглашены праведной в глазах Бога.

После посещения конференции, посвященной истине Слова Божьего, Лиза написала мне, как истина избавила ее от мучительных воспоминаний прошлого:

Чем оправдать эгоизм, который побудил меня совершить тот аборт? Как можно простить себя за убийство? Ничего уже нельзя изменить. Бог мог наказать меня бесплодием, но Он этого не сделал. Он мог сделать так, чтобы мои дети родились больными или инвалидами, но не сделал и этого. В течение двадцати семи лет я чувствовала, что без наказания мне нет прощения. На этой конференции я отдала свою жизнь Господу и теперь принимаю Его прощение. Теперь стыд сменился благочестивой печалью. Тогда, много лет назад, я как бы запечатала свое сердце. Я поклялась, что никогда больше не буду никого любить. Теперь Бог сорвал эту печать. Я снова свободна, я могу любить людей и позволять им любить меня. Победа!

Наше прошлое — детство, боль, причиненная нам, и боль, которую мы причинили людям, — все это не должно быть препятствием на пути к успеху. По Божьей милости это даже может стать очередным шагом к победе и плодотворной жизни.

11. Божье Слово может руководить мною, учить и исцелять меня (см.: Пс. 18:8; 106:20; 118:105). Многие верующие сегодня потеряли уверенность в силе Слова Божьего, в его способности радикально и навсегда менять жизнь, вызволять людей из рабства и являть волю Божью. Писание считается всего лишь одним из многих источников истины или же крайним средством, к которому прибегают только тогда, когда ничего уже больше не остается.

В действительности же Слово Божье живо и действенно, оно исцеляет наши измученные сердца и несет мир нашим измотанным душам. Оно свет на нашем пути. Какой бы ни была наша нужда, какими бы ни были обстоятельства, Слово Божье в состоянии удовлетворить наши потребности. И оно в состоянии помочь нашим любимым и близким.

Страдающие люди не нуждаются в нашем мнении и предложениях. Им нужно знать, что говорит Бог. Им нужно знать Его повеления, Его обетования и Его пути. Если мы хотим по-настоящему помочь людям, то должны указать им на истину, а потом в молитве, с любовью научить их применять ее в конкретной ситуации.

12. Святой Дух поможет мне исполнить все, что повелел Бог (см.: 1 Фес. 5:24; Флп. 2:13). Бог не велит нам делать то, на что нам не дано благодати, а потому нам следует положиться на Него. А значит,

• нет такого человека, которого мы не могли бы простить (см.: Мк. 11:25);
• нет такого человека, которого мы не могли бы полюбить (см.: Мф. 5:44);
• мы можем быть благодарны Ему за все (см.: 1 Фес. 5:18);
• мы можем быть довольны в любых обстоятельствах (см.: Евр. 13:5).

Проблема не в том, что мы не можем слушаться Бога, не можем простить своих родителей, которые так глубоко ранили нас, не можем любить коллегу, не можем благодарить Бога посреди бури, не можем быть довольными, живя в однокомнатной квартире.

Суть проблемы не в том, будем ли мы слушаться Бога. Чаще всего мы просто не хотим прощать, не желаем любить, отказываемся благодарить Бога и довольствоваться тем, что Он дает нам. Послушание — это выбор, который мы делаем, полагаясь на сверхъестественную силу Бога. Силой Святого Духа мы можем решить простить, позволить Ему любить окружающих через нас, мы можем решить благодарить Бога при любых обстоятельствах и оставаться довольными.

13. Я отвечаю перед Богом за свое поведение, решения и реакцию на жизненные трудности (см.: Иез. 18:19–22). Еще в подростковом возрасте я узнала, что Бог не спрашивает с меня за поступки других, но я несу ответственность перед Ним за свою реакцию на эти поступки.

Может быть, мы и не в состоянии контролировать события своей жизни. Мы не выбираем, в какой семье родиться, какая у нас будет внешность, какое воспитание. Мы не имели права голоса в отношении многих факторов, которые сформировали нашу жизнь. Но по Божьей милости мы не должны быть жертвами обстоятельств — мы можем контролировать свое отношение к трудностям, которые Он допустил в нашу жизнь.

Когда мы перестанем винить людей и обстоятельства, перестанем возлагать на других ответственность за свое поведение, когда мы начнем сами отвечать за свой выбор, тогда мы освободимся от ощущения, что мы лишь беспомощные жертвы. Мы обретем свободу слушаться Бога, независимо от обстоятельств.

14. Я пожинаю то, что сею (см.: Гал. 6:7–8). Чем старше я становлюсь, тем больше замечаю в своей жизни действие закона «что посеешь, то пожнешь». Практически вся моя жизнь — результат тех решений, которые я принимала на протяжении многих лет. В детстве и молодости я не имела ни малейшего понятия о том, какую важную роль в моей жизни сыграют самые элементарные решения: какие, например, читать книги, с кем общаться, как относиться к власти, как проводить свободное время, как учиться. Сегодня я пожинаю плоды тех и многих других решений.

Точно так же любой наш сегодняшний выбор будет иметь последствия, и не только в нашей жизни, но и в жизни нескольких последующих поколений. Каждое эгоистичное, греховное или плотское решение, которое я принимаю сегодня, — это семя, которое прорастет и даст плод, причем не один. И каждый акт послушания — это тоже семя, которое даст плод благословения в моей жизни и жизни близких. Урожай не появляется сразу. Но он обязательно будет.

15. Секрет истинной радости — в передаче Богу прав на свою жизнь (см.: Мф. 16:25; Лк. 1:38; 1 Пет. 5:7). Как мы видели, после грехопадения все женщины стремятся сами контролировать свою жизнь. Мы пытаемся властвовать над окружающими и своей жизнью, но эти попытки не всегда удачны. Однако как бы мы ни старались, эта власть не дана нам изначально. Мы стремимся к ней, манипулируем и командуем людьми, беспокоимся, но все тщетно.

Единственная возможность испытать истинную свободу и мир — отпустить поводья, передать бразды правления Богу, потому что на Него можно положиться, и Он в состоянии решить наши проблемы. На прошлой неделе я пыталась справиться с обидой на одного из моих сотрудников. Как это свойственно нам, женщинам, я снова и снова прокручивала эту ситуацию в голове. Потом я поняла, что всего лишь пытаюсь остаться на коне и решила позвонить своей хорошей подруге, чтобы попросить ее молиться за меня. Когда мы уже прощались, она вдруг сказала: «Нэнси, я не знаю, как бы тебе это сказать, но помни... ты ведь не Бог». М-да.

Почему так трудно позволить Богу быть Богом? Почему так трудно разрешить Ему управлять вселенной? Ведь только Он может ей управлять. Он любит нас и не упустит из виду ни одной детали. Отказываясь передать Ему права на нашу жизнь, мы пытаемся выполнять работу за Него. Путь к свободе лежит через отказ от контроля над своей жизнью, семьей и обстоятельствами. Только в этом случае мы станем свидетелями чудес, которые под силу только Ему одному.

16. Величайшая свобода заключается в подчинении власти, поставленной надо мной Богом (см.: Еф. 5:21). Если мы противимся власти, то становимся уязвимыми. Помните, что Ева согрешила, когда решила действовать независимо от мужа, власти которого она должна была подчиняться. С другой стороны, когда мы с готовностью занимаем свое место, подчиняясь установленной Богом власти, то получаем Божью защиту. Тогда мы позволяем Ему действовать в жизни тех, кто поставлен над нами, открываем миру красоту Божьего порядка, провозглашаем Его право управлять вселенной. Сатана не может свергнуть Бога, а мы сотрудничаем с Богом, помогая Ему устанавливать Свое Царство на земле.

17. Нет более высокого и святого призвания, чем быть женой и матерью (см.: Тит 2:4–5). Истинное удовлетворение и радость можно найти только в осознании своего предназначения. Бог создал женщину помощницей мужчине, создал ее давать жизнь и лелеять ее. Для большинства женщин Бог приготовил брак и материнство.

Божье призвание для замужних женщин касается в основном их роли в доме. Павел убеждал Тита, что молодые женщины в его церкви должны быть научены:

...любить мужей, любить детей, быть целомудренными, чистыми, попечительными о доме, добрыми, покорными своим мужьям, да не порицается слово Божие.

Тит. 2:4–5

Для жены и матери ни карьера, ни хобби, ни отношения с людьми, ничто не может быть важнее семьи и детей. Работа может принести вам удовлетворение. Она может подарить вам больше материальных благ и удобств, которых иначе вы бы не получили. Но все же нет более высокого призвания, нет большей радости, чем созидать свой дом, вместе с мужчиной прославлять Бога на земле, питать и растить своих детей и внуков, учить следующее поколение, отрекаться от себя и полагать свою жизнь за людей. Это и есть высочайшее призвание женщины.

18. Наша святость важнее, чем временное счастье (см.: Еф. 5:26–27). В противовес философии этого мира, сиюминутное счастье — далеко не высшее благо, и мы даже не имеем на него права.

Бог спас нас не для того, чтобы сделать счастливыми здесь и сейчас. Он спас нас, «чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам» (Тит. 2:14). Господь Иисус оставил Свой дом на небесах, сошел на землю и отдал Свою жизнь не для того, чтобы мы жили ради себя и в свое удовольствие, а для того, чтобы мы были свободными и жили для Бога, ради удовольствия Которого мы и были сотворены.

Встать на путь послушания непросто. Иногда это требует определенных жертв: нам приходится поступаться собственным комфортом. Но любая наша жертва временна и несравнима с той радостью и удовлетворением, которые мы получим в вечности. Только стремясь к святости, мы достигнем истинного счастья.

19. Бог стремится не столько решить мои проблемы, сколько преобразить меня и прославиться во мне (см.: Рим. 8:29). Когда на нашем пути возникают трудности, вполне естественно постараться их сразу же устранить. Если мы не видим Божьего замысла, если мы не принимаем Его волю, то полностью сосредотачиваемся на поиске выхода из затруднительной ситуации. Мы перестаем слышать Его голос и злимся на Него за то, что Он не «помогает» нам.

Но ведь Бог существует не только для решения моих проблем. Это не значит, что Он равнодушен к моим чувствам, нет. Но, выстраивая цепь жизненных приоритетов, мы должны учитывать, что считает важным Сам Бог.

А для Него важно, чтобы каждый человек отражал Его славу. Он желает сделать все возможное, чтобы приблизить нас к Своему образу. Некоторые из тех проблем, которые больше всего нас тревожат, на самом деле помогают нам идти к Его цели. Если мы будем требовать решения этих проблем — стремиться избавиться от невыносимого начальника, от финансовых затруднений, от проблем со здоровьем, от проблем в браке, — то можем лишиться блага, которое Бог приготовил нам. Как глупо, как недальновидно ненавидеть те проблемы, которые послал Сам Бог, задумывая уподобить нас Своему Сыну.

20. Невозможно обрести святость без страданий (см.: 1 Пет. 5:10). Страдание воспринимается совсем иначе, когда мы осознаем, что это важное орудие в Божьих руках, созданное для того, чтобы менять нас и уподоблять Иисусу. Процесс освящения происходит только тогда, когда мы принимаем страдание, а не отвергаем его.

В Книге Пророка Иеремии мы находим яркое описание последствий неприятия страданий, призванных очистить нас:

Моав от юности своей был в покое, сидел на дрожжах своих, и не был переливаем из сосуда в сосуд, и в плен не ходил, оттого оставался в нем вкус его и запах его не изменялся.

Иер. 48:11

Когда во времена Иеремии делали вино, виноградный сок наливали в винный мех и оставляли на несколько недель, пока не осядет горечь. Затем вино переливали в другой мех, чтобы образовался новый осадок. Этот процесс повторялся снова и снова, пока вино полностью не очищалось и не становилось прозрачным и сладким.

История народа Моав была относительно спокойной, они не проходили очистительного процесса «переливания» из одного страдания в другое. В результате в моавитянах оставался густой, горький осадок греха, «вкус» их не изменялся. Страдание — это переливание нас из сосуда в сосуд до тех пор, пока эгоизм и грех не осядут и вино Его Духа не станет чистым и сладким.

21. Мои страдания не будут длиться вечно (см.: 2 Кор. 4:17–18). Когда кажется, что мы постоянно находимся в огне, что нас то и дело «переливают» из одного сосуда в другой, наши эмоции свидетельствуют о том, что это будет продолжаться вечно. В такие моменты нужно напоминать себе, что этот процесс не бесконечен. Это не будет продолжаться вечно.

Любое страдание имеет цель. У Бога есть особая цель, с которой он посылает в нашу жизнь трудности. Он точно знает, какой силы страдания необходимы для достижения Его целей и сколько они должны длиться. Он не позволит нашему страданию длиться дольше или быть тяжелее, чем это необходимо для исполнения Его воли.

Бог пообещал, что однажды «смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет» (Откр. 21:4). Поэтому, дорогое дитя Божье, когда твои глаза наполняются слезами, когда кажется, что нет никакой надежды, мужайся. Подними голову, воздай благодарность Богу и знай, что очень скоро твоя вера будет вознаграждена и ты увидишь Того, Кто обещал быть с тобой до самого конца.

22. Главный герой не я, а Он! (см.: Кол. 1:16–18; Откр. 4:11) Мне нужно постоянно напоминать себе, что этот мир был сотворен не для того, чтобы вращаться вокруг меня. Вся вселенная, включая вас и меня, была создана для Того, Кто высок и превознесен, Кто правит вселенной.

Божий замысел и Его цели гораздо важнее того, что мы видим и о чем думаем. Мой банковский счет, раны и боль, задетое самолюбие, потребности и желания — все это уходит на второй план, когда я вспоминаю, что самая главная не я, а Он.

Чтобы правильно реагировать на обстоятельства своей жизни, мы прежде всего должны ответить на вопрос: в чем цель моей жизни? Если моя цель — стать счастливой, нужной кому-то или любимой, то все препятствия я буду воспринимать как нападки врага, который мешает мне достичь поставленной цели.

С другой стороны, как только мы согласимся с Богом, что существуем для Его удовольствия и славы, то сможем принимать все события как часть Его замысла. Мы не будем обижаться, сопротивляться или бежать от «трудностей», но примем их как друзей, посланных Богом, чтобы уподобить нас Иисусу и прославить Его. Мы сможем взглянуть Ему в лицо и сказать: «Я не главный герой. Главный герой — Ты. Если что-то угодно Тебе, то это вполне подходит и мне. Лишь бы Ты прославился».

Эпилог

Дорогой дневник,

Сегодня к нам зашел один из наших правнуков, Каинан, вместе со своей женой и двумя дочерьми. Они принесли нам фрукты и овощи из своего сада. Наши внуки и правнуки так хорошо к нам относятся, особенно сейчас, когда мы состарились и наше здоровье все ухудшается.

Я вижу все хуже и хуже. Однако во многих вопросах я только сейчас начинаю по-настоящему прозревать. Много лет назад, когда мои глаза были молодыми и здоровыми, я была так слепа. Я не видела, что глупо верить Змею. Я не видела, какую боль принесет нам тот единственный неправильный выбор. Я не видела, какую боль пожнут наши дети. Хотя я знаю, что Бог считает Адама ответственным за наш первый грех и проклятие, которое за ним последовало, но все же чувствую на себе груз вины за то, что попалась на удочку Змея.

В тот момент я видела перед собой только желанный плод, лишь то, что мне казалось таким необходимым. Я получила желаемое, но не имела представления о последствиях. Мгновение непослушания принесло боль и сожаление.

Только сейчас, после бесконечного бегства и боли, я поняла, как Бог любит нас и как Он всегда заботился о нас. Теперь я ясно вижу, что Его пути праведны, что важно слушаться Его и следовать за Ним. Ах, если бы я могла вернуть годы, потраченные на то, что оказалось ложью!

Когда я оглядываюсь назад, то поражаюсь милости Бога. После того ужасного дня Он мог навсегда забыть о нас. Но Он постоянно стремился возобновить дружбу с нами. После того как мы потеряли двоих сыновей, Бог дал нам Сифа, а потом еще четырех сыновей и дочерей. Но именно Сиф для нас — символ возрождения и радости, которую Бог подарил нам.

Бог также обещал, что однажды на свет появится другой Сын. Змей будет нападать на Него и ранит Его, как он ранил нас. Но потом Сын нанесет ему ответный смертельный удар.

Именно я, женщина, вместе со своим мужем стала причиной грехопадения много лет назад. Я никогда не смогу повернуть те ужасные события вспять. Но — какая благодать! — Бог сказал, что тот Сын придет в мир через женщину. Благодаря Ему последствия греха будут уничтожены. Несмотря на то что я сопротивлялась Божьей воле, Он не отверг меня, Он нашел возможность простить меня. И Он задумал преобразить меня, чтобы я вновь могла приносить духовный плод. Воистину Он Бог-Искупитель.

Я не знаю, как и когда исполнятся Его обетования. Но зато я точно знаю, что верю Его слову. Сколько бы дней ни осталось мне на этой земле, я хочу провести их в истине, послушании Ему. Я хочу помогать в этом своим близким. Вера в ложь когда-то разрушила мою жизнь и жизнь всей моей семьи. Но теперь благодаря Его истине я вновь свободна!

Оценить/Добавить комментарий
Имя
Оценка
Комментарии:
Привет студентам) если возникают трудности с любой работой (от реферата и контрольных до диплома), можете обратиться на FAST-REFERAT.RU , я там обычно заказываю, все качественно и в срок) в любом случае попробуйте, за спрос денег не берут)
Olya17:28:39 01 сентября 2019
.
.17:28:38 01 сентября 2019
.
.17:28:38 01 сентября 2019
.
.17:28:37 01 сентября 2019
.
.17:28:36 01 сентября 2019

Смотреть все комментарии (6)
Работы, похожие на Реферат: Нэнси Демосс «Ложь, в которую верят женщины»

Назад
Меню
Главная
Рефераты
Благодарности
Опрос
Станете ли вы заказывать работу за деньги, если не найдете ее в Интернете?

Да, в любом случае.
Да, но только в случае крайней необходимости.
Возможно, в зависимости от цены.
Нет, напишу его сам.
Нет, забью.



Результаты(258785)
Комментарии (3487)
Copyright © 2005-2020 BestReferat.ru support@bestreferat.ru реклама на сайте

Рейтинг@Mail.ru